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Para muchos profesionales médicos, el aspecto más desafiante de sus trabajos es este: “Cuando los pacientes están emocionalmente angustiados, a menudo me siento impotente e incompetente frente a su sufrimiento”.

Si es médico, enfermero o practicante afín, este sentimiento puede resonar profundamente en usted.

Para ilustrar el desafío de tratar con pacientes angustiados, volvamos a mi experiencia reciente con un cirujano ortopédico bien intencionado, protagonizado por mí como el paciente angustiado.

Mi experiencia

Mi aventura comenzó en la pista de esquí a principios de primavera. Golpeé un bache, perdí un esquí y aterricé en un montón de nieve blanda, pero mi pobre pulgar fue dolorosamente torcido por mi bastón de esquí. Resulta que me desgarré dos músculos, los tres ligamentos, uno por completo, y saqué el hueso de la articulación.

Cuando vi la imagen de rayos X en el monitor, se me cayó el estómago. Un hueso torpemente torcido, sabía con certeza que iba a necesitar cirugía. Y estaba preparado para tener algunos sentimientos al respecto. Este fue el sexto evento en las seis semanas anteriores que involucró reparaciones costosas o la muerte de un ser querido.

La cirujana se presentó y empezó a manipular mi pulgar, que me dolía muchísimo. Me eché a llorar. Pero en lugar de que el médico diga algo como: “Oye, veo que tienes sentimientos intensos; ¿Quieres hablar acerca de ello?» presentó su análisis: “Lo sé, lo sé, es realmente difícil ser una persona súper activa y luego sucede algo como esto, y no podrás hacer mucho por un tiempo. Lo siento mucho.»

Esta era básicamente su forma de decir: Estoy notando tus sentimientos, y aquí está mi conjetura sobre lo que está pasando, así que no hablemos de eso, ya que estoy muy incómodo y abrumado por tu pantalla, que parece un poco exagerada. -solo digo. Y luego procedió a decirme que recomendaría fusionar la articulación en lugar de reparar el daño del tejido blando. Ella explicó: «Fusionar la articulación es una recuperación mucho más fácil y directa y, Dios mío, eres tan sensible que esta es obviamente la mejor opción». Ella se opuso cuando le pedí que me hiciera una resonancia magnética, porque, “¿Cuál es el punto? Solo fusionaremos la unión. Que no es lo que yo quería, pero ella se mantuvo firme.

Entonces, ¿qué está pasando aquí? Trató de manejar mis sentimientos dolorosos con una demostración rápida de empatía. En el proceso, ella se desconectó completamente de mí. Ella evitó la oportunidad de recopilar información sobre lo que realmente estaba pasando conmigo. En cambio, hizo suposiciones y decidió “el mejor tratamiento” de acuerdo con esas suposiciones defectuosas, básicamente tomó una decisión desinformada y, por lo tanto, me recomendó el plan quirúrgico incorrecto.

Predeterminado en modo de protección y directo

Esta historia muestra lo que sucede cuando un practicante pasa por defecto al «modo proteger y dirigir». En un esfuerzo por proteger al paciente de la angustia, se hacen cargo, barriendo los sentimientos desagradables y dirigiendo al paciente hacia el siguiente paso. Tenga en cuenta que también se están protegiendo de sentarse con la angustia de un paciente al hacer un plan de acción para sentirse competentes y con los pies en la tierra. Pero es una competencia falsa y una base inestable. El resultado: el médico y el paciente están desconectados entre sí y del arte de curar, lo que a menudo conduce al agotamiento del médico y la insatisfacción del paciente. Porque aquí está el problema: ¡ni siquiera estaba hablando de mis sentimientos! Ella no tenía idea de lo que estaba pasando conmigo, porque no preguntó. Además, mis sentimientos no necesitaban arreglo. ¡Mi pulgar necesitaba arreglo!

Entonces, esencialmente, trató de arreglar mis sentimientos y decidió que no iba a arreglar mi pulgar, el epítome de la desconexión, que se siente como lo opuesto a la preocupación, y los resultados del paciente pueden verse afectados.

Yeso después de una cirugía de pulgar, reparando una «lesión de Stener».

Fuente: Deborah L. Davis

Afortunadamente, tuve la fortaleza de insistir en una resonancia magnética y, después de cuatro interminables días más, me entregó a un cirujano que exclamó: “¿Fusión? ¡Eso es una mierda! Según tu resonancia magnética, recomendaría repararlo, ¿qué dices? Estuve de acuerdo de todo corazón y pasé por el quirófano dos días después. Estuve enyesado durante cinco semanas y ahora estoy en rehabilitación intensiva. No es divertido, pero va a estar bien. Y la vida será mucho más fácil con dos pulgares oponibles que funcionen correctamente.

Un mejor enfoque

Pero volvamos al primer cirujano. ¿Qué podría haber hecho ella para proporcionar una atención de mayor calidad?

Podría haber visto mis lágrimas y haber respirado profundo y calmado, permitiendo que su sistema nervioso se relajara, lo cual es clave para practicar la compasión. Habría resonado con su sistema nervioso tranquilo, calmando así el mío, y luego podríamos haber tenido una conversación que incluyera que ella me preguntara sobre mis sentimientos, con una actitud de «¿Cuéntame más?» Entonces habría captado la imagen completa y se habría dado cuenta: «Oh, esto es solo la gota que colmó el vaso», y en realidad se habría sintonizado conmigo. Y cuando me calmé y nos conectamos, ella podría haber presentado todas las opciones y podríamos haber tomado una decisión conjunta sobre la mejor cirugía para mí y mi pulgar.

Supongo que la mayoría de nosotros podemos identificarnos con este cirujano, a veces sintiéndonos abrumados por el dolor y el sufrimiento emocional de otra persona. A menudo nos apresuramos a solucionarlo, como decirle a alguien que «el tiempo cura», o que su adversidad es una «bendición disfrazada», o juzgarlo como «demasiado sensible». Hacemos esto porque puede ser emocionalmente difícil presenciar el sufrimiento de otra persona. Pero esta historia subraya la importancia de practicar la compasión, que nos permite conectarnos con personas que sufren dolor emocional sin arrastrarnos a su sufrimiento ni hacernos sentir abrumados. Podemos recordar que este es su viaje, y nos convertimos en un testigo sin prejuicios que está dispuesto a simplemente escuchar y dejar espacio para cualquier sentimiento que tengan. Y podemos decir, «Lo siento», no porque estemos tratando de arreglarlo, sino porque nos conectamos y entendemos.

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