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En respuesta a la acusación de abuso infantil del jugador de la NFL Adrian Peterson la semana pasada, el ensayista Michael Eric Dyson escribió un artículo reflexivo sobre las raíces del castigo corporal dentro de la comunidad afroamericana.

Entre muchas ideas se encuentra la siguiente cita:

“El propósito de la disciplina es impartir valores a los niños. El objetivo del castigo es obligar a la obediencia y asegurar el control, y en su defecto, infligir dolor como una forma de venganza … «

Dyson analiza la etimología de las dos palabras. «Disciplina» proviene del latín «discipuli», de donde proviene la palabra «discípulo». «Castigo» proviene del griego «poine» y del latín «poena», que significa venganza, de donde provienen las palabras «dolor» y «pena».

Encuentro que «disciplina» es una palabra interesante cuando se trata de la crianza de los hijos. Connota alguien que comparte las creencias de un maestro y que sigue sus enseñanzas. También implica ser capaz de seguir un camino difícil a pesar de las tentaciones, como en la expresión “autodisciplina”. La distinción entre disciplina y castigo es clara, creo, en la forma en que usamos los dos términos “autodisciplina” y “autocastigo”. El primero es una fuerza. Este último disfuncional.

El autocastigo y la autodisciplina significan cosas muy diferentes.

Los psicólogos describen clásicamente las formas generales de crianza en términos de estilos de crianza. La tipología de crianza normal más utilizada se basa en el trabajo de Diana Baumrind. Ella distingue entre prácticas parentales autoritarias, autoritarias y permisivas. (Más tarde, Maccoby y Martin desarrollaron una tipología de crianza basada en el trabajo de Baumrind y agregaron una categoría de negligencia / abuso; las tipologías de estilo de crianza no se refieren a la crianza abusiva o patológica).

A diferencia de las tipologías posteriores de la crianza de los hijos que se fusionaron con su trabajo, Baumrind se centró en el control: creía que el trabajo de los padres era socializar y enseñar a los niños. Los padres, sin embargo, difieren en el tipo de control que ejercen. Quiero centrarme en la paternidad mandona y mandona, porque esos dos estilos realmente difieren en esta idea de castigo versus disciplina. (Los otros dos tipos de padres, permisivos y negligentes, son relativamente débiles en sus intentos de control y socialización).

Los padres autoritarios creen que los niños son por naturaleza voluntariosos y se perdonan a sí mismos. Valoran la obediencia a una autoridad superior como una virtud en sí misma. Los padres autoritarios ven su tarea principal como doblegar la voluntad del niño a la de la autoridad: el padre, la iglesia, el maestro. La voluntad se considera la raíz de la infelicidad, el mal comportamiento y el pecado. Entonces, un padre amoroso es aquel que intenta quebrantar la voluntad del niño.

El ejemplo de Baumrind de una madre mandona es Susanna Wesley, la madre de los fundadores de la Iglesia Metodista. Ella escribe:

Así como la voluntad personal es la raíz de todo pecado y miseria, así todo lo que la acaricia en los niños asegura su miseria posterior … todo lo que la previene y mortifica promueve su felicidad y piedad futuras.

La disciplina de Wesley fue «estricta, constante y amorosa», claramente motivada por su amor por sus hijos (la descripción original de Baumrind de la crianza mandona con citas de apoyo se puede encontrar en la página 891 aquí).

Los padres autoritarios también son estrictos, coherentes y cariñosos, pero sus valores y creencias sobre la paternidad y los hijos son muy diferentes. Los padres autoritarios están orientados hacia los problemas y son pragmáticos, más que impulsados ​​por un estándar externo absoluto. Tienden a ajustar sus expectativas a las necesidades del niño. Escuchan los argumentos de los niños, incluso si no cambian de opinión. Persuaden, explican y castigan. Lo más importante es que tratan de equilibrar la responsabilidad del niño de cumplir con las necesidades y demandas de los demás con los derechos del niño a ser respetado y a que se satisfagan sus propias necesidades (ver página 891, arriba). 1

Mis alumnos siempre han luchado con las palabras «mandón» y «mandón» porque a lo largo de los años se han convertido casi en sinónimos. Pero son fundamentalmente diferentes, al igual que las palabras «castigo» y «disciplina». Los padres autoritarios enseñan y guían a sus hijos. Su objetivo es socializar a sus hijos, para que lleguen a aceptar y valorar lo que los padres valoran. Esperan que sus hijos internalicen sus metas. Son pastores. La palabra «autoritario» se eligió para dar a entender que los padres tienen poder porque son más sabios y son guías legítimos de la cultura.

Los padres autoritarios, sin embargo, ejercen el control a través del poder y la coerción. Tienen poder porque ejercen su voluntad sobre sus hijos.

Curiosamente, los padres autoritarios tienden a ser más estrictos y consistentes que los padres autoritarios. Hacen menos reglas, pero son más capaces de hacerlas cumplir. Los hijos de padres mandones y mandones tienden a ser igualmente buenos y exitosos. Los hijos de padres mandones, sin embargo, tienden a estar un poco más deprimidos y tienen una autoestima más baja que los de padres mandones.

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