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La industria de las pruebas de personalidad tiene un valor de $ 2 mil millones y está en todas partes. Las pruebas como la Myers-Briggs son utilizadas por consultores de gestión, reclutadores, psicólogos e incluso casamenteros. En su nuevo libro, La personalidad no es permanente, el autor Benjamin Hardy sostiene que algunas de estas pruebas de personalidad son tan científicas como los horóscopos. Las pruebas les dan a las personas creencias limitantes peligrosas, aunque las investigaciones muestran que las personas pueden cambiar o incluso crear sus propias personalidades.

“Las etiquetas crean una visión de túnel”, dijo el Dr. Hardy, psicólogo organizacional y autor de Willpower Doesn’t Work, cuando hablamos de su nuevo libro. Algunas pruebas de personalidad se basan en gran medida en la suposición de que las características de la personalidad son rasgos fijos.

Fuente: Foto de BBH Singapur en Unsplash

Algunas pruebas, como las relacionadas con el modelo de cinco factores, son científicas. Pero una gran cantidad de investigaciones en curso sobre este modelo ha demostrado que pensamos y nos comportamos de manera diferente en diferentes situaciones. No solo eso, sino que nuestras personalidades cambian a lo largo de los años.

Las pruebas de personalidad pueden ser divertidas, pero también pueden ser malas para ti.

Aún así, las pruebas de personalidad son interesantes y a menudo nos dan una idea de nosotros mismos. Entonces, ¿cuál es el problema? El problema, según el libro, es cómo las pruebas sugieren que su personalidad es permanente. Deja que una prueba te diga quién eres o con quién deberías casarte.

Y tal vez ahí es donde Hardy encontró su problema con ellos. En el libro, cuenta la historia de la prueba de personalidad que casi le hace extrañar al amor de su vida. Cuando él y su esposa Lauren estaban saliendo, tomaron una prueba popular llamada código de color. Él era «blanco» y ella era «roja». Sus padres entraron en pánico. Según la prueba, la joven pareja estaba mal emparejada. La Lauren más asertiva podría caminar sobre el pasivo Benjamin. Después de todo, Lauren acababa de sobrevivir a un mal matrimonio y nadie quería que ella comenzara otro. Lauren compartió las preocupaciones de sus padres.

Afortunadamente, continuaron conociéndose y Lauren finalmente decidió ignorar la prueba de personalidad. Felices recién casados ​​y padres de cinco hijos, la pareja ahora se ríe de la terrible experiencia que casi arruinó su relación.

El problema es el mismo con muchas pruebas de personalidad populares, escribe Hardy. Pueden crear creencias fijas sobre quién eres y de lo que eres capaz. Y la lista de estas pruebas es larga: Myers-Briggs, DISC, la prueba de personalidad de Winslow, el código de color, Birkman, el eneagrama y muchas más.

Si la personalidad no es permanente, puede cambiarla.

La premisa del libro no es solo que la personalidad puede cambiar, sino que tú puedes cambiarla. ¿Pero cómo? Hardy quiere que desarrolles una relación con tu yo futuro. “El objetivo es que tu yo futuro sea lo que determine tu comportamiento, no tu antiguo yo”, me dijo. «La persona que quieres ser es lo que determina tu comportamiento diario».

Y ahí es cuando Hardy adopta otra creencia popular entre los psicólogos: que el mejor predictor del comportamiento futuro es el pasado. Dedica gran parte del libro a mostrarnos cómo eso no es cierto. El pasado solo nos define si nos atascamos. Nos quedamos estancados en el pasado por dos motivos: un trauma no resuelto o vivir en circunstancias que no permiten el crecimiento.

De hecho, el interés por el trauma fue el origen de la idea del libro. “Quería comprender mejor cómo el trauma no resuelto lleva a las personas a la adicción”, me dijo. “El trauma destroza tu esperanza y tu imaginación. Te quedas atascado en el pasado. Terminas con una personalidad congelada.

Hardy cree que debemos tener esperanza. “La gente necesita algo que esperar”, continuó. “Cuando una persona pierde la esperanza y el propósito para el futuro, el presente pierde su significado y el sufrimiento se vuelve insoportable. Esto es cuando te distraes de la realidad o te ves atrapado en una adicción.

Cree que hay una alternativa. “Necesitas un yo futuro claro para participar en una práctica deliberada. Hay un creciente cuerpo de investigación para respaldar esto. Considere el estudio de 2015 de Nathan Hudson y Chris Fraley, que encontró que la personalidad se puede cambiar a través del establecimiento de metas y el esfuerzo sostenido.

El resto del libro se centra en la práctica deliberada del cambio de personalidad. Hay consejos sobre cómo salir del trauma (necesita un testigo empático), cómo cambiar la historia que se cuenta a sí mismo sobre quién es usted (comience a llevar un diario para vigilar su yo futuro) y cómo seguir ( necesitas personas que te animen).

Lecturas de personalidad esenciales

Práctica diaria deliberada

A veces, el libro puede volverse un poco intenso. Me resultó difícil imaginar lo ocupadas que podrían implementar su plan las madres trabajadoras.

Sin embargo, Hardy tiene razón cuando escribe que las personalidades de todos cambian, lo hagamos a propósito o no. Se refiere a Daniel Gilbert cuando dice que nuestras personalidades cambian tanto que 10 años pueden convertirnos en una persona diferente. También podría hacerse cargo del proceso.

«La vida se vuelve mucho menos aburrida y repetitiva cuando tu yo futuro se convierte en tu misión diaria, en lugar de evitar la incertidumbre y el cambio», escribe Hardy en el libro.

Para aquellos que realmente quieren cambiar su vida, el libro está lleno de “¡Ajá! momentos ”y consejos prácticos. Está bien escrito y se lee rápidamente. Hardy nunca deja al lector preguntándose: “¿Cómo se supone que debo hacer esto? En cambio, da consejos sólidos basados ​​en investigaciones actuales.

No hay atajos para convertirnos en lo mejor de nosotros en el futuro. Pero para aquellos que estén listos para emprender el viaje, este libro muestra el camino. La personalidad no es permanente está disponible en Penguin Random House el 16 de junio.

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Este artículo se publicó anteriormente en Forbes.com.

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