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Fuente: Piktochart

Esta es la publicación n. ° 2 de mi blog sobre estrés y trauma, así que comencemos desde el principio. ¿Qué cuenta como trauma?

La paciente se sentó y me contó la versión condensada de su vida. Un tío intentó violarla cuando tenía 13 años. Tuvo un accidente automovilístico grave, tuvo un huracán, tuvo dos abortos espontáneos, le apuntaron con un arma en un incidente de furia en la carretera, más de un profesor universitario trató de ‘intercambiar notas por sexo, experimentó a una novia cercana violada por un extraño a dos cuadras desde su casa, y vio a su padre morir en el acto de un derrame cerebral. Se refirió a sí misma más de una vez diciendo: “Creo que esto me traumatizó. ¿Estaba traumatizada?

Hay tres definiciones de trauma. La definición más estricta en el Manual de Diagnóstico y Estadística, Quinta Edición (DSM-5) define los eventos traumáticos como solo aquellos eventos que involucran amenazas a la vida de una persona o presenciar tales amenazas a seres queridos. Estos eventos suelen ser repentinos e inesperados. Son capaces de crear un momento de pánico extremo y puro en el que uno teme por su vida. Estos son los tipos de eventos que tienen más probabilidades de conducir al desarrollo del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En el estudio más grande jamás realizado sobre este tema, se encuestó a más de 68.000 encuestados en 24 países. Los investigadores encontraron que el 70,4% de los encuestados habían experimentado al menos un trauma que amenazaba su vida (Benjet et al., 2016). Si bien las lesiones que amenazan la vida ciertamente no son ocurrencias cotidianas para las personas, son ocurrencias comunes cuando se considera una vida total.

La segunda definición de trauma es más amplia que la primera e incluye eventos estresantes que están más allá de las experiencias diarias de la mayoría de las personas, pero que no alcanzan el nivel de amenaza para la vida. Estos pueden incluir negligencia, abuso emocional, intimidación, divorcio, mudarse a una nueva ciudad o escuela y ver ataques terroristas en la televisión. Este tipo de eventos pueden conducir a problemas emocionales, pero rara vez, si acaso, conducen a un trastorno de estrés postraumático.

La tercera definición de trauma es mucho más amplia y puede incluir casi cualquier tipo de estrés diario. Estos pueden incluir un atasco de tráfico, un examen difícil, una reunión tardía o la pérdida de un equipo de fútbol favorito. Le guste o no a la gente, se refieren a estos eventos como traumas todo el tiempo. Por ejemplo, “Estuve atrapado en el tráfico durante una hora. ¡Fue traumático!

Los médicos y los investigadores han tratado de proporcionar algo de claridad al referirse al trauma que amenaza la vida como trauma Big T y al estrés no fatal como trauma Little T, pero estos términos no se han utilizado mucho. Estamos atrapados con la palabra trauma, que funciona de manera muy similar a la palabra tortura. La gente puede usar la palabra tortura para cualquier experiencia en la vida, desde lo mundano hasta lo extraordinario. La tortura puede significar daño físico sistemático en cautiverio, o la tortura puede significar la experiencia estresante de la rehabilitación física, o la tortura puede significar ser un fanático desconsolado de un equipo de fútbol crónicamente feo.

La definición de trauma que usamos es importante para la comunicación. Necesitamos poder hablar entre nosotros y las palabras significan lo mismo. También necesitamos una definición clara de investigación. La investigación se basa en el hecho de que las cosas que medimos deben ser claras y repetibles (es decir, operacionalizadas); de lo contrario, es imposible comparar los resultados de un estudio con otro. Cuando se trata de PTSD, la definición relevante de trauma es la primera definición: la definición más estrecha de eventos repentinos, inesperados y que amenazan la vida.

Finalmente, hay otro aspecto de si las personas han sido traumatizadas. No es suficiente haber vivido hechos traumáticos. Estar traumatizado generalmente significa que las personas se han visto afectadas por los eventos. Es decir, muestran síntomas de TEPT y alguna alteración en su capacidad de funcionamiento. Estar traumatizado significa que las personas tienen problemas emocionales o de comportamiento como resultado del trauma.

La paciente al comienzo de mi historia creía en su mente que estaba traumatizada, pero en realidad era resistente. Ella no ha tenido, y nunca ha tenido, ningún síntoma real de trastorno de estrés postraumático. Según la definición psiquiátrica de PTSD, ella no estaba traumatizada. Sin embargo, no estaba contenta con esta interpretación, pero esa es otra historia.

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