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Imagen de S.  Hermann & F. Richter en Pixabay

Fuente: Imagen de S. Hermann & F. Richter de Pixabay

El comportamiento no deseado en las relaciones tiene muchas causas, desde la situación hasta la clínica. Sin embargo, cuando recién está comenzando una relación, los anteojos de color rosa pueden filtrar las señales de alerta, lo que lleva a una tendencia a excusar o explicar el comportamiento negativo. Por supuesto, muchas personas se comportan mal de vez en cuando, incluso mostrando signos de egoísmo, insensibilidad y egocentrismo. Pero las investigaciones indican que existe un cierto tipo de personalidad oscura que puede comportarse mal por una razón más nefasta: el placer. Conoce a la personalidad sádica.

El elemento siniestro del sadismo

Cuando piense en el sadismo, podría pensar en el famoso Marqués de Sade o figuras similares conocidas por defender o participar en la crueldad sexual o el tipo de comportamiento punitivo que recuerda a su homónimo. Pero el sadismo es más que infligir dolor físico; es disfrutar de lastimar a los demás de cualquier forma. La investigación lo explica.

Delroy L. Paulhus y col. (2020) examinó las formas en que el sadismo interactuó o se superpuso con la dinámica de la personalidad de la Tríada Oscura.[i] Explican que la «tríada oscura» se refiere a la constelación de tres «variables de personalidad socialmente ofensivas» a saber: psicopatía, narcisismo y maquiavelismo. Señalan que si bien cada uno tiene paralelismos con las condiciones clínicas reales, también ocurren y exhiben una variación sustancial en las muestras de poblaciones no clínicas.

Paulhus y col. tenga en cuenta que algunos investigadores han sugerido que ampliemos la inclusión en el «marco de explotadores insensibles». Entre la variedad de categorías sugeridas, que van desde antagonistas y tomadores de riesgos motivados por el estado hasta personas moralmente desconectadas, señalan que la personalidad sádica obtuvo el mayor apoyo.

Paulhus y col. nótese que la inclusión del sadismo subclínico para crear una tétrada negra está teóricamente justificada de dos formas importantes. Primero, el sadismo cumple con el criterio de insensibilidad o empatía alterada. El segundo camino, sin embargo, es aún más desconcertante. Señalan que el sadismo incluye un componente no incluido en las otras categorías de personalidad de la Tríada Oscura: el placer intrínseco de lastimar a los demás.

Detecta el sadismo social

A medida que los sádicos construyen relaciones, es probable que pongan sus fortalezas en primer plano y muestren rasgos positivos. Pero a medida que los conoces mejor, las investigaciones indican que en realidad hay señales de alerta que podrían sugerir tendencias sádicas.

Paulhus y col. tenga en cuenta que las medidas que se utilizan para predecir el «sadismo cotidiano» incluyen el acoso o el acoso en Internet, el acoso cibernético, los videojuegos violentos, la fascinación por las armas, el liderazgo tóxico y la venganza. Describen el «ingrediente distintivo» del sadismo como el valor de la recompensa, satisfecho ya sea participando en la crueldad o viéndola.

¿En qué se diferencian los sádicos de los psicópatas? Paulhus y col. tenga en cuenta que donde los psicópatas son indiferentes al sufrimiento de los demás, los sádicos lo encuentran realmente atractivo. Como ejemplo, señalan que mientras los psicópatas pueden «explotar la crueldad por su valor instrumental», los sádicos realmente aprecian su valor intrínseco.

En la práctica, una respuesta emocionalmente positiva a la angustia o al dolor de los demás debería ser una gran señal de alerta en las relaciones. Sin embargo, a menudo precisamente porque una reacción tan contraria a la intuición es difícil de entender, a menudo es algo que la gente intenta restar importancia o explicar. Si es así, considere que, según la investigación, puede haber señales de alerta adicionales.

Tendencias sádicas y estímulos violentos

Janko Međedović (2017) analizó el sadismo a través del prisma de la respuesta emocional a los estímulos violentos.[ii] Al señalar que los rasgos de personalidad de la psicopatía y el sadismo comparten tanto los déficits emocionales como la propensión a la violencia, señala que el sadismo se basa en aberraciones adicionales en términos de afecto: «respuestas emocionales agradables para lastimar a otros o ver sufrir a otros. »

Al analizar las respuestas emocionales de los sujetos al ver imágenes violentas y pacíficas, sus resultados mostraron que el sadismo fue predicho por un aumento en las emociones positivas asociadas con los estímulos violentos y las emociones negativas provocadas por los estímulos pacíficos. Međedović descubrió que este era el caso incluso cuando se controlaba la variación de la psicopatía. En un segundo estudio, descubrió que el sadismo se predijo por una menor cantidad de asociaciones negativas con estímulos violentos, así como por un afecto que no responde, un rasgo psicopático.

Indeseabilidad sin diagnóstico: seguir adelante

Obviamente, no podemos diagnosticar a las personas como sádicas porque parece que les gustan los conflictos interpersonales o las películas violentas. En realidad, sin embargo, todos los rasgos negativos deberían servir como señales de alerta, y el comportamiento tóxico en sí mismo, independientemente de nuestra capacidad para categorizarlo clínicamente, es una señal de advertencia de relación. Al liberarnos de las relaciones negativas lo antes posible, liberamos nuestro tiempo para conocer gente buena, la gran mayoría de las cuales disfruta haciendo felices a los demás.

Imagen de Facebook: VAndreas / Shutterstock

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