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Fuente: Lothar Dieterich / Pixabay

La resistencia a las vacunas es un fenómeno mundial. Atribuirlo a los sospechosos habituales (política estadounidense, teorías de conspiración, desinformación o nuestros factores culturales e históricos únicos) ignora las fuerzas ocultas que hacen que las personas de todo el mundo rechacen la vacunación. Más bien, la verdadera explicación puede estar en la naturaleza humana misma y en nuestras respuestas viscerales al peligro. Los esfuerzos de los gobiernos para superar la resistencia a las vacunas en todas partes están fallando, incluso cuando la variante delta empeora la pandemia, en parte porque estos esfuerzos pasan por alto esta causa fundamental y vital.

Si fueras una zarigüeya, cuando te amenazaran podrías congelarte, tu cuerpo se apagaba hasta tal punto que parecías estar muerta. Una gacela puede correr como el viento para escapar, mientras que un rinoceronte puede atacar. Son respuestas inconscientes y automáticas al peligro. Los humanos usan los tres.

Estas respuestas viscerales instantáneas ocurren en milisegundos, mucho antes de que la conciencia sea posible. Una vez que ya están en marcha, nuestras mentes creadoras de significado captan lo que estamos haciendo y buscan justificaciones para nuestras acciones.

Por ejemplo, las reacciones de miedo nos hacen retroceder instantáneamente ante un perro que gruñe y abofetea. Una vez que se activa esa respuesta, conscientemente nos decimos a nosotros mismos: «¡Quizás esto me mordió!» Durante la pandemia, esto podría hacer que nos alejemos socialmente y busquemos guantes y desinfectante para manos.

Podemos congelarnos en el instante en que vemos un automóvil que acelera hacia nosotros mientras cruzamos una calle, nuestros cuerpos y reacciones emocionales se detienen hasta que el vehículo pasa. Después, nos decimos a nosotros mismos que era la mejor o la única forma de prevenir el peligro y la muerte (esta es también una respuesta común entre las víctimas de violencia doméstica y violación). Si nuestra reacción visceral a la pandemia es ‘congelarnos’, podríamos decirnos a nosotros mismos que las vacunas son dañinas o no están bien investigadas, por lo que es más seguro no hacer nada.

La respuesta visceral de «pelea» desencadena un ataque: verbal, físico o ambos. Una vez que nos damos cuenta de nuestra reacción agresiva, nos decimos a nosotros mismos que la situación es completamente digna de nuestro enojo. En caso de una pandemia, los combatientes están preparados para afrontar todo lo que llegue, desafiando la propia enfermedad, así como consejos sobre cómo enmascararse o vacunarse.

Congelar y luchar contra las respuestas Suprimir el miedo

Una cosa que los no vacunados tienen en común es que reportan menos miedo al COVID, aunque tienen un riesgo mucho mayor que los vacunados. De hecho, las respuestas de «congelación» y «lucha» suprimen la conciencia del miedo, lo que nos permite mantenernos firmes o enfrentar la amenaza.

Para comprender esta dinámica, puede resultar útil buscar una experiencia común. Aprender a conducir un coche es aterrador. Podrías matarte a ti mismo oa otra persona, o destruir algo que no puedes permitirte arreglar. Sin embargo, los adolescentes que aceleran imprudentemente no tienen miedo. En cambio, se sienten eufóricos y poderosos al violar los límites de velocidad diseñados para proteger la vida y la integridad física (al igual que quienes incumplen los mandatos de salud pública).

En lugar de evitar el peligro a través de la precaución, los conductores de velocidad superan la sensación de miedo con el placer de conducir de forma agresiva. La conciencia de la vulnerabilidad es reemplazada por un empoderamiento embriagador, y eso se siente bien, mucho mejor que el terror que reemplazó.

Por eso, algunas personas buscan repetidamente confrontaciones con las cosas que más temen. El comportamiento del expresidente Trump podría ser un ejemplo. Él es un germofóbico autoproclamado. Pero, ¿por qué alguien mortalmente aterrorizado por los gérmenes negaría el peligro del COVID-19, rechazaría las máscaras y organizaría eventos de súper propagación en la Casa Blanca, a pesar de saber muy bien que el COVID-19 podría matarlo? La respuesta puede estar en sus predisposiciones. Se enorgullece de ser un luchador desde hace mucho tiempo, una vez que escribió: «Incluso en la escuela primaria, era un niño muy asertivo y agresivo». Es posible que se haya establecido de forma predeterminada en el modo «combate».

Sobrevivir a cada encuentro con un peligro mortal alimenta una sensación de invulnerabilidad y, paradójicamente, de seguridad. Pero como sabe cualquier aseguradora, la repetición aumenta el riesgo y, de hecho, Trump fue hospitalizado con COVID-19 después de posibles exposiciones repetidas.

Este comportamiento, aunque aparentemente irracional, puede resultar de reacciones naturales al peligro. Sin embargo, en lugar de comprender una reacción común, los defensores de la salud pública condenan y atacan a quienes rechazan las mascarillas y las vacunas. Estos ataques son contraproducentes, ya que denigrar a las personas sin máscaras y sin vacunar aumenta su percepción de amenaza, alimentando la parálisis en quienes se congelan y la bravuconería desafiante en los combatientes.

Disociar las vacunas del miedo

No respondemos de manera significativa y productiva a los miedos de los demás. Para lograr la inmunidad colectiva y la reconciliación cultural, debemos utilizar tácticas distintas del desprecio, la ira y las estadísticas aterradoras.

Algunas personas que se niegan a vacunarse nunca cambiarán de opinión para salvar vidas. Esto se debe a que protegerse a sí mismo y a los demás significa reconocer el peligro, lo que no pueden hacer quienes confían en las reacciones de congelación o combate.

En lugar de seguir golpeando nuestras cabezas colectivas contra esta pared, deberíamos desvincular las vacunas del miedo y, en cambio, asociarlas con diversión, equilibrio, empoderamiento, coraje y fuerza. Los militares utilizaron este enfoque para prevenir el suicidio con una campaña que enfatizó que «se necesita el coraje y la fuerza de un guerrero para pedir ayuda». Los franceses están utilizando imágenes de parejas besándose para dar a conocer los beneficios íntimos y «deseables» de la vacunación.

Debemos ir en ambos sentidos para superar la resistencia a las vacunas. En lugar de simplemente “protegernos”, las vacunas también deberían reformularse como armas increíblemente poderosas para atacar el virus, y los pasaportes de vacunación como credenciales que demuestren que estamos bien armados para la lucha.

Como han demostrado las reacciones «irracionales» de muchas personas al COVID-19, las emociones, no la razón y la ciencia, gobiernan gran parte del comportamiento humano. Esto también es cierto para aquellos de nosotros cuyas reacciones instintivas de «huida» al COVID nos posicionan, en este caso, más en línea con las pautas de salud pública basadas en la ciencia. En lugar de felicitarnos por nuestra superioridad, debemos reconocer nuestra suerte y simpatizar con aquellos cuyas reacciones viscerales actualmente no los protegen. Para cambiar los comportamientos que nos ponen a todos en riesgo, debemos comprender, en lugar de rechazar o condenar, las poderosas fuerzas emocionales detrás de acciones aparentemente contraproducentes.

El presidente Trump pareció superar a sus rivales políticos y a la comunidad científica durante meses al explotar estas poderosas respuestas. Para superar los desafíos críticos que aún enfrentamos, debemos encontrar formas de doblar el arco de estas respuestas normales a las amenazas para promover, en lugar de socavar, la salud y el bienestar individual y social. No comprender, respetar y utilizar los impulsores emocionales del comportamiento humano ya nos ha costado muy caro. A menos que aprendamos de estos errores, podría ocurrir algo peor.

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