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El psicólogo Carl Rogers dijo que la buena vida es una dirección, no un destino. Comprender lo que esto significa es probablemente lo más importante que una persona puede hacer si quiere vivir una buena vida.

Rogers continuó diciendo: «Este proceso de la buena vida no es, estoy convencido, una vida para los pusilánimes. Implica estirarse y crecer para convertirse cada vez más en las propias potencialidades. Implica el coraje de ser. Significa lanzarse de lleno a la corriente de la vida. Sin embargo, lo profundamente emocionante del ser humano es que cuando el individuo es interiormente libre, elige como buena vida este proceso de devenir».

Esta es una descripción de cuando las personas están en su mejor momento, viviendo su vida a su máximo potencial, haciendo cosas que encuentran significativas y con propósito, sintiendo placer y alegría en sus actividades, y participando en relaciones íntimas y gratificantes. Cada uno de nosotros está buscando una vida así, preguntándose cuáles son nuestras metas, tratando de encontrar nuestro propósito y luchando con desesperación cuando no se pueden encontrar las respuestas a nuestras preguntas. Lo que aprendemos es que la felicidad no es un destino sino una dirección.

Se trata de vivir en el presente, abrazar la vida y tener un propósito.

¿Cuántas veces hemos escuchado el dicho de que la felicidad es una dirección, no un destino? Lo he escuchado muchas veces y pasé una carrera estudiando la felicidad para saber que es verdad. Sin embargo, miro hacia atrás en mi propia vida y puedo ver que durante gran parte de ella la viví como si lo que estaba haciendo hoy solo fuera valioso por lo que traería mañana. Estoy seguro de que eso es cierto para muchas personas.

La idea de que la buena vida es un proceso más que un resultado no es una idea nueva. La felicidad no es algo que nos sucede, no es algo externo a nosotros que nos encontramos en el camino; se trata de cómo nos involucramos con nuestra existencia, la postura que adoptamos ante la vida y, como escribió Carl Rogers, el coraje de ser, de entender la vida como un proceso. Hasta que aprendamos eso, la felicidad siempre será esquiva. Creo que tenemos la sabiduría dentro de nosotros mismos para saber esto, y con las preguntas correctas, podemos estar más en sintonía con nosotros mismos y nuestra sabiduría más profunda de cómo se debe vivir una buena vida.

Es un error vivir la vida pensando siempre en el futuro, persiguiendo la felicidad, pero esto no significa que debamos vivir únicamente en el presente persiguiendo el placer. El placer es una parte importante de la vida, pero cuando se convierte en el único objetivo de nuestras vidas, los beneficios se desvanecen rápidamente. Si te gusta el chocolate, sabes lo buenos que son los primeros trozos, pero demasiado y te cansarás y pronto te sentirás enfermo.

La gente quiere ser feliz, pero, paradójicamente, la mayoría de nosotros parece perseguir todo lo contrario. Se ha dicho que «es la búsqueda misma de la felicidad lo que frustra la felicidad». Cuando buscamos la felicidad como destino, renunciamos a la oportunidad de experimentar el viaje en sí. A menudo perseguimos una vida de felicidad como meta final, haciendo cosas hoy con la creencia de que traerán felicidad mañana, pero eso es como buscar el final de un arcoíris; no se puede encontrar En el fondo, es posible que ya sepamos esto, pero, sin embargo, se dedica mucho tiempo a perseguir estos arcoíris.

Imagínese a sí mismo en sus ochenta, sentado en una mecedora mirando hacia atrás en su vida. ¿Qué te diría ese mayor que tú ahora mismo?

Este es un extracto editado de mi nuevo libro Think Like a Therapist: Six Life-Changing Insights for Leading a Good Life.