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Fuente: Steven Seighman / Flatiron Books

Es un momento en la historia en el que muchas personas sienten que están al borde de algo importante y perturbador. Puede estar sucediendo en su propia vida, o mientras están presenciando el desarrollo de los eventos mundiales, o puede ser simplemente un sentimiento perturbador de origen incierto. Este libro es una invitación a sumergirse más profundamente en estos lugares incómodos y aprender nuevas habilidades para navegar por ellos.

Roshi Joan Halifax ha enriquecido las vidas de miles de personas en todo el mundo a través de su trabajo como activista humanitaria, social, antropóloga y maestra principal de budista zen. Standing at the Edge se basa en décadas de trabajo colaborativo con neurocientíficos, clínicos y psicólogos. Halifax ha trabajado en laboratorios de investigación, con equipos médicos en el Himalaya, al lado de la cama de los moribundos, en prisiones de máxima seguridad y como Abbott en el Upaya Zen Center en Santa Fe, Nuevo México. Como aguda observadora de la humanidad, pensadora profunda y maestra compasiva, enriquece nuestra comprensión de cómo la meditación puede ser un vehículo poderoso para la transformación personal y social.

La resiliencia emocional es la capacidad de adaptarse a situaciones o crisis estresantes. Al tener los recursos psicológicos para mantener estados emocionales complejos en nuestra conciencia, podemos elegir actuar con habilidad en lugar de reaccionar sobre la base de impulsos momentáneos. En este libro, Halifax identificó cinco de esos estados, que ella llama los Estados Edge: altruismo, empatía, integridad, respeto y compromiso. Estos estados pueden definir la fuerza del carácter y, al mismo tiempo, pueden ser la causa de un gran sufrimiento personal y social.

  • El altruismo puede convertirse en altruismo patológico. Las acciones desinteresadas al servicio de los demás son esenciales para el bienestar de la sociedad. Pero a veces nuestros actos aparentemente altruistas nos dañan, dañan a aquellos a quienes tratamos de servir o dañan las instituciones a las que servimos.
  • La empatía puede convertirse en angustia empática. Cuando somos capaces de sentir el sufrimiento de otra persona, la empatía nos acerca, amplía nuestra comprensión del mundo y nos impulsa a actuar. Pero si aceptamos demasiado el sufrimiento de los demás o nos identificamos con él con demasiada intensidad, corremos el riesgo de sentirnos demasiado abrumados para actuar.
  • La integridad implica tener principios morales sólidos y actuar de acuerdo con esos principios. Pero cuando cometemos o presenciamos actos que violan nuestro sentido de integridad, justicia o beneficencia, puede resultar en sufrimiento moral.
  • El respeto es una forma de tener en alta estima a los demás. Cuando vamos en contra de nuestros valores y principios de civilidad y denigramos a los demás (oa nosotros mismos), el respeto puede desaparecer en un pantano de falta de respeto tóxica.
  • El compromiso con nuestro trabajo puede darnos un propósito y un significado a nuestra vida, especialmente cuando nuestro trabajo sirve a los demás. Pero el exceso de trabajo, un lugar de trabajo tóxico y la experiencia de la ineficacia pueden llevar al agotamiento, lo que puede provocar un colapso físico y psicológico.

Halifax ofrece una invitación a mantener estos estados no solo en nuestras mentes, sino también en nuestros corazones. Es a través de la compasión que podemos navegar por su complejidad. Cuando tenemos una mayor comprensión y capacidad para mantener estos estados, podemos enfrentarlos con gracia y competencia. A través de sus extraordinarias experiencias de vida, ha desarrollado una comprensión profunda de cómo nuestros mayores desafíos pueden convertirse en valiosas fuentes de sabiduría y cómo podemos transformar nuestra experiencia de sufrimiento en un poder de compasión por el bien de los demás.

Pero, ¿solo podemos ser compasivos cuando estamos de buen humor y todo va bien? Cuando sufrimos física o emocionalmente, nuestra conciencia se contrae, haciendo aparentemente imposible ver más allá de la inmediatez de nuestro propio sufrimiento. Sin embargo, otros también están sufriendo. ¿Cómo podemos ver el panorama general de la realidad de la vida en nuestra conciencia y permanecer conectados con los demás aunque estemos sufriendo? Halifax relata la experiencia de una caída en la ducha y una fractura severa de la cadera, una experiencia claramente insoportable y aterradora, pero ella es capaz de mantener su conciencia lo suficientemente abierta como para notar el dolor que el paramédico la atiende. Podía sentir su profundo dolor, y cuando le hizo preguntas, descubrió que su esposa se estaba muriendo de cáncer de mama. En lugar de permitir que nuestro dolor nos reduzca a criaturas indefensas, tenemos la capacidad de recordar quiénes somos realmente: no víctimas de las circunstancias, sino abiertos y conectados en nuestra humanidad.

El sufrimiento está en todas partes. Estar presente y presenciar el sufrimiento de los demás e incluso de nosotros mismos requiere dedicación y práctica. A través de una vida de práctica contemplativa, Roshi Joan Halifax nos inspira a estar presentes y recordar nuestra humanidad pase lo que pase.

Lo que parece imposible se vuelve posible si estás dispuesto a seguir adelante.

Derechos de autor 2018 Tara Well, PhD

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