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¿Alguna vez ha luchado para cambiar un comportamiento problemático persistente? Tal vez quisiera dejar de fumar, dejar de beber alcohol, reducir la depresión o la ansiedad, o perder ese peso extra, pero nunca pudo. Quizás incluso lo haya probado varias veces durante varios meses o años, pero ha logrado poco o ningún progreso significativo. Ahora puede sentir que no tiene sentido hacer otro intento y que nunca cambiará.

Etapas de cambio

De hecho, hay muchas razones para tener esperanzas en estas situaciones. Es posible que ya esté familiarizado con el enfoque de «etapas de cambio», que describe cinco etapas diferentes por las que las personas pasan de manera predecible para lograr un cambio de comportamiento significativo y duradero.

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Fuente: stanciuc / CanStockPhoto

Desarrollado originalmente por el psicólogo James Prochaska y desarrollado por los psicólogos Carlo DiClemente, John Norcross y muchos otros, este enfoque bien establecido y basado en la investigación se ha utilizado con éxito durante décadas para ayudar a las personas a cambiar mucho. pérdida, dejar de consumir alcohol y drogas, controlar la ansiedad y la depresión, y muchos más.

Si no está familiarizado con este enfoque o simplemente necesita un repaso, aquí hay un resumen rápido de las etapas del cambio:

1) Precontemplación

Se trata de alguien que no está preparado para el cambio, tiene poca o ninguna conciencia de sus comportamientos problemáticos y no tiene intención de cambiar en el futuro previsible. Incluso pueden culpar a otros por las muchas consecuencias negativas de sus comportamientos. Pueden estar bastante a la defensiva o resistirse a los esfuerzos que se les hagan para cambiar su comportamiento. Con frecuencia, pueden ser coaccionados o incluso ordenados por el tribunal a participar en el tratamiento.

2) Contemplación

La persona ahora puede reconocer el comportamiento problemático y discutirlo más abiertamente. En este punto, no se han comprometido a cambiar ni han formulado un plan de cambio, y es posible que aún estén a varios meses de tomar medidas significativas para cambiar el comportamiento. Las personas pueden permanecer en contemplación durante meses e incluso años en algunos casos.

3) Preparación

En este punto, la persona desarrolla un plan de acción formal para el cambio y se prepara para comenzar a cambiar el comportamiento dentro de los próximos 30 días. Apelan a otros en busca de apoyo y, a menudo, se comprometen tanto personal como públicamente a cambiar. Por lo general, ya han realizado algunos pequeños cambios en su comportamiento.

4) Actúa

Aquí, la persona toma una acción constante y observable para cambiar el comportamiento problemático y reemplazarlo con comportamientos más saludables. Esta etapa suele durar alrededor de seis meses y requiere una inversión considerable de tiempo y energía.

5) Mantenimiento

Esta etapa comienza después de unos seis meses de acción y puede durar toda la vida. La persona ha tenido mucho éxito en hacer el cambio de comportamiento deseado y ahora está trabajando para mantener su progreso.

Entendiendo el reciclaje

También es común que las personas «reciclen» a través de las etapas después de un revés, que también se puede llamar una recaída. Por ejemplo, si alguien que ha dejado de beber se desliza y bebe una bebida, puede pasar temporalmente de la acción a la contemplación o preparación durante un período de tiempo. Luego, después de analizar el desliz y refinar su plan de acción para evitar dificultades similares en el futuro, pueden volver a la acción.

La buena noticia es que cada vez que pasa por este proceso de reciclaje, en realidad aumenta sus probabilidades de éxito eventual a medida que continúa aprendiendo de cada revés y ajusta su plan para que sea más probable que sea efectivo. cambio.

Cómo empezar

Al leer esto, es posible que se esté pensando «esto suena realmente complicado» o «suena alentador, pero no sé por dónde empezar». Siempre es más efectivo buscar ayuda y usar recursos probados cuando comienza a considerar hacer cambios significativos en su vida.

Una opción que quizás desee considerar para comenzar es utilizar recursos de autoayuda como el excelente libro Changeology: 5 Steps to Realizing Your Goals and Resolutions por el Dr. John Norcross, que describe cada uno de los pasos del cambio con más detalle. , así como estrategias específicas para ayudarlo a pasar de la contemplación a la preparación, a la acción y a la entrevista. En un artículo futuro, repasaremos nueve de estas estrategias en detalle.

O si desea ver un ejemplo de un manual de tratamiento más completo que utiliza el enfoque de Etapas de cambio con problemas de abuso de sustancias, consulte “Mejora de la motivación para el cambio en el tratamiento por abuso de sustancias” de SAMHSA.

Si bien muchas personas pueden navegar con éxito este proceso de cambio sin ayuda profesional, se recomienda que obtenga el apoyo de un consejero, terapeuta, trabajador de apoyo de pares, entrenador, capacitador u otros profesionales para ayudarlo en su viaje hacia el cambio. Pueden brindar apoyo, consejos, comentarios y responsabilidad, lo que puede aumentar sus posibilidades generales de éxito.

He utilizado las Etapas de Cambio con éxito con mis propios comportamientos personales, en los que he trabajado para mejorar y ayudar a muchos otros con metas personales relacionadas con la salud mental y la recuperación de enfermedades mentales o adicción. Soy un gran admirador de este enfoque y te animo a que lo aprendas más y lo pruebes.

Copyright David Susman, 2017.