Seleccionar página

Uno de los temas principales de los enfoques intelectuales modernos ha sido quitarle la autonomía y la libertad a los seres humanos. De la sociología a la filosofía, de la psicología a la neurociencia, un tema común ha sido tratar de mostrar que la libertad humana o «libre albedrío» es limitada o inexistente, y que tenemos mucho menos control sobre nuestras propias vidas como nos gusta creerlo. .

En psicología, esta fue una de las creencias centrales del conductismo. Puede sentirse como un ser humano libre, que toma sus propias decisiones y elecciones, pero en realidad todo lo que hace, piensa o siente es el resultado de influencias ambientales. Tu comportamiento es sólo la «salida» o la respuesta a la «entrada» o los estímulos que has absorbido. La psicología freudiana también ha señalado una falta de libre albedrío. Sugirió que el yo consciente es solo una pequeña faceta de toda la psique, la punta del iceberg, y que su actividad está determinada por el subconsciente, incluidos los impulsos instintivos y biológicos.

Mientras tanto, en sociología, los teóricos han argumentado que su sentido de sí mismo es una «construcción social» y que es imposible que la identidad – y por extensión, el libre albedrío – exista fuera de un vínculo de influencias sociales que determinan nuestras vidas. Los teóricos lingüísticos han argumentado que nuestra realidad es creada por el lenguaje y que no podemos ver el mundo fuera del marco de las estructuras semánticas y gramaticales que hemos absorbido de nuestros padres y culturas.

La psicología humanista ha intentado recuperar el ego, insistiendo en que tenemos libre albedrío y que tenemos el poder de cambiar nuestras vidas para mejor y avanzar hacia la autorrealización. El movimiento moderno de psicología positiva, derivado de la psicología humanista, enfatiza los mismos puntos.

Teoría genética y neurociencia

Sin embargo, la teoría genética y la neurociencia modernas niegan la autonomía y la libertad de una manera mucho más directa. Según los teóricos de los genes, existimos como «portadores» de nuestros genes, para permitirles sobrevivir y replicarse. Todo lo que hacemos está determinado por nuestros genes o en su nombre. Nuestro comportamiento es el resultado de rasgos «sobrantes» que fueron desarrollados por nuestros antepasados ​​porque ofrecían una ventaja de supervivencia, o el resultado de nuestro deseo de aumentar nuestro éxito reproductivo. Por ejemplo, según Steven Pinker, la razón por la que encontramos hermosos paisajes de campo exuberante es porque para nosotros representaba un suministro abundante de recursos para la supervivencia. Si bien la razón por la que algunos de nosotros nos sentimos “presionados” para tener éxito en áreas como la política y la creatividad es que el éxito nos hace más atractivos para el sexo opuesto y, por lo tanto, aumenta nuestras posibilidades reproductivas.

En términos de neurociencia, la actividad cerebral, o las redes neuronales y las sustancias químicas del cerebro, desempeñan un papel causal similar al de los genes. Su estado de ánimo, deseos y comportamiento están determinados por los niveles de varias sustancias químicas en el cerebro (como serotonina o dopamina) o por «redes neuronales» que pueden predisponerlo a ciertos impulsos o rasgos. Si se siente deprimido es debido a los niveles bajos de serotonina. Si eres un psicópata, es porque las áreas de tu corteza prefrontal ventromedial están menos activas de lo normal. Si eres un cristiano nacido de nuevo es porque tienes un hipocampo más pequeño de lo normal (las dos últimas son teorías reales que se han sugerido).

Tanto la teoría de genes como la neurociencia son lo que se podría llamar enfoques de «no se puede ayudar». «No podemos evitar» estar deprimidos, psicopáticos, religiosos, racistas, polígamos (si eres hombre), etc., porque nuestros genes nos programaron para serlo, o porque somos biológicamente responsables de la química cerebral asociada con este. comportamiento.

Uno se siente tentado a responder a estos ataques contra uno mismo y el libre albedrío de la misma manera que el autor del siglo XVIII, el Dr. Johnson, respondió a las afirmaciones del filósofo Berkeley de que la materia no existe realmente. «¡Lo refuto así! gritó, pateando una piedra. El Dr. Johnson podría haber usado el mismo método para ilustrar la capacidad del libre albedrío. Es difícil para un filósofo o un científico afirmar que no tenemos libre albedrío, cuando nuestra experiencia diaria es que siempre hay una variedad de posibles opciones de acción ante nosotros, como un juego de cartas. – y sentimos que tenemos la libertad de elegir cualquiera de ellos y cambiar de opinión en cualquier momento. Después de todo, cada vez que lee un libro o escucha una conferencia que dice que no hay libre albedrío, siempre es libre de cerrar el libro o lanzarle un tomate al profesor.

Uno de los problemas es que los científicos y los filósofos tienden a menudo al absolutismo. Los teóricos de los genes a menudo argumentan que el comportamiento está completamente determinado por nuestros genes, los neurocientíficos argumentan que el comportamiento está completamente determinado por la actividad cerebral, los construccionistas sociales y los conductistas sostienen que las fuerzas sociales y ambientales determinan completamente nuestro comportamiento, etc. En mi opinión, tiene mucho más sentido ser demócrata que absolutista. Es probable que todos estos factores tengan alguna influencia en nuestro comportamiento. Nos afectan a todos hasta cierto punto, pero ninguno de ellos es completamente dominante. Y creo que ocurre lo mismo con el libre albedrío. Nuestro propio libre albedrío es otra fuerza, entre esta caótica coalición de diferentes influencias. El ego consciente ciertamente no es un dictador autoritario, pero tampoco es un esclavo. No importa qué fuerzas sociales y ambientales me hayan influenciado, no importa qué genes o estructura cerebral heredé de mis padres, yo también estoy aquí y puedo decidir si patear una piedra o no.

Incrementar nuestro libre albedrío y autonomía

Diría que una de las tareas más importantes de nuestra vida es desarrollar más libertad y autonomía. Una de las principales formas en las que podemos desarrollarnos positivamente y comenzar a vivir de una manera más significativa es trascender la influencia de nuestro entorno y orientarnos más hacia quienes somos auténticamente. Siempre hay una parte de nosotros con potenciales y características innatos que es independiente de factores externos, aunque esa parte de nosotros puede estar tan oscurecida que apenas podemos verla. Pero nuestra tarea debería ser permitir que esta parte de nosotros mismos se exprese más plenamente, lo que a menudo implica influencias ambientales y sociales primordiales.

Esto incluso se aplica a los genes y la química cerebral. Pueden predisponernos a ciertos tipos de comportamiento, pero podemos usar nuestra autonomía para resistir estas influencias, controlar e incluso remodelar nuestro comportamiento. No es nada fácil, pero podemos superar nuestra programación. No tenemos que seguir ciegamente las instrucciones ambientales, genéticas y neurológicas con las que nacimos. Podemos aumentar nuestro cociente de libre albedrío y autosuficiencia a medida que se vuelve más poderoso que la genética, la neurología o el medio ambiente. (Curiosamente, a pesar de su rígido determinismo genético, Richard Dawkins está de acuerdo con esto, afirmando que los seres humanos son los únicos seres vivos que tienen el poder de ignorar los preceptos de sus genes. Y, curiosamente, los avances recientes en la ciencia, como la neuroplasticidad y la epigenética , sugieren que, al menos potencialmente, podemos ejercer cierto control sobre nuestras propias estructuras neurológicas y genéticas).

Quizás haya personas, muchas incluso, que parecen ser en gran parte producto de su medio ambiente y herencia biológica. Pero yo diría que cualquiera que sea el significado del término ‘grandeza’, generalmente se manifiesta en personas que han ejercido su autonomía en gran medida y se han liberado en gran medida de las influencias externas. Por lo general, son personas con una gran fuerza de voluntad y la han utilizado para aprovechar y perfeccionar sus habilidades naturales, hasta que desarrollan un alto nivel de habilidad y experiencia. Utilizaron su autonomía y autodisciplina para expandirse, actualizar su potencial innato y convertirse en algo más que la suma de sus influencias ambientales.

En cierto sentido, esto es solo una extensión de lo que idealmente hace todo ser humano al pasar de la niñez a la edad adulta: desarrollar más autocontrol y autonomía. Con la ayuda de nuestros padres, a medida que avanzamos en la niñez, es de esperar que comencemos a controlar nuestros impulsos y deseos. Comenzamos a aprender que no podemos tenerlo todo exactamente cuando lo queremos, así que aprendemos a retrasar la gratificación, desarrollando cierto autocontrol. Como necesitamos menos cuidado y atención de nuestros padres, ejercemos más autonomía, aprendemos a tomar más decisiones por nosotros mismos y a seguir nuestros propios intereses y objetivos intrínsecos. En este sentido, el desarrollo humano es un proceso cada vez menos vinculado a influencias biológicas y ambientales, un proceso de adquisición de más libre albedrío y autonomía. E idealmente, este proceso debería continuar a lo largo de nuestras vidas.

El desarrollo espiritual también puede verse como un proceso de adquisición de mayor libertad y autonomía. Muchas tradiciones espirituales dan gran importancia a la autodisciplina y el autocontrol, es decir, controlar el propio comportamiento para que ya no causemos daño a los demás; control de nuestros deseos, para no codiciar más los placeres físicos; controlando nuestros pensamientos, para que podamos calmar la mente a través de la meditación, etc. En algunas tradiciones, el desarrollo espiritual se considera un proceso de «domesticación» del cuerpo y la mente, y esto, por supuesto, solo es posible mediante una intensa autodisciplina y autocontrol. Aunque a veces puede suceder repentina y espontáneamente, la profunda serenidad y la mayor conciencia del despertar espiritual suele ser la culminación de un largo proceso de aumento de nuestro «cociente» innato de libertad personal y autonomía en el mundo. Punto en el que se vuelve dominante entre todos los demás. influencias. . Cuando a las personas «despiertas» se las llama «amos», podría significar fácilmente que son dueños de sí mismos.

De modo que todos tenemos cierto grado de libertad, y la libertad no es una cualidad estática. Todos tenemos la capacidad de ampliar el grado de libertad que se nos ha dado, de volvernos menos dominados por nuestros genes, la química de nuestro cerebro y el entorno o la sociedad en la que nacemos. Somos potencialmente mucho más poderosos de lo que nos han hecho creer, incluso en la medida en que controlamos o alteramos las fuerzas que se supone que nos controlan por completo. Como se indicó anteriormente, esto se aplica a nuestras estructuras cerebrales, nuestra herencia genética y también, por supuesto, a nuestro medio ambiente y nuestra sociedad. Y en gran medida, nuestro bienestar, nuestros logros y nuestro sentido de la vida dependen de ello. Cuanto más ejercitemos y aumentemos nuestra libertad, más significativa y satisfactoria será su vida.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies