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«En realidad, nunca puedes vivir la vida de otra persona, ni siquiera la vida de tu hijo. La influencia que ejerces proviene de tu propia vida y de lo que te has convertido». – Eleanor Roosevelt

Al enseñar programación neurolingüística (PNL) a lo largo de los años, los nuevos estudiantes a menudo me preguntan si la PNL es una forma de manipulación.

“¿No se trata de la PNL para que la gente haga lo que no quiere hacer? «

Es como decir que un martillo es una herramienta de destrucción. Por supuesto, se puede utilizar para romper un juego de porcelana fina. Pero la mayoría de los martillos que he visto se han utilizado para construir algo, no para romper algo. Del mismo modo, la PNL es una herramienta y la forma en que se utiliza depende de la motivación subyacente de la persona que la utiliza.

Puedes pensar en ello como la diferencia entre influencia y manipulación. He revisado estas palabras en el diccionario y, de hecho, su definición es bastante cercana. Ambos implican «producir un efecto en otra persona sin un esfuerzo aparente».

Pero la manipulación se define como «tener control sobre los demás al tener la capacidad de influir en su comportamiento (emociones) y acciones para que las cosas puedan ir a favor del manipulador» y «controlarlo o jugar con él por medios inteligentes, injustos o insidiosos, especialmente para su propio beneficio. En mi experiencia, un manipulador tiende a jugar con los miedos, la codicia (una forma de miedo) o la culpa de los demás. Quienes son manipulados se sienten presionados, atrapados o enojados.

En contraste, la palabra influencia tiene una raíz antigua en la palabra del inglés medio para «emanación de las estrellas». Las definiciones incluyen «la emanación de fuerza moral o espiritual». Las personas influyentes tienden a ser carismáticas y admirables. Nos inspiran y aspiramos a ser como ellos. Nos sentimos bien con ellos. (Por supuesto, no todas las influencias son buenas, pero ¿ha notado que tiene que decir «mala» influencia para aclarar un efecto negativo, pero nunca debe agregar «mala» a la manipulación?)

Cuando pienso en la manipulación, pienso en alguien que solo se preocupa por sus propias necesidades, alguien que pone su interés personal por encima del de los demás. Por ejemplo, los niños pequeños, naturalmente egocéntricos y convencidos de su omnipotencia, pueden ser excelentes manipuladores. Son lo suficientemente inteligentes como para entender los botones calientes de mamá o papá y presionarán esos botones sin descanso para obtener exactamente lo que quieren.

Muchos adultos crecen gracias a este tipo de manipulación, pero otros no. Un miembro de mi familia admite que usa su emotividad para doblegar a los demás a su voluntad. Simplemente no ha encontrado otra manera (¡sería mejor para ella y para todos nosotros!) De conseguir lo que quiere.

En comparación con la manipulación, la influencia tiene una connotación más positiva que toma en consideración las necesidades y deseos de los demás. Como padres, queremos inspirar a nuestros hijos a estar sanos y seguros. Como amigos, queremos influir en nuestros amigos para que sean felices y realizados. Como dueños de negocios, queremos influir en nuestros clientes para que tengan éxito y prosperen. Queremos lo mejor para aquellos en nuestra «esfera de influencia».

La influencia tiene muchos componentes. Se basa en relaciones sólidas, una comunicación clara y congruente y la conciencia y comprensión de los demás. Todos tenemos naturalmente estas habilidades básicas hasta cierto punto. Pero como todas las habilidades, podemos aprender a ser mejores.

De vuelta al martillo. Si quieres construir una casa, ¿no quieres el mejor martillo que puedas conseguir? ¿Alguna vez habrías pensado: «Sí, quiero construir una casa, pero no voy a utilizar ninguna herramienta»? ¿Le preocupa que “si uso herramientas para construir la casa y aprendo a usarlas correctamente, sería una ventaja injusta? » ¡Claro que no! Si quieres ser un influencer eficaz, la PNL es una de las mejores herramientas que puedes aprender.

¿Alguien podría aprender a usar un martillo para ser destructivo? Si. ¿Podrían usar la PNL para manipular? Sí. Pero en mi experiencia, esto es muy raro y en nuestra formación insistimos en el uso ético de todas las técnicas. La verdad es que no existe una herramienta de «control mental» (excepto las técnicas extremas de lavado de cerebro) que alguien pueda usar para hacer que otra persona haga algo que es inaceptable para sus creencias o sus valores personales.

Terminaré con una cita que me gusta del autor George Elliot:

«Bendita es la influencia de un alma humana verdadera y amorosa sobre otra».

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