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Probablemente hayas escuchado el término «crisis de identidad», pero es posible que no conozcas sus orígenes. El psicólogo del desarrollo Erik Erikson ha definido ocho etapas de crisis que caracterizan nuestras vidas desde el nacimiento hasta la muerte. La realización de la identidad versus la difusión de la identidad es la quinta crisis por la que atraviesan los individuos a medida que atraviesan los años potencialmente tormentosos de la adolescencia. La crisis es una crisis de mayor susceptibilidad a cambios particulares del desarrollo asociados con la pubertad. Los adolescentes experimentan cambios rápidos en la composición corporal, las hormonas, las emociones y las capacidades cognitivas. Quizás por primera vez en sus vidas, estén considerando sus roles en la sociedad, incluidas sus carreras, valores y rol de género.

Hay beneficios de explorar su identidad durante la adolescencia. Según Erikson, es importante pensar mucho en estos problemas y, en última instancia, lograr una resolución lo suficiente como para que el camino que tome como adulto sea uno que elija conscientemente. Este es el estado psicológico que Erikson llamó «realización de la identidad». Si no domina estas decisiones cruciales de la vida y nunca llega a una identidad firme, su «difusión de identidad» no lo preparará para las tareas de desarrollo que se avecinan.

Una identidad fuerte surge no solo de esta contemplación consciente del propósito de su vida, sino también de la resolución exitosa de los desafíos del desarrollo que caracterizan los años anteriores de la niñez. Tener una fuerte identidad en la adolescencia, según el pensamiento, se basa en parte en un fuerte sentido de confianza en la primera infancia, en la autonomía en la primera infancia, en la capacidad de jugar como niño en edad preescolar y una sólida ética de trabajo en la escuela primaria. Los problemas de la infancia también pueden reaparecer más adelante en la vida. Puede tener problemas en su relación en el trabajo en su juventud si siente que está en un callejón sin salida. Del mismo modo, es posible que se enfrente a problemas relacionados con la vida más adelante en sus primeros años. Los jóvenes que enfrentan la muerte de un ser querido, o incluso su propia enfermedad terminal, pueden enfrentar los problemas psicosociales asociados con la edad adulta.

Volvamos a la cuestión de la identidad. Una «crisis» de identidad puede surgir en cualquier momento de su edad adulta cuando se enfrenta a un desafío a su sentido de sí mismo. Además, es posible que algunos adolescentes no atraviesen en absoluto una crisis de identidad, sino que por el contrario acepten los roles y valores que les han transmitido sus padres. Otros adolescentes permanecen en un estado de crisis permanente.

Debido a que hay más de dos formas en que las personas tratan los problemas de identidad de los adolescentes, los investigadores que siguen la teoría de Erikson han ampliado su concepto de crisis de identidad. El psicólogo James Marcia de la Universidad Simon Fraser, que trabajaba en la Universidad de Buffalo en ese momento, desarrolló un marco que luego estimuló una gran cantidad de trabajo sobre el desarrollo de la identidad de los adolescentes. Llamados «estados de identidad», Marcia ha definido otras cuatro formas en que los adolescentes resuelven problemas de identidad.

Los cuatro estados de identidad se construyen a partir de posiciones altas y bajas en dos dimensiones de identidad. La dimensión uno es el «compromiso». Las personas muy comprometidas tienen un profundo sentido de quiénes son y se sienten muy influidas por las decisiones que han tomado. Las personas con bajo compromiso identitario tienen un sentido incierto de su identidad. La dimensión dos es «exploración». Si está en lo alto de la dimensión de exploración, está cuestionando activamente su sentido de sí mismo y buscando formas de tomar una decisión.

Al combinar los puntos altos y bajos de cada dimensión, llegamos a cuatro estados de identidad. Las personas criadas en la dimensión del compromiso y la exploración son la tradicional «identidad adquirida». En contraste con las dos dimensiones, la menos comprometida y explorada se ajusta a los criterios de Erikson de “identidad difusa”. Las personas que buscan mucha exploración pero que carecen de compromiso entran en una categoría que Marcia llamó “moratoria”. Esto significa que han dejado de tomar las principales decisiones de su vida. Están pensando seriamente en lo que quieren hacer pero no están listos para comprometerse. La última categoría se aplica a personas que no son muy exploradoras y están muy comprometidas. En otras palabras, tienen un fuerte sentido de sí mismos, pero nunca han pasado por un proceso serio de cuestionar sus compromisos. Marcia los llama «embargados»; en otras palabras, han cerrado cualquier pensamiento serio sobre lo que realmente quieren de la vida.

El estatus más favorable para las personas en términos de adaptación es la identidad adquirida. Las personas que se encuentran en la categoría de moratoria, al menos durante la adolescencia, tendrán más probabilidades de encajar en la imagen clásica del adolescente rebelde. La identidad difusa también puede experimentar dificultades, ya que tienden a flotar y pueden ser engañados y adoptar comportamientos de alto riesgo. Sin embargo, el grupo excluido es quizás el más interesante. Lo más probable es que sus compromisos coincidieran con las expectativas que sus padres tenían de ellos. Es más probable que los adolescentes ingresen al negocio o profesión familiar y sigan valores que coincidan estrechamente con los de sus padres. El problema para ellos es que sin un período real de exploración de sus propios compromisos, pueden encontrarse en la cuarentena lamentando esas decisiones que no corresponden a sus verdaderas necesidades internas.

Los estados de identidad originalmente estaban destinados a aplicarse a los adolescentes, pero los investigadores posteriores los ampliaron hasta la edad adulta. Sin embargo, al mirar a los adultos, la pregunta natural es si una exploración de la identidad en la adolescencia es suficiente para mantener a las personas adaptadas de manera óptima como adultos. Varios investigadores de identidad, incluido yo mismo, hemos examinado las dimensiones del compromiso y la exploración como un proceso de desarrollo continuo que puede continuar durante toda la vida. El hecho de que haya pasado por un período de exploración de identidad cuando era adolescente no significa que esté listo para la vida. Es saludable seguir explorando sus valores, roles y autoestima, independientemente de su edad.

Existen varios cuestionarios que los investigadores de identidad utilizan para medir los estados de identidad o las dimensiones que los producen. Me ha resultado útil resumirlos en un sencillo cuestionario de cuatro preguntas. El cuestionario le brinda una evaluación rápida del estado de identidad más cercano a quien es ahora. Una vez que haya completado el cuestionario, le daré algunos consejos sobre cómo interpretar sus respuestas y pasar de ahí a planes para trabajar en áreas que pueden necesitar reconsideración.

Las preguntas se relacionan con cuatro compromisos de identidad: política, religión, opciones de carrera y roles de género, áreas cubiertas por las medidas de estatus de identidad utilizadas en la literatura.

Para cada pregunta, elija la opción que más se acerque a lo que está sintiendo ahora.

1. La política es algo que:

una. Nunca puedo estar muy seguro porque las cosas cambian tan rápido. Pero creo que es importante saber qué puedo defender políticamente y en qué creo.

B. Realmente no lo he pensado porque no me excita mucho.

vs. Me siento más o menos igual que mi familia. Sigo lo que hacen en términos de votación y cosas por el estilo.

D. He pensado en ello. Me doy cuenta de que puedo estar de acuerdo con algunos aspectos y no con otros de lo que cree mi familia.

2. En materia de religión:
una. No sé lo que significa la religión para mí. Me gustaría tomar una decisión, pero aún no he terminado de buscar.

B. No pienso mucho en religión y no me molesta de una forma u otra.

vs. He pasado por un período de serias dudas sobre la fe y ahora puedo decir que comprendo en qué creo como individuo.

D. Realmente nunca cuestioné mi religión. Si es bueno para mi familia, debe ser bueno para mí.

3. Con respecto a mi elección de carrera:
una. Realmente no elegí una carrera y simplemente acepté todos los trabajos disponibles hasta que algo bueno llega.

B. Siempre trato de decidir dónde están mis intereses profesionales y pienso activamente en qué trabajos me convienen.

vs. Pensé un poco en mi carrera, pero realmente nunca hay una duda ya que mis padres dijeron lo que querían para mí.

D. Me tomó un tiempo darme cuenta, pero ahora sé realmente que estoy en la trayectoria profesional correcta.

4. En cuanto a los roles de hombres y mujeres:

una. Mis opiniones son las mismas que las de mi familia. Lo que funcionó para ellos obviamente funcionará para mí.

B. Realmente nunca tomé en serio los roles de hombres y mujeres. No parece preocuparme.

vs. Pasé un tiempo pensando en los roles de hombres y mujeres y decidí qué funciona mejor para mí.

D. Hay muchas formas de definir el papel de hombres y mujeres; Estoy tratando de decidir qué funcionará para mí.

Aquí está la guía de respuestas:

Política: a = Moratoria b = Difundida c = Ejecutado d = Completado

Religión: a = Moratoria b = Difusa c = Alcanzado d = Ejecutado

Carrera: a = Difusa b = Moratoria c = Cerrada d = Alcanzada

Rol de género: a = Cerrado b = Difuso c = Completado 4 = Moratoria

Al sumar sus totales, puede tener una combinación de los cuatro estados de identidad, pero es probable que se incline más hacia uno que hacia el otro. Las áreas que quizás desee abordar en su propio desarrollo en este momento son aquellas en las que ha marcado Difusa o Excluida. Las personas en moratoria, siempre que no se queden allí para siempre, solo necesitan más tiempo o quizás la oportunidad de continuar su exploración antes de verse obligadas a tomar una decisión. El problema con el estado difuso es que cuanto más tiempo flote en estas áreas importantes, es menos probable que desarrolle su autoestima para enfrentar sus futuros desafíos de desarrollo. Por ejemplo, es difícil establecer una verdadera intimidad si tu identidad es débil.

En las áreas en las que se considera excluido, puede beneficiarse de dar un paso atrás y emprender una exploración seria. Continuar por el camino trazado para usted por su familia puede llevarlo a una insatisfacción posterior; el camino a través de la edad adulta que yo llamo el «recto y angosto». Permanecer difuso, por otro lado, puede llevar a una persona a los resultados negativos asociados con el «camino sinuoso» (Whitbourne, 2010). Permanecer constantemente en la moratoria también puede ser perjudicial de varias maneras, especialmente si las exploraciones continuas del individuo conducen a altibajos tumultuosos. A diferencia de estas tres trayectorias orientadas negativamente, las personas que evalúan continuamente sus compromisos y hacen ajustes para lograr una mayor realización de su identidad (“camino auténtico”) son las más propensas a prosperar a lo largo de sus vidas.

Este cuestionario, aunque breve, puede brindarle una descripción general rápida de su posición en una tarea de desarrollo que mantiene su centralidad en su personalidad y su capacidad para adaptarse a los desafíos en su vida. También puede usar esta herramienta para ayudar a asesorar a sus propios adolescentes, estudiantes, consejeros y clientes para darles una idea de dónde pueden tener que moverse hacia arriba o hacia abajo en las escaleras de exploración o participación.

Mantenga su mente abierta, pero no demasiado abierta, al cambio. Tu identidad puede adaptarse a cualquier tarea de desarrollo que se te presente.

Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.2012

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