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Revisado: 29 de mayo de 2020

Las pequeñas decisiones ayudan a negociar la vida. Los grandes son tiempos de cambio cuando la vida toma una nueva dirección. Si has pensado de antemano en lo que más importa, podrás reconocer la felicidad cuando te mire a la cara. De otra manera no.

Este es el caso de la mayoría de las personas.

La diferencia entre feliz y contento

Déjame contarte cómo aprendí la diferencia entre felicidad y satisfacción. La distinción no parece mucha y la gente usa ambos términos para indicar un estado general de felicidad. Pero las palabras tienen el poder de cambiarnos, y hay un mundo de diferencia entre los dos.

«Contenido» es la palabra que me cambió. Cuando hablo de «momentos de cambio» me refiero a esas situaciones de vanguardia en las que se pasa de lo familiar a un nuevo estado del ser, momentos a los que no se puede volver. Algunos momentos de cambio son físicos – el primer período o el primer orgasmo son ejemplos clásicos, y ejemplos profundos lo son – pero la mayoría de los umbrales son psicológicos, momentos de alteración cuando la perspectiva cambia repentinamente. Un nuevo punto de vista barre con la forma familiar de ver las cosas. Una vez visto con nuevos ojos, una nueva perspectiva no se puede deshacer.

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Completamente feliz

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Cómo cambiar de perspectiva

La base para mi momento de cambio comenzó con un libro que leí hace 30 años escrito por la viuda de 73 años Erma J. Fisk. Los pavos reales de Baboquivari cuentan cómo esta mujer se ofreció como voluntaria para pasar una temporada de invierno sola contando aves migratorias en la cima de una montaña remota en Arizona. Durante décadas había estado felizmente casada, pero nunca había sido independiente. Su dependencia de los hombres fue en parte un factor de su generación (nació en 1908) y en parte el resultado de las circunstancias. En primer lugar, su padre se había «encargado de todo» y tomó decisiones por él. Luego, el devoto esposo con el que se había casado joven se encargó de todos los asuntos de la pareja.

¿Demasiado dependiente de los demás?

El marido había sido su roca. Con su prematura muerte, se había dividido, física, mental, emocional y espiritualmente, dejándola privada de caminos profundamente fundamentales. Sin embargo, ahora estaba allí, sola en el escaso acantilado de granito del pico Baboquivari, su refugio de invierno, una cabaña de 15 por 20 pies sin teléfono ni electricidad. El invierno resultó ser el más frío registrado y la carretera de acceso a su cabaña quedó arrasada. Pocos de nosotros nos sentiríamos particularmente felices en circunstancias similares.

Y, sin embargo, el libro, que se lee como un diario de su tiempo en la montaña, no contiene una nota de miedo o lástima. Es la historia de una mujer que supera la soledad, pasando del lamento al descubrimiento, en ornitología, de una actividad que dio un nuevo sentido a la vida. Al principio, escribe: «He anhelado todas las noches durante años poder despertarme muerta por la mañana». Luego, al final de su saga, está esto: “He escuchado a demasiadas mujeres en segundas bodas envidiarme mi independencia. Hay algo peor que la soledad. Las viudas no tienen muchas opciones, no a mi edad. El contentamiento no es lo mismo que la felicidad, pero es un estado muy sólido ”(énfasis mío).

Fue esta última frase la que me llamó la atención. Por qué se destacó, no puedo decirlo exactamente. El autor fue un escritor atento. Su voz era precisa, su vocabulario rico y comprometido. ¿Por qué se ha opuesto deliberadamente a la felicidad y la satisfacción, y además ha dado a entender que esta última es un estado menor del ser? Así es como leo sus palabras.

Definiciones de diccionario vs experiencia directa

Llegué a mi Oxford English Dictionary, la microedición cuyos dos grandes volúmenes van acompañados de una lupa. Hojeando sus páginas, esto es lo que encontré:

FELICIDAD Buena fortuna o suerte en la vida o en un negocio en particular; Éxito; la prosperidad. El estado de ánimo de contenido agradable, que resulta del éxito o logro de lo que se considera bueno.

Hasta ahora nada inesperado en la descripción de Oxford, aunque me impresionó que la mayoría de las personas, si tenían ropa, comida y un techo sobre sus cabezas, eran felices por definición. El diccionario parecía decir que la felicidad era en gran medida el resultado pasivo del logro: uno adquiría una propiedad o estatus, y las adquisiciones a su vez conferían felicidad. Visto de esta manera, como «lograr lo que se considera bueno», me sorprendió lo poco que una persona necesitaba esforzarse o hacer para ser considerada feliz.

Personalmente, tuve más que suficiente comodidad y no tengo quejas. Estaba feliz con el diccionario. Pero, ¿por qué, entonces, me sentí decepcionado de que faltara algo a pesar de la obvia felicidad que la autoridad del Oxford English Dictionary decía que tenía? La respuesta vino en la otra definición:

EL CONTENIDO Tener el deseo de uno atado por lo que uno tiene (aunque esto puede ser menor de lo que uno podría haber deseado); no molestarse por querer algo más o algo diferente; satisfecho para no quejarse.

Con un ruido sordo, dejé el libro, apenas capaz de imaginar este estado de euforia: una vida tan autosuficiente y satisfactoria que la lujuria no me molestaría. Si solamente. Debí haberme reído porque cuando era joven estaba plagado de deseo, asaltado por la insatisfacción en el trabajo, en las relaciones, en todos los aspectos de mi vida. Inquieta, irritada e infeliz, no encontré nada agradable como esto y deseé que todo fuera diferente, hasta que medité intensamente sobre las condiciones que me harían feliz y encontré la satisfacción justo frente a mí.

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