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Este artículo fue escrito por Patricia A. O’Gorman, Ph.D., copresidenta del grupo de trabajo de Medicina y Adicciones del Grupo de Trabajo de Psicología COVID-19 (establecido por 14 divisiones de la Asociación Estadounidense de Psicología), que patrocina este blog

La investigación está descubriendo que no es solo el COVID-19 y los cierres escolares los que están provocando un aumento de la ansiedad y la automedicación en los jóvenes, sino que los simulacros de tiradores activos también son los principales contribuyentes.

Nuestros niños están cada vez más ansiosos y están lidiando con esto automedicándose, alimentando la epidemia de adicciones. La marihuana (clasificada como un alucinógeno leve) y otros alucinógenos están en un aumento dramático. Un resultado es que la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) ahora recomienda la detección del uso de sustancias en los niños, a partir de los nueve años de edad.

Justo cuando comenzamos a comprender los problemas de salud mental de nuestros hijos causados ​​por el COVID-19 y los confinamientos posteriores, se está identificando otro impulsor de la ansiedad y el abuso de sustancias resultante: los simulacros de tiradores activos.

Fuente: -Caleb-Woods-unsplash

Los simulacros de tirador activo aumentan la ansiedad en los niños

En algunos distritos escolares, los niños no saben si se trata de un simulacro (en esencia, una práctica aterradora pero conocida de todos modos) o si es real pero solo una amenaza percibida o tal vez real, o si hay una amenaza. tirador activo en la escuela. Algunos distritos exigen que se notifique a los padres con anticipación que se llevará a cabo un simulacro.

Algunos simulacros son tan realistas como se pueden hacer, lo que significa que la policía llega con equipo táctil con ambulancias y suministros de sangre. Y los ejercicios son largos, a veces duran horas.

Tres años después del tiroteo en Sandy Hook, el 95 por ciento de las escuelas públicas capacitaron a los estudiantes en los procedimientos de cierre, y al menos 40 estados requieren estos simulacros en la actualidad.

Un estudio reciente que analizó el impacto amplio y duradero de estos simulacros en el bienestar de las comunidades escolares encontró que la ansiedad, el estrés y la depresión aumentaron entre un 39% y un 42% después de los simulacros.

Exploremos por qué este es el caso.

Los ejercicios obligan a los niños a vivir en dos realidades simultáneamente

Nuestros jóvenes necesitan negar que esto es real, diciéndose a sí mismos que es solo un simulacro, que cuando termine, pueden volver a las cosas que aman en la escuela: recreación, práctica de juegos o su laboratorio de ciencias. Se dicen a sí mismos que niegan que los sonidos que escuchan sean reales, que las instrucciones que les dan sus maestros tienen significado y son necesarias.

Otra reacción común es que los niños sienten que necesitan prepararse para morir y saben que la muerte puede llegar en cualquier momento. Para cualquier ser humano, esto se traduce en un alto estado de ansiedad. Si bien nuestros veteranos de combate pueden estar capacitados para esto, nuestros niños no deberían estarlo.

Durante los simulacros, la mayoría de los niños alternan entre estas dos realidades: es real, no es real. Este proceso les enseña a planificar y no a sentir, lo que es agotador en sí mismo y potencialmente dañino psicológicamente.

Los simulacros de disparos activos requieren que los niños actúen y lloren al mismo tiempo

Los niños están escondidos en los armarios; bloquean las puertas y tratan de mantenerse alejados de las ventanas. Sí, puede haber un plan sobre lo que deben hacer, pero implementar el plan, sin saber si es real o no, sin saber si le dispararán a usted, a su mejor amigo, al maestro que ama o a su hermana o hermano. — es tan abrumador para un niño de seis o diez años o un adolescente como lo sería para cualquier adulto.

Y en estos momentos, muchos consideran lo tristes que estarán sus padres si ellos son la próxima víctima, como han visto en Parkland, Uvalde y Sandy Hook. Comienzan a extrañar a sus padres y se afligen por perderlos. Producir esta reacción de agravio en los niños no les ayuda. Y sin embargo, esto es parte de lo que estamos produciendo en nuestra juventud.

David von diemar - unsplash

Fuente: David von diemar – unsplash

Los niños están desarrollando sus propias soluciones a la posibilidad de ser asesinados en la escuela

Los niños se enfrentan a los simulacros de disparos activos de diferentes maneras. Algunos llaman a sus padres y dejan un testamento verbal indicando quién debe recibir sus posesiones más preciadas. Algunos usan drogas, escondidas en sus mochilas, para relajarse si lo necesitan.

En un episodio reciente de This American Life titulado “Esto no es un simulacro”, los jóvenes compartieron sus planes para lidiar con un tirador activo. Un alumno de cuarto grado habló de cargar su mochila llena de libros todos los días para que, si le disparan, los libros ayuden a salvarlo. Un estudiante de secundaria habló de notar un techo suelto en el salón de la banda que conduce a áreas en el techo que son buenos escondites. Compartió esto con sus amigos. Otros consideraron si debían apresurar al tirador incluso si eso significaba morir ellos mismos para poder salvar a sus amigos.

Ahora se requiere que nuestros jóvenes tomen decisiones trascendentales para salvar sus vidas y las de las personas que les importan.

Los niños siguen ansiosos después de los ejercicios

Que le digan que fue “solo un simulacro” o que el “tirador” fue capturado o asesinado no necesariamente alivia el trauma que estos simulacros representan para los niños.

Muchos de ellos siguen nerviosos mucho después de que terminó el simulacro y, según un estudio de investigación, los simulacros incluso provocaron reacciones extremas como ataques de pánico y «miedo absoluto» en respuesta a otras situaciones inocuas no relacionadas, como «una alarma de incendio sonando». apagado.» Estas son descripciones de una respuesta al trauma.

Soluciones para disminuir la ansiedad durante los simulacros de tirador activo

Los investigadores, que trabajan con grupos de seguridad de armas, están proponiendo formas de disminuir el trauma de tales ejercicios, que incluyen:

  • notificar a las comunidades escolares con anticipación;
  • evitando simulaciones realistas;
  • asegurar la adecuación al desarrollo;
  • consultar con profesionales de la salud mental;
  • y seguimiento de datos sobre su eficacia y efectos.

Necesitamos incluir hacer que las escuelas sean más seguras físicamente

Por supuesto, también existe otra alternativa: hacer que las escuelas sean más seguras físicamente.

Sí, esto implicaría asignaciones presupuestarias adicionales. Pero si no usamos el dinero de nuestros impuestos para proteger la salud mental y la salud física de nuestros hijos, entonces no los estamos protegiendo por completo. De hecho, el estudio de investigación mencionado anteriormente concluyó que esta investigación, junto con la falta de evidencia sólida de que los simulacros salvan vidas, sugiere que las estrategias proactivas de seguridad escolar pueden ser más efectivas y menos perjudiciales para la salud mental que los simulacros.

Debatir este tema útil y muy concreto en las juntas escolares puede ser útil no solo para nuestros niños sino también para sus padres, maestros y personal relacionado en las comunidades en las que viven, brindándoles algunos sentimientos necesarios de control y seguridad.

Patricia A O’Gorman, Ph.D., psicóloga de trauma y adicciones, entrenadora de vida, conferencista internacional y
autora superventas de nueve libros sobre resiliencia, mujeres, crianza de los hijos, trauma y adicción, entre ellos
La Mujer Resiliente, Sanando el Trauma a través de la Crianza Propia, y La Verdad sobre las Familias que Reciben
Alto. Copreside el Grupo de Trabajo de Trabajadores de Hospitales, Atención Médica y Adicción, Pacientes y Familias,
parte del Grupo de Trabajo de Psicología COVID (establecido por 14 miembros de la American Psychological
Asociación); es el psicólogo consultor de St. Joseph’s Addiction and Treatment and Recovery
centros; ex director de la División de Prevención, NIAAA, cofundador de NACoA; y en el tablero de
Día de San Patricio sobrio. Más información está disponible en www.PatriciaOGorman.com.

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