Seleccionar página

Imagen de Mohamed Hassan en Pixabay

En algunas publicaciones recientes, hablé sobre la ciencia de las creencias, la información y las tecnologías de Internet (en particular, las redes sociales). He argumentado que gran parte de la preocupación por la difusión de información errónea y conspiraciones radicalizadoras en línea es errónea.

Hay muchas razones para esto. Las encuestas muestran que las personas tienden a preocuparse de que otras personas sean crédulas y fáciles de engañar, y que los algoritmos de las redes sociales dirijan a las masas de usuarios a contenido más extremo. Pero estas preocupaciones son en gran medida infundadas y están impulsadas por la ignorancia y los malentendidos sobre la psicología. Algunos ciudadanos bien intencionados están demasiado ansiosos por regular y controlar las creencias de los demás.

¿Pero por qué? ¿De dónde vienen realmente estas preocupaciones predominantes? Aquí veremos investigaciones que pueden proporcionar algunas pistas. Los estudios muestran una gran cantidad de miedo sobre las masas de personas que son objeto de manipulación psicológica subconsciente todo el tiempo en su vida cotidiana. Este malestar parece haber tomado forma con el advenimiento de los medios de comunicación de masas. La gente teme que los mensajes manipuladores estén en todas partes.

¿Por qué tenemos miedo?

Los temores sobre la manipulación subconsciente no son nuevos. Ya en la década de 1950, la gente temía que los anunciantes estuvieran usando mensajes subliminales para engañar a las personas para que compraran sus productos. Pero aunque los investigadores realizaron rigurosos estudios de seguimiento para demostrar que esto no era posible, el mito popular persistió.

De hecho, la falsa creencia en el poder de los mensajes subliminales se presentó en el libro de Scott Lilienfeld, 50 Great Myths of Popular Psychology. Describe la historia de James Vicary, un gurú del marketing que afirmó haber manipulado a la gente en una sala de cine mostrando mensajes en la pantalla durante una fracción de segundo, instando a la audiencia a comprar bocadillos. Vicary luego admitió haber inventado esta demostración, pero eso no impidió que la gente creyera en el poder de los mensajes subconscientes de todos modos.

La gente también temía la comunicación subliminal en la música rock (p. ej., Judas Priest) de modo que si las canciones se reproducían al revés, los oyentes escucharían mensajes satánicos que podrían llevar a las personas a conductas inmorales o al suicidio. Estas ideas carecían por completo de fundamento.

La gente piensa que sus mentes están siendo invadidas

Estudios más recientes muestran que los temores sobre la manipulación psicológica están vivos y bien. Magda Osman y Christos Bechlivanidis descubrieron que, además de los mensajes de marketing, a los participantes también les preocupaba que los supermercados, los concesionarios de automóviles, las campañas políticas, los científicos e investigadores, los terapeutas y las redes sociales los estuvieran manipulando activamente.

Al igual que con estudios anteriores, los investigadores encontraron evidencia de que muchas personas sospechan que sus mentes están siendo manipuladas fuera de su conocimiento o control consciente. Esto se probó midiendo las respuestas de los participantes a escenarios como: «Redes sociales diseñadas de tal manera que las personas las experimenten de tal manera que influyan en su forma de pensar». Muchos participantes también expresaron su creencia en la idea desacreditada de que los mensajes subliminales son efectivos para que las personas compren productos.

Esto nos da una idea del espíritu de la época cultural en 2022. La desconfianza popular hacia las empresas de redes sociales y las tecnologías de Internet en general puede provenir de temores sobre la manipulación subconsciente. La gente piensa que sus mentes están siendo invadidas.

Es importante destacar que estos temores tienen sus raíces en malentendidos sobre cómo funcionan realmente nuestras mentes. No es posible que nadie invada el cerebro de otra persona y controle o manipule sus pensamientos. La telepatía y los «trucos mentales Jedi» son materia de ciencia ficción y fantasía.

Es un poco irónico considerar que los gurús (especialmente los del marketing o la publicidad) que promueven ideas fantásticas sobre la manipulación subconsciente de audiencias masivas son en su mayoría fraudes y hackers, que tienen poca evidencia para respaldar sus ideas y, en general, carecen de una comprensión básica de la psicología. Pero si creemos en sus afirmaciones, podemos terminar enriqueciéndolos sin darnos cuenta.

Parte de la razón por la que las empresas basadas en Internet son tan rentables se debe a que aquellos que se anuncian en sus plataformas creen que han desarrollado una «salsa secreta» para influir psicológicamente en sus usuarios. Esto conduce a una gran cantidad de ingresos por ventas de anuncios en las plataformas de redes sociales. Una vez más, hay poca evidencia de esto.

Lecturas esenciales inconscientes

La mayoría de las campañas publicitarias son notoriamente ineficaces, con un estudio que muestra que más del 80 por ciento de las campañas publicitarias de marca tuvieron un retorno de la inversión negativo. Los resultados para la publicidad política son aún peores. Varios periódicos dirigidos por Alexander Coppock encontraron que los anuncios políticos son abismalmente ineficaces para influir en los índices de favorabilidad de los votantes o en la elección del voto. Estos resultados muestran lo difícil que es cambiar las actitudes de las personas o cambiar su comportamiento.

Conclusión: seamos escépticos ante la manipulación mental

Si las masas de personas fueran realmente tan susceptibles a los mensajes sutiles, debería ser relativamente fácil demostrar grandes efectos de persuasión con experimentos controlados. El hecho de que la evidencia de la investigación no haya confirmado esto significa que debemos abordar las afirmaciones sobre la manipulación mental con un saludable escepticismo.

Me alienta ver que más científicos cuestionan abiertamente estos conceptos erróneos populares. Arvind Narayanan y Sayash Kapoor ejecutan un Substack llamado AI Snake Oil que tiene una serie de perspectivas refrescantes e informativas sobre las capacidades limitadas de la tecnología digital. Recomiendo encarecidamente echarles un vistazo. Y animo a más voces a desafiar públicamente las suposiciones dominantes sobre la susceptibilidad de la persona promedio a la influencia psicológica no deseada.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies