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Muchos han especulado sobre por qué menos mujeres y hombres en los Estados Unidos se casan en comparación con generaciones anteriores. ¿Se debe a la creciente independencia económica de las mujeres? ¿Es porque los hombres no quieren estar atados a una sola persona de por vida? ¿Están los jóvenes rechazando las nociones tradicionales del matrimonio como un compromiso de por vida? Tal vez el número de “individuos materiales para el matrimonio” ha disminuido tanto que es más difícil encontrar una pareja adecuada. Quizás la fácil disponibilidad de la pornografía para satisfacer las necesidades sexuales reduce la necesidad del matrimonio.

Fuente: Kabuto 7, CC BY-SA 4.0, a través de Wikimedia Commons

Las estadísticas que pueden ser relevantes indican que la gran mayoría de las personas tienen relaciones sexuales prematrimoniales, tanto casuales como apegadas. Por lo tanto, el matrimonio no es un ritual o medio necesario para tener relaciones sexuales, ciertamente durante la edad adulta joven. También sabemos que las personas de minorías sexuales no han estado libres de la carga de navegar estos temas durante décadas. Pero, ¿qué pasa con los individuos heterosexuales?

Los sociólogos Nicholas Wolfinger y Samuel Perry abordaron la pregunta: «¿Existe evidencia de que las personas que nunca se casaron con múltiples parejas sexuales (lo que indica que no solo pueden, sino que acceden más fácilmente a la actividad sexual con menos compromiso a largo plazo) tienen menos probabilidades de casarse ?” Tal vez si tanto las mujeres como los hombres tienen múltiples parejas sexuales fuera del matrimonio, eso reduce sus incentivos para casarse. Aunque esto podría esperarse de los hombres, si las mujeres también tienen múltiples parejas sexuales, tal vez se reduzca su deseabilidad a los ojos de los hombres como cónyuges. Esta es la posición del sociólogo Mark Regnerus, quien argumentó que con tanto sexo barato (sexo no marital o “sexo sin ataduras”) disponible, las mujeres pierden su poder de negociación para exigir a los hombres un compromiso a largo plazo. Aunque otros investigadores que no se basan en la religión podrían no sentenciar el dilema de las mujeres de la misma manera, es una creencia común.

Usando datos de dos encuestas nacionales, Wolfinger y Perry buscaron determinar si tener “un mayor número de parejas sexuales no matrimoniales reducía la probabilidad de que las personas eventualmente se casaran”. Primero encontraron que la asociación entre participar en múltiples parejas sexuales no matrimoniales y las tasas de matrimonio es cierta, pero solo temporalmente. Es decir, era cierto en el corto plazo pero no en las perspectivas de matrimonio a largo plazo. Llegaron a la conclusión de que los investigadores que incriminan la fácil disponibilidad de sexo casual en los EE. UU. como el factor que contribuye a la retirada del matrimonio están equivocados.

Aunque tener múltiples parejas sexuales prematrimoniales puede afectar la edad a la que las personas se casan, en última instancia, es tan probable que se casen como quienes no tienen este historial. Los sociólogos concluyeron: “Los futuros cónyuges pueden tener extensas biografías sexuales, pero se volverán monógamos cuando estén listos para casarse”. Por supuesto, esa conclusión es cierta para algunos hombres y mujeres, pero ciertamente no para todos.

Wolfinger y Perry notaron otros problemas con el argumento del sexo barato. Primero, la mayoría de los estadounidenses priorizan las relaciones duraderas sobre los enlaces en serie. En segundo lugar, las actividades sexuales de las mujeres solteras no restan valor a su deseo de casarse. En tercer lugar, los hombres tienden a no ver a las mujeres con experiencia sexual como parejas indeseables para el matrimonio. En cuarto lugar, la cultura estadounidense ha desvinculado en gran medida el sexo del matrimonio.

Mi toma

Aunque se los percibió como marginados durante gran parte de la historia, los no heterosexuales en los EE. UU. han demostrado a los heterosexuales que es posible tener relaciones sexuales antes del matrimonio y aún así mantener relaciones románticas amorosas y que afirman la vida. Nos han enseñado que el sexo y el romance no son necesariamente lo mismo, y que es posible negociar entre los dos en sus relaciones. Las personas heterosexuales ahora están comenzando a resolver sus problemas sexuales y románticos teniendo en cuenta las experiencias de las personas homosexuales.

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