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Actualizado el 21 de junio de 2021: un buen número de personas me han preguntado si actualicé los números de este ensayo. Durante los últimos meses, he realizado análisis similares y las cosas están empeorando. Para los dos primeros puntos a continuación, los números se han más que duplicado y en algunos casos se han triplicado. Cuando aplico remedios de venta libre que incluyen varios tipos de papel higiénico en los escaneos, los números aumentan drásticamente. La percepción es la realidad; de hecho, estamos continuamente abrumados por este tipo de anuncios interminables, aunque la mayoría de las personas y los médicos desearían que se fueran.

«La mayoría de los estadounidenses cree que los medicamentos recetados no deberían publicitarse en la televisión, según una encuesta de 2016». —David Lazare

«La próxima vez que vea un comercial de televisión de un medicamento recetado, recuerde que no sabe nada sobre tratamientos médicos y que todos los que han hecho publicidad tienen un interés financiero en su comportamiento futuro». —Eric Horowitz, Psychology Today, Cómo los anuncios farmacéuticos distorsionan los mercados sanitarios

Durante el año pasado, me sentí abrumado por la cantidad de comerciales de televisión de una amplia variedad de drogas. También he escuchado a otras personas expresar los mismos sentimientos, y hace unos meses alguien me preguntó si conocía algún estudio sobre la prevalencia y los patrones publicitarios de los medicamentos recetados y los medicamentos recetados. No lo hice, así que busqué en la web ensayos publicitarios relevantes de diferentes compañías farmacéuticas y encontré uno muy útil publicado en diciembre de 2017 en el New York Times por Joanne Kaufman titulado «¿Piensa que está viendo más anuncios de medicamentos en la televisión? , y aquí está el motivo «. Kaufman señala: “Según Kantar Media, una empresa que realiza un seguimiento de la publicidad multimedia, 771.368 de estos anuncios se ejecutaron en 2016, el último año completo para el que hay datos disponibles, un aumento de casi el 65% en comparación con 2012”. En un ensayo titulado “El esfuerzo por deshacerse de los anuncios farmacéuticos en la televisión”, señala el bioético Christopher Lane, “Estados Unidos y Nueva Zelanda son las únicas economías avanzadas del planeta que permiten tal publicidad. »

Un artículo de septiembre de 2018 de Jacob Bell, «Publicidad farmacéutica en 2018: televisión, exámenes parciales y medicamentos especiales», nos dice que la industria farmacéutica es una de las que más gasta en publicidad en los Estados Unidos. Bell escribe: “Los números detrás de estas decisiones son bastante asombrosos. Solo en televisión, 187 anuncios de unos 70 medicamentos recetados se han emitido colectivamente casi medio millón de veces desde principios de 2018. Y las empresas farmacéuticas han gastado 2.800 millones de dólares para hacerlo, según el proveedor de análisis de marketing iSpot.tv «.

Fuente: Unsplash / Descarga gratuita

Lo que me llama la atención y la forma en que se hacen las presentaciones de los medicamentos, a menudo comenzando con una historia personal sobre alguien con una enfermedad específica y cómo un medicamento en particular les ha ayudado. De acuerdo, hasta que sepamos que los jugadores suelen ser pacientes falsos llamados «actuaciones de actores» y médicos falsos, a menudo llamados «actuaciones de actores» o «dramatizaciones de médicos». Después de saber para qué podría ser útil un medicamento, los anuncios consisten en discusiones rápidas y entrecortadas sobre posibles efectos secundarios y listas en un texto pequeño que es prácticamente imposible de leer.

En esta línea, Kaufman escribe: “Hinchazón de piernas, manos y pies; síndrome de extravasación capilar; fiebre ; dolores musculares ; hematomas inusuales; mareos, visión borrosa; erupción cutánea ; urticaria; bulbos trastornos del sistema nervioso y de la sangre; linfoma lengua hinchada; boca seca, aumento de peso, incapacidad para combatir infecciones, náuseas, diarrea, estreñimiento, depresión, deshidratación, pensamientos suicidas. Oh, y muerte. Estos son solo algunos de los efectos secundarios mencionados en los comerciales de televisión de los medicamentos recetados. Maryann Kuzel, jefa de análisis de Publicis Health, una sección de Publicis Groupe, señala: “En algún momento, los efectos secundarios se convierten en ruido blanco.

Algunas cifras sobre la prevalencia y las tendencias de los comerciales televisivos de drogas

Quería ver si había alguna buena razón para sentirme abrumado por todo tipo de anuncios de drogas, así que hice un análisis de la frecuencia con la que estos anuncios eran y lo que les siguió o precedió mientras veía varios programas en diferentes canales. Las drogas nuevas, o al menos las nuevas para mí, parecen llegar al menos una vez a la semana, a menudo acompañadas de nuevas siglas de tres letras.

Esto es lo que encontré en un análisis de 300 puntos de datos tomados al azar entre las 5 a.m. y las 9 p.m. durante los últimos dos meses:

  • Cuando encendí la televisión el 16% del tiempo, el anuncio que ya se mostraba o el primero en aparecer era un medicamento recetado.
  • Cuando cambié de canal a canal el 13% del tiempo, el anuncio en el nuevo canal también era para un medicamento recetado, a veces el mismo que el canal anterior. (También se agregan anuncios de productos de venta libre para una amplia variedad de términos. Muchos también tienen exenciones de responsabilidad que parecen hacerlos bastante ineficaces).
  • Menos del 33% de la extensión de los anuncios se dedicó a lo que la droga podría hacer potencialmente, acompañado o seguido de un discurso rápido y notas en su mayoría ilegibles sobre los posibles efectos secundarios del «ruido blanco». Los anuncios de ciertos medicamentos también señalan que estos no son los únicos efectos secundarios posibles, no funcionarán para todos, o tenga cuidado con las interacciones entre medicamentos si ya está tomando otros medicamentos.

Me doy cuenta de que se trata de datos piloto, o lo que algunas personas podrían llamar «datos de sofá». También reflejan mis hábitos personales de ver televisión y cambiar de canal. También se ha observado que muchos anuncios de medicamentos se dirigen a un público de mayor edad que tiende a ver televisión en determinados momentos del día y que podría ser particularmente vulnerable a dichos anuncios. Siento que las tendencias que noté no coinciden con los anuncios de la mayoría de los otros productos, con la excepción, quizás, de los anuncios de seguros.

Lecturas esenciales de psicofarmacología

Tampoco se da el costo de los medicamentos, aunque ha habido un impulso para que los anuncios ofrezcan esta información vital. Además, no recibimos información cuantitativa sobre riesgos o efectos secundarios. Tampoco puedo encontrar mucha información sobre cuántas personas que ven diferentes anuncios realmente hablan con sus médicos sobre un medicamento en particular o cuántos médicos están tratando a pacientes según esas discusiones. La Kaiser Family Foundation descubrió que el 28% de las personas que vieron un anuncio de medicamentos en la televisión luego le preguntaron a un médico sobre el medicamento y el 12% se fue con una receta.

¿Cómo le va a la industria?

«Creo que es necesario ajustar la dosis. No estoy tan feliz como la gente de los comerciales». – comentario sobre el esfuerzo por deshacerse de los anuncios farmacéuticos en la televisión

«La venta ambulante de productos farmacéuticos por televisión es una pésima forma de educación sanitaria y también puede elevar los costos médicos». —Los editores de Scientific American

Los números que he recopilado parecen ser bastante altos, dada la gran cantidad de comerciales que no son de drogas que potencialmente se pueden ver en la televisión todos los días. Y, aunque la Asociación Médica Estadounidense (AMA) ha pedido que se prohíban los anuncios de medicamentos recetados directamente al consumidor y afirma que hacen más daño que bien, los anuncios de medicamentos en televisión siguen siendo importantes. De un ensayo de David Lazarus, «… Un nuevo estudio encuentra que los funcionarios estadounidenses están adoptando un enfoque tan negligente de la llamada publicidad para el consumidor que muchos anuncios violan las pautas federales y, como era de esperar, la calidad de la información presentada es alarmante nivel. » Joseph Ross, de la Universidad de Yale, quien dirigió el estudio, señala: “Los anuncios a menudo no representan el mejor tratamiento o fármaco disponible. También sabemos que las personas mayores pueden malinterpretar la información proporcionada por la publicidad directa al consumidor.

Hay otros problemas también. Por ejemplo, en un ensayo titulado «La verdad detrás de los anuncios de drogas», Brian Engle escribe sobre un anuncio de un ablandador de heces para ayudar a tratar el estreñimiento inducido por opioides (OIC). Escribe: “La discusión en torno a la publicidad ha sacado a la luz la ridiculez de todo el concepto. La compañía farmacéutica estaba comercializando un medicamento para tratar una enfermedad causada por una medicación excesiva. Cuando se piensa en ello, este es en realidad el ciclo perfecto para las empresas farmacéuticas en el que el aumento de las ventas de un medicamento aumenta directamente la demanda del otro, y los únicos perdedores somos nosotros, los consumidores «.

Permítanme enfatizar que simpatizo con las personas que padecen una amplia variedad de afecciones que requieren medicamentos recetados y otros remedios. Sin embargo, según muchos expertos, la prevalencia de los comerciales de televisión realmente no les ayuda y, a menudo, puede ser perjudicial. También son aburridos.

Espero que otras personas brinden más información sobre la frecuencia y las tendencias de los comerciales de drogas en televisión. Si bien estos números también reflejan los hábitos personales de ver televisión y cambiar de canal, ayudarán a explicar por qué tantas personas se sienten bombardeadas, rodeadas y derrotadas por los anuncios de medicamentos, y por qué tantos expertos, incluidos los propios médicos, quieren que se vayan por un tiempo. . número de razones válidas.

Los botones más útiles del control remoto de mi televisor, además de los que se usan para encenderlo, son los que silencian y cambian de canal. Sin embargo, este último botón parece haber perdido parte de su eficacia para protegerme de los comerciales de televisión de drogas.

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