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En un blog reciente, informé lo que estoy seguro sorprenderá a muchos en salud mental.

Thomas Insel, exdirector del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), condena rotundamente la atención moderna de la salud mental. En su nuevo libro, Healing: Our Path from Mental Illness to Mental Health,1 afirma que las deficiencias actuales son tan graves que se burlan de los derechos humanos básicos para la atención de la salud. Se pregunta por qué no hemos mejorado la atención de la salud mental en el último cuarto de siglo y cita esta cruel ironía. A pesar de la considerable evidencia de investigación sobre tratamientos efectivos, los médicos no los usan.1

Suresh Parambath: Necesito que alguien escuche

Fuente: CC-BY-SA-4.0

Este es el por qué. Como escuchó en un blog anterior, los médicos de atención primaria realizan más del 85 por ciento de toda la atención de salud mental en los EE. UU., pero carecen de la educación necesaria para implementar terapias efectivas, a menudo desconociéndolas por completo. Como era de esperar, sus fundadores de atención rara vez cumplen con los estándares.2

Aunque los profesionales de la salud mental reciben capacitación en tratamientos basados ​​en investigaciones y brindan atención competente, surge otro problema: su pequeño número les impide atender a no más del 15 por ciento de los pacientes de salud mental.

La Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) proporciona los detalles de la escasez. La HRSA indica que la fuerza laboral de salud mental de primera línea comprendía lo siguiente en 2017: 91 440 psicólogos, 33 650 psiquiatras de adultos, 8090 psiquiatras de niños y adolescentes, 10 450 enfermeras practicantes psiquiátricas y 1550 asistentes médicos psiquiátricos.3

Estos profesionales reciben la educación extensiva y supervisada requerida para servir como cuidadores primarios de todos los niveles de gravedad de la enfermedad mental, desde la psicosis en un extremo hasta el estrés diario en el otro.

Pero sus números combinados (menos de 150 000) están más que un orden de magnitud por debajo del número necesario para brindar atención a 330 000 000 de estadounidenses, donde el 25 % tiene un trastorno mental importante en un año determinado, el 50 % a lo largo de su vida.4,5 Sin duda, existen otros especialistas en salud mental, pero no brindan atención integral y desempeñan un papel más restringido, a menudo consultivo: trabajadores sociales, terapeutas familiares y matrimoniales, consejeros de salud mental autorizados, consejeros en adicciones y consejeros escolares.3

En total, el sistema de atención médica estadounidense tiene una escasez masiva de personas que pueden brindar atención de salud mental de primera línea.

  CC-PD-Mark–PD Gobierno de EE. UU.

Departamento de correos de EE. UU .: sello postal de educación superior de EE. UU.

Fuente: CC-PD-Mark–PD Gobierno de EE. UU.

Dos cosas contribuirán en gran medida a resolver la crisis de atención de la salud mental y brindar tratamientos ya probados a todos los ciudadanos estadounidenses.

  • Capacitar a los médicos de atención primaria que brindan casi toda la atención.
  • Capacitar a más psiquiatras, psicólogos, enfermeros especializados en psiquiatría y asistentes de médicos psiquiátricos.

Es importante destacar que, aunque el Congreso le cobra al NIMH para garantizar la atención de la salud mental, este último se enfoca solo en la investigación y no aborda la capacitación de los proveedores de atención de la salud mental, como aprendí hablando con Insel hace muchos años.

En este momento, algunas agencias federales brindan un mínimo de apoyo para la educación en salud mental. Específicamente, esta responsabilidad se distribuye entre los Servicios de Salud y Humanos (HHS), los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) y el Departamento de Abuso de Sustancias y Salud Mental. Administración de Servicios de Salud (SAMHSA).6

Tal como lo propone el Instituto de Medicina, debemos fortalecer considerablemente el apoyo federal a la educación en salud mental.6

Dado el escaso y descoordinado apoyo actual a la enseñanza de la salud mental,6 propongo que el Congreso de los EE. UU. establezca un Instituto Nacional de Educación para la Atención de la Salud (NIHE). Garantizaría un número suficiente de médicos competentes para atender a las decenas de millones de estadounidenses que ahora carecen de atención básica de salud mental, abordando el punto de Insel sobre los derechos humanos básicos para una atención competente. Si bien el costo no debería ser un factor determinante para mejorar el problema de salud más común de los Estados Unidos, afirmo que un NIHE pagará fácilmente sus propios gastos con los ahorros generados por la mejora de la atención de la salud mental.

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