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Una amiga mía estaba preocupada por el estado mental de su madre después de una cirugía mayor. «Ella no se comporta como ella misma», dijo. “No deja de hablar, aunque estaba muy callada. Y discute con su médico, se irrita con los nietos cuando vienen a visitarla y se niega a comer. Si no lo supiera mejor, pensaría que mi mamá es maníaca «.

Después de hablar con el cirujano, mi amigo «supo mejor» porque le dijeron que su madre estaba realmente maníaca y que si la manía no desaparecía en unas pocas semanas, sería tratada por este trastorno mental. ¿La causa? Según el cirujano, probablemente fue anestesia.

Ella mejoró, pero su hijo todavía estaba molesto por lo sucedido. “Nadie le dijo a mi mamá oa un miembro de la familia que las personas pueden desarrollar problemas mentales y cognitivos después de la cirugía. Tuvo que someterse a una cirugía, pero si alguien hubiera dicho algo, estaríamos preparados para enfrentar su comportamiento.

Si hubiera visto un artículo publicado en Scientific American en 2014, no se habría sorprendido. En su revisión de los efectos de la anestesia en el estado mental posoperatorio de los pacientes, Carina Storrs describe la creciente conciencia entre los cirujanos de que la anestesia puede ser responsable del delirio posoperatorio, confusión, alucinaciones, depresión, manía e incluso comportamiento psicótico.

Se han observado alteraciones posoperatorias del estado de ánimo y del pensamiento en pacientes quirúrgicos, pero se ha especulado que la propia cirugía y sus consecuencias de dolor, malestar en el hospital y estrés general fueron la causa. En los últimos años, sin embargo, la atención se ha centrado en la anestesia, ya que es más probable que sea el factor de riesgo de estos trastornos mentales, incluida la psicosis posquirúrgica y, más comúnmente, la depresión.

No todas las anestesias producen vulnerabilidad a estos cambios mentales. El artículo de Scientific American señala que existen diferentes tipos de anestesia y, en general, solo la anestesia que deja al paciente inconsciente se asocia con secuelas mentales y cognitivas. La anestesia local es la que se utiliza con más frecuencia, y la mayoría de nosotros la hemos tenido para un empaste o extracción de dientes, por ejemplo. Su efecto es leve; viene en un área pequeña y desaparece rápidamente.

La anestesia regional se usa a menudo para procedimientos ortopédicos, se inyecta en la columna y bloquea las señales nerviosas al cerebro, bloqueando así la percepción del dolor. Por lo general, también se administra un medicamento sedante como el propofol, pero solo lo suficiente para que el paciente no se dé cuenta de lo que está sucediendo. Los sedantes de acción corta se utilizan a menudo para procedimientos como la colonoscopia; el paciente no está inconsciente pero no siente (o no debería sentir) dolor o ansiedad durante el procedimiento.

Se usa anestesia general o anestesia profunda (que es una mezcla de medicamentos) para dejar al paciente inconsciente. Si la cirugía lo requiere, el paciente puede permanecer inconsciente durante horas.

El delirio, o como a veces se le llama «niebla mental», es una consecuencia bastante común de la anestesia profunda y las personas mayores pueden ser particularmente sensibles. durante un año después de la cirugía para ver cuánto tiempo persistieron estos cambios cognitivos. Descubrieron que algunos pacientes que presentaban delirio continuaban teniendo déficits cognitivos hasta seis meses o incluso un año después de la operación.

Sin embargo, es importante recordar que otros factores pueden causar o empeorar cambios en el estado de ánimo y la función cognitiva después de la cirugía. Los efectos del dolor, la ansiedad, el deterioro físico, estar en una unidad de cuidados intensivos, estar solo y otros innumerables factores pueden influir en el estado emocional después de una operación. Incluso cuando el resultado es positivo y la hospitalización breve, el estrés fisiológico es suficiente para socavar la estabilidad emocional del paciente.

Pero, ¿está preparado el paciente para esto? ¿Están preparados los familiares (u otros) que están allí para apoyar al paciente después de la operación? ¿A cuántos de nosotros que nos enfrentamos a una cirugía electiva cuando tenemos tiempo para hablar con el cirujano y aprender sobre la recuperación posoperatoria se nos dice que a veces podemos sentirnos deprimidos, maníacos, delirantes y / o confundidos durante días, semanas o meses después de la cirugía? Una amiga me dijo que su hija de tres años estaba deprimida después de una cirugía menor de oído. Cuando la madre informó esto al cirujano, le dijeron que la depresión era común después de la anestesia utilizada para este procedimiento. ¿Por qué no se informó a la madre con anticipación de esta posibilidad? ¿Por qué no le informaron a mi amigo que su anciana madre era más susceptible al delirio posoperatorio y los cambios de humor debido a su edad?

La tecnología, que acorta la duración de las cirugías y por tanto el tiempo de la anestesia, debería ayudar a reducir la posibilidad de problemas mentales y cognitivos posoperatorios. También puede ser útil acortar la duración de la estadía en el hospital, ya que el paciente puede regresar a un entorno familiar y posiblemente más cómodo. Pero no debe descartarse el impacto de los fármacos utilizados en anestesia sobre la función cerebral. Los pacientes y sus familias definitivamente deben ser conscientes de la necesidad de prepararse para la confusión mental o la depresión durante la recuperación.

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