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Fuente: Dreamtime

Está claro que Estados Unidos está cada vez más dividido, y si nos mantenemos en el camino en el que estamos, las cosas solo empeorarán. Habrá más agresión en las calles, más atascos de tráfico en Washington, y eso es solo el comienzo de la gravedad de las cosas. Entonces, si realmente queremos hacer grande a Estados Unidos, entonces tenemos que hacer un esfuerzo colectivo consciente para sanar la división. Y tenemos que hacerlo rápido, porque si la división se vuelve demasiado severa, podría haber un punto sin retorno.

Pero, ¿cómo lidias con este problema de división? Bueno, la ciencia podría tener una respuesta para eso. Si podemos entender cómo nos hemos dividido, entonces podremos empezar a ver cómo podemos revertir el proceso. Aunque hay muchas explicaciones para un problema tan complejo, creo que una teoría psicológica bien fundamentada explica la esencia del fenómeno mejor que cualquier otra. Esta teoría se llama Teoría de la gestión del terrorismo (TMT).

TMT se basa en la idea de que el comportamiento humano está impulsado en gran medida por nuestro miedo a la muerte. A diferencia de todos los demás animales, tenemos una conciencia consciente de nuestra propia mortalidad. Es difícil vivir una vida feliz sabiendo que algún día morirás y poco después todos los rastros de tu existencia se borrarán de la historia. Según TMT, para lidiar con este miedo existencial persistente, los humanos hemos creado cosmovisiones culturales que le dan significado y propósito a nuestras vidas, y nos dan un sentido de permanencia.

Las cosmovisiones, como las religiones, las identidades nacionales y las ideologías políticas, alivian nuestros temores y nos distraen del duro y frío hecho de que pronto seremos olvidados. Para el individuo conservador promedio, el cristianismo sirve para aliviar el miedo existencial al proporcionar un camino hacia la inmortalidad a través de la creencia en una vida después de la muerte. Ser un «estadounidense» prepara el escenario para la inmortalidad simbólica, lo que significa que una identidad nacional hace que las personas se sientan parte de algo más grande que durará más que el individuo.

Entonces, para muchos estadounidenses, el nacionalismo y el cristianismo brindan una defensa momento a momento de un miedo existencial profundamente arraigado que de otro modo causaría un terror perpetuo. Esencialmente, las visiones del mundo son almohadillas de ansiedad moribundas.

Entonces, ¿cómo sabemos que TMT es correcto? Bueno, lo usamos para hacer una hipótesis y probamos esa hipótesis. Si la teoría es cierta, deberíamos esperar que las personas que reciben mensajes que avivan los miedos existenciales fortalezcan su visión del mundo como defensa. El miedo existencial también debería hacer que inviertan más apoyo en aquellos que comparten su visión del mundo mientras se vuelven más agresivos con aquellos que no lo hacen. Esta es la razón por la que Estados Unidos está cada vez más dividido. Al crear una atmósfera de miedo existencial, Trump está consiguiendo que sus seguidores refuercen su visión del mundo. En otras palabras, se vuelven cristianos y estadounidenses más extremistas. Al retratar a los inmigrantes ilegales como asesinos y violadores, y al decirles a los conservadores que los musulmanes odian a Estados Unidos y quieren destruirlo, Trump los radicaliza sistemáticamente. El miedo existencial es una de las herramientas políticas clave de Trump, y es la razón principal por la que está en la Casa Blanca. La creencia de que Trump es un salvador cristiano, el creciente movimiento nacionalista, todo se remonta al miedo existencial.

Podemos estar seguros de que este efecto es real porque está respaldado por muchos experimentos en psicología y neurociencia. Por ejemplo, un estudio publicado en la revista Personality and Social Psychology Bulletin encontró que los recordatorios de muerte aumentaron el nacionalismo y amplificaron los prejuicios raciales. Un estudio de 2006 encontró que hacer pensar a los estadounidenses conservadores sobre su propia mortalidad aumentó su apoyo a las intervenciones militares extremas que podrían matar a miles de civiles en el extranjero. Y un estudio publicado en 2017 por el cofundador de Terror Management Theory encontró que preparar pensamientos de muerte aumentaba directamente el apoyo a Donald Trump. El mismo estudio encontró que estos participantes veían a los inmigrantes que se establecían en sus vecindarios como una amenaza existencial.

Así que aquí hay una narrativa bastante sencilla. El miedo refuerza el apoyo a los líderes con mensajes nacionalistas. Estos mensajes nacionalistas crean más miedo y se establece un peligroso circuito de retroalimentación que conduce a una especie de extremismo de derecha y lealtad incondicional al presidente.

El mismo efecto ocurrió en 2004, cuando George Bush alcanzó su punto máximo de popularidad después del 11 de septiembre. Esto se investigó junto con otro estudio sobre la teoría de la gestión del terrorismo, que confirmó la relación entre el miedo existencial y un mayor apoyo a Bush.

A la luz de la investigación, hay pocas dudas de que el impulso nacionalista global que estamos experimentando actualmente, que alimentó el movimiento Brexit y el ascenso de Donald Trump, es en muchos sentidos el resultado del terror existencial creado por ISIS y del aumento de cultura cultural. miedos relacionados con la inmigración. También es cierto que el surgimiento de grupos terroristas islámicos como ISIS y Al Qaeda fue en gran parte el resultado del caos actual en el Medio Oriente y su ocupación por fuerzas militares externas, como el ejército estadounidense. Cuando se avecina una amenaza existencial, puede crear una condición psicológica radical que puede preparar el escenario para oleadas de movimientos nacionalistas y fundamentalistas religiosos de extrema derecha que fomentan el prejuicio, la intolerancia y la hostilidad hacia grupos externos.

Pero el miedo no solo afecta a la derecha en este país. La amenaza existencial que plantean Trump y su ideología nacionalista ha llevado a muchos liberales a posiciones más extremas. Estados Unidos ha visto el surgimiento del grupo militante de izquierda conocido como Antifa, cuyas tácticas se han vuelto cada vez más violentas en los enfrentamientos con la extrema derecha. Los liberales, comprensiblemente temerosos del creciente movimiento nacionalista blanco, se han vuelto menos tolerantes con cualquiera que no esté claramente de su lado y más comprensivos con el comportamiento hostil hacia los partidarios de Trump.

Además, TMT predice que los liberales que sienten que su visión del mundo está amenazada harán cumplir sus normas de izquierda con más fuerza de lo habitual. Un estudio de 2017 en el Journal of Social and Political Psychology encontró que la aplicación excesiva de los estándares de PC contribuyó directamente a un mayor apoyo para Donald Trump. Y cuando comenzamos a pedir censura, restricciones a la libertad de expresión y prohibición de libros que se perciben como ofensivos, gradualmente comenzamos a parecernos mucho al autoritarismo al que se supone que debemos oponernos.

Entonces, no importa de qué lado ideológico esté sucediendo esto, la polarización parece ser inherentemente mala para la sociedad. Ayuda a Donald Trump, porque da energía a su base y empuja a los demócratas más hacia la izquierda, dándole una mejor oportunidad con moderados, independientes y libertarios que pueden inclinar el voto. Los rusos saben esto mejor que nadie, y eso es precisamente lo que ha impulsado sus esfuerzos de ingeniería social en línea.

La buena noticia es que la teoría de la gestión del terror ofrece una solución al problema de la división. Si nos defendemos del miedo existencial fortaleciendo nuestras cosmovisiones, entonces una cosmovisión que nos una a todos es la solución obvia. Es lamentable que nuestras cosmovisiones más populares (las principales religiones, identidades nacionales e ideologías políticas) nos dividan en tribus y conviertan a nuestros vecinos en enemigos espirituales e ideológicos.

En el siguiente video, describo con más detalle cómo Trump dividió a Estados Unidos usando el miedo, citando estudios sobre la teoría del manejo del terrorismo, y defiendo esta nueva cosmovisión, a la que llamo la «perspectiva cósmica». Desde esta perspectiva, todos somos parte de un todo interdependiente, unidos bajo un objetivo existencial común: la supervivencia continua, el progreso y, en última instancia, la expansión hacia el exterior de la humanidad. Con la Perspectiva Cósmica, no hay “nosotros contra ellos”, solo estamos nosotros. Las amenazas existenciales reales que enfrentamos son cosas como la guerra nuclear, el cambio climático, la IA sin restricciones y la creciente centralización de la riqueza y el poder. Si bien esto puede sonar demasiado idealista para algunos, creo que esta es una cosmovisión extremadamente razonable y alcanzable, y una hacia la que cualquier sociedad iluminada eventualmente avanzará. Si todos hacemos un esfuerzo consciente para disminuir la división adoptando esta amplia visión del mundo, podemos estar seguros de que una nueva forma de orden más fuerte emergerá del actual mar de caos.

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