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Fuente: Miguel Á. Padrino / Pexels

Todos tenemos problemas, es una parte inevitable de la vida. Pero a veces, cuando tratamos de concentrar nuestras energías en resolver estos problemas, en realidad podemos hacer algo mucho menos productivo: preocuparnos.

En la literatura sobre ansiedad, la preocupación se define como un patrón repetido de pensamientos negativos sobre problemas no resueltos y amenazantes que podrían terminar mal. No se trata solo de tener un pensamiento negativo (“¡Oh, no, olvidé escribir este informe para el lunes!”). En cambio, la preocupación es un período prolongado de pensamientos negativos sobre el problema y, a menudo, se centra en el peor de los casos (p. Ej., «¿Qué pasa si no puedo terminar a tiempo? ¿Y si es terrible?» ¿De mí? ¡Me podrían despedir! ”Y así sucesivamente).

No es raro que las personas confundan la preocupación con la resolución de problemas. Pero, lamentablemente, a pesar de nuestras mejores intenciones, la preocupación hace descarrilar el proceso de resolución de problemas.

Como investigadores interesados, Michelle y yo hemos estudiado cuidadosamente la literatura sobre este tema y también hemos realizado nuestra propia investigación. Aquí están nuestras respuestas a algunas de las preguntas comunes y conceptos erróneos sobre la preocupación por resolver problemas.

Cuando me preocupo por mis problemas, trabajo para resolverlos, ¿verdad?

En realidad no. Preocuparse NO es lo mismo que resolver problemas. Pero parece que a muchos de nosotros nos cuesta notar la diferencia. Por ejemplo, la investigación muestra que cuando se les pregunta por qué se preocupan, muchas personas dicen que es porque están tratando de resolver problemas. Y esto puede ser especialmente cierto para aquellos de nosotros que nos preocupamos mucho: otro estudio encontró que la preocupación crónica está relacionada con creer que el pensamiento prolongado es necesario para encontrar las mejores soluciones.

Sin embargo, reconocer la distinción y poder pasar de la preocupación a un pensamiento más productivo puede marcar una gran diferencia en la eficacia con la que resuelve sus problemas.

Bien, ¿qué es la resolución de problemas y en qué se diferencia de preocuparse?

En la literatura de investigación, la resolución exitosa de problemas se describe como estos pasos: identificar y definir claramente el problema, determinar lo que espera lograr con la solución, proponer una variedad de soluciones y retener cualquier juicio con respecto a la calidad de esas soluciones (lluvia de ideas ), sopesando las soluciones según los pros y contras, y luego identificando la solución óptima (D’Zurilla & Goldfried, 1971). En general, los mejores solucionadores de problemas también tienen una actitud positiva hacia sus problemas, aceptando que las dificultades son inevitables de vez en cuando y creyendo que son capaces de responder adecuadamente.

La preocupación, por otro lado, se centra más en todas las cosas que pueden salir mal. Identificamos la amenaza (por ejemplo, el trabajo que olvidamos hacer), pero luego nos encontramos repitiendo la amenaza en sí («¡No puedo creer que lo olvidé! ¿Cómo sucedió esto? Soy tan irresponsable»). Todas las posibles repercusiones ( «Mi jefe estará muy decepcionado. Esto realmente arruinará el proyecto. Todos en el trabajo se enojarán conmigo»). Cuando estamos preocupados, estamos tan concentrados en estas cosas que es posible que nunca seamos capaces de encontrar soluciones.

¿Por qué confundo estos dos procesos?

Debido a que pensar en nuestros problemas puede ponernos ansiosos, podemos confundir este proceso de pensamiento con preocupación. Esto es especialmente cierto para aquellos de nosotros que nos preocupamos mucho. Las personas preocupadas pueden tener creencias bastante negativas sobre nuestra capacidad para resolver problemas. Encontramos los problemas un poco aterradores y no nos sentimos tan seguros como podemos manejarlos.

Por lo tanto, si está preocupado, puede encontrar que pensar en sus problemas puede ponerlo ansioso, lo que luego puede desencadenar la preocupación por el problema en lugar de enfocarse objetivamente en él.

Otra razón es que para muchos de nosotros la preocupación es productiva. Nos enfocamos en el problema amenazante, lo repetimos una y otra vez, pensamos en los posibles resultados (principalmente los malos) y dedicamos MUCHO tiempo y energía mental a hacerlo. Pero no estamos llegando a ninguna parte. Es como presionar con fuerza el pedal del acelerador mientras el automóvil está en neutral. Es posible que esté gastando una tonelada de energía y se sienta mentalmente agotado, pero no se ha movido ni un centímetro.

¿La preocupación es realmente una reacción tan mala a mis problemas?

La respuesta corta es sí. Si bien puede ser completamente normal sentir un brote de ansiedad cuando identifica por primera vez una amenaza o un problema, no es tan útil mantener esa ansiedad cuando se trata de resolverlo.

He aquí por qué la preocupación es mala para resolver problemas.

Por un lado, preocuparnos nos hace sentir mal. Y la investigación muestra que sentirse mal puede influir en nuestros juicios y toma de decisiones. Es decir, una mentalidad negativa puede hacernos más pesimistas sobre el problema y más propensos a descartar las soluciones que ofrecemos por no ser lo suficientemente buenas.

Además, cuando estamos preocupados, se necesita un gran esfuerzo mental para dejar de enfocarnos en la amenaza y cambiar a un pensamiento más orientado a los objetivos. Esto significa que quedan menos recursos cognitivos para resolver realmente el problema.

Para llegar al fondo, Michelle y yo realizamos recientemente un estudio (que también discutimos aquí) para probar directamente el impacto de la preocupación en la resolución de problemas.

Les pedimos a algunas personas que se preocupen por un problema actual y a otras que consideren su problema sin preocuparse (por ejemplo, concéntrese en dividirlo en partes más pequeñas, piense en los objetivos finales y deje de lado los pensamientos negativos). Cuando luego les pedimos a todos que presentaran soluciones, la preocupación pasó factura. Las personas que se preocuparon no solo generaron soluciones menos efectivas al problema, la preocupación también predijo que estaban menos inclinados a implementar esas soluciones. Y para aquellos participantes que naturalmente estaban muy preocupados, la preocupación también tuvo un impacto negativo significativo en su confianza.

Esencialmente, descubrimos que preocuparse dificultaba la resolución de problemas en comparación con un pensamiento más objetivo y menos emocional.

Aquí hay algunas ideas sobre cómo saber cuándo está preocupado por resolver problemas y cómo cambiar esos patrones.

1. Mientras reflexiona sobre la pregunta o el problema, tómese un momento para evaluar cómo se siente. ¿Estás tenso, ansioso y molesto? Si es así, puede que le preocupe.

En su lugar, intente respirar lentamente desde el diafragma y relájese. Si eso no ayuda, tal vez decida volver al problema después de haber tenido la oportunidad de calmarse (por ejemplo, salir a correr, tomar una ducha, etc.). Solo asegúrate de volver a él.

2. ¿Dedica mucho tiempo a concentrarse en cómo las cosas podrían salir mal (es decir, catastrofizar)? Si es así, te preocupes.

Recuerde que concentrarse en lo que NO QUIERE que suceda lo aleja de un pensamiento más productivo. En su lugar, concentre su atención en sus objetivos; esto podría facilitarle la búsqueda de un camino para alcanzarlos.

3. Mientras reflexiona, ¿se encuentra inmediatamente descartando todas sus soluciones como ineficaces? Si es así, puede que le preocupe.

Recuerde, la preocupación nos vuelve pesimistas sobre nuestro proceso de lluvia de ideas. Encontrar muchas soluciones (aunque algunas no son tan buenas) es una parte importante de la resolución de problemas. Simplemente acéptelos como vienen, puede evaluarlos y refinarlos más tarde.

Aquí está la conclusión:

Cuando vaya a sentarse y concentrarse en un problema, trate de hacerlo con una mente abierta, tranquila y sin prejuicios. ¡Defina claramente el problema, identifique sus objetivos finales y piense en positivo! Pero si tiene pensamientos negativos (por ejemplo, pensando en todo lo que podría salir mal), no se frustre ni se dé por vencido. Intente soltar esos pensamientos y vuelva a enfocar su mente en el problema en sí.

Y recuerde, a pesar de lo que pueda escuchar, no existe tal cosa como una «buena preocupación», especialmente cuando se trata de sus problemas. ¡Hay muchas formas más productivas de pasar su tiempo!

Imagen de LinkedIn: AshTproductions / Shutterstock.

Imagen de Facebook: por Marina Andrejchenko / Shutterstock

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