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Gladys estaba en racha durante nuestra sesión de consejería, la cual estuvo muy enfocada en sus frustraciones acerca de su novio, Antonio.

«Dr. Jeff, hemos estado juntos durante tres años y debería querer llevar las cosas al siguiente nivel», dijo. «Debería saber que quiero tener un lugar juntos, casarme y tener hijos. Sin embargo, todo lo que hace es actuar como un niño. ¡Debería saberlo mejor!»

Como puede ver arriba, la palabra debería aparecer generosamente cuando Gladys describe sus preocupaciones con Antonio. De acuerdo con los principios de la terapia cognitiva conductual, creo que esta palabra, debería, genera una dinámica de control y juicio. Pensar «debería» sobre alguien a quien amas, o ser el receptor de un «debería», crea energía negativa y resentimiento. Con el tiempo, este «deber» de su pareja puede volverse tóxico para su relación.

Los pensamientos de «debería» tienen un enorme efecto negativo en las relaciones

Como escribo en mi libro, ¿Por qué no puedes leer mi mente? Si la pareja alberga pensamientos tóxicos internalizados, ocultos, entonces la terapia de pareja que se enfoca en ejercicios de escucha reflexiva puede no exponer estos pensamientos subyacentes que agotan la empatía.

Como otro ejemplo de endeudamiento tóxico, considere el diálogo interior expresado versus interno de Jerome con su compañera, Sheri:

  • Solicitud verbal: ¿Puede ayudarme a ordenar nuestro apartamento?
  • Pensamiento tóxico subyacente: no debería vivir como esta acumuladora imposible y egocéntrica.

Si Jerome sigue pensando de esta manera, se pondrá en el plan de «embotellarlo y explotar más tarde». Todos sabemos que este no es un buen plan. Un mejor plan para Jerome es estar dispuesto a manejar su hombro tóxico con Sheri.

Jerome podría desafiar su pensamiento sobre Sheri discutiendo activamente este pensamiento. Si Jerome abre su mente para desintoxicar sus pensamientos sobre ella, ahora puede traer pensamientos más saludables y de apoyo sobre ella, como este:

  • «Sheri me da mucha alegría y me ama profundamente. No es justo esperar de manera rígida e irrespetuosa que ella sea más ordenada. Me ayudará a recordarme a mí misma que sigue siendo una madre muy cariñosa, es muy dulce con mi familia y una gran cocinero».

La escucha reflexiva es excelente, especialmente si sigue a la autorreflexión sobre pensamientos tóxicos

No puedo contar la cantidad de veces que las parejas han compartido que habían visto a un consejero en el pasado que los instruyó en la práctica de la escucha reflexiva. Este ejercicio generalmente implica que cada persona diga cómo se siente. Luego, el otro compañero escucha y parafrasea lo que escuchó, y recibe retroalimentación sobre la precisión con la que escuchó.

Creo que este ejercicio puede tener un valor considerable. Pero, ¿lo que sale de nuestra boca es realmente un reflejo de nuestros verdaderos pensamientos internos? Lamentablemente, incluso mientras practica esta técnica, es probable que un aluvión de pensamientos internos elevados y cargados emocionalmente resulte en que su pareja diga o haga cosas hirientes. Todos sabemos que esa no es una forma productiva y saludable de estar en una relación amorosa.

Algunas reflexiones más sobre el «debería»

Volviendo a los comentarios iniciales, debemos reconocer que muchos pensamientos tóxicos comienzan con «debería». Incluso si pensamos que solo lo estamos haciendo en la privacidad de nuestras mentes, estos pensamientos pueden manifestarse en nuestro tono o acciones, lo que a menudo deja a la pareja experimentando una palabra diferente que comienza con «sh».

Si adivinaste que esta palabra es «vergüenza», estás en lo cierto. Pero si puedes reemplazar tus «debería» con «me gustaría», muchos pensamientos tóxicos podrían evitarse. Echa un vistazo a estos ejemplos a continuación:

  • En lugar de «Deberías saber cómo me siento», intenta (pensar y) decir «Me gustaría que me escucharas sobre esto».
  • En lugar de «No deberías mencionar eso», trata de (pensar y) decir: «Me gustaría considerar lo que dices. Por favor, déjame pensar un momento antes de responder».

Pensamientos finales

Me sorprende cómo los pensamientos tóxicos ocurren tan incesantemente entre las parejas pero de manera tan subconsciente. Tomarse el tiempo para estar atento, captar sus pensamientos y disputarlos o cambiarlos los llevará a usted y a su pareja a un lugar mucho mejor en su relación.

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