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Fuente: Caleb Ekeroth / Unsplash

Un nuevo estudio publicado en The British Journal of Social Psychology explora un problema de relación del que rara vez se habla y que tiene que ver con el uso de la pareja como una herramienta para facilitar el logro de las propias metas, una mentalidad que los investigadores llaman «perspectiva de instrumentalidad».

Según los investigadores, este enfoque es el resultado de un «modo de intercambio» de pensamiento que implica un análisis de situaciones de costos versus beneficios y, a menudo, conduce a una relación deficiente.

Los psicólogos sociales Xijing Wang de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong y Hao Chen de la Universidad de Nankai en China se inspiraron para estudiar este tema debido a su interés en las diferencias culturales en las citas y el matrimonio. El mercado chino de citas a ciegas y la existencia del precio de la novia y los matrimonios mixtos reales son ejemplos de coincidencias estratégicas que se encuentran en algunas culturas.

Según Wang, la instrumentalidad es una dimensión de la objetivación. Bajo una perspectiva de instrumentalidad, las personas son degradadas como puras herramientas cuya función es facilitar el logro de metas de otros. En esencia, una vez que adoptamos un enfoque instrumental, solo nos importa cuán útil es una persona para nosotros.

Algunos estudiosos han argumentado que, aunque a las personas les preocupa la cercanía y los vínculos en sus interacciones sociales, la mayoría de las relaciones todavía están asociadas con el cálculo de recompensas y costos. De hecho, desde la perspectiva de la psicología evolutiva, las relaciones románticas son juegos estratégicos en los que cada parte utiliza su valor de pareja, definido como la medida en que uno posee las cualidades deseables que exige el mercado de las citas, para intercambiar con el valor de la pareja. otra fiesta. Por ejemplo, las mujeres pueden usar su atractivo físico para intercambiar los recursos de los hombres. Los hombres pueden usar su estatus a cambio de la fertilidad de las mujeres.

Para estudiar cómo una orientación de intercambio afecta las relaciones, Wang y Chen indujeron una orientación de intercambio en parejas en relaciones nuevas y establecidas durante una serie de estudios. Encontraron un vínculo consistente entre una orientación al intercambio y la instrumentalidad, cuyo principal motivo era maximizar la ganancia personal. También encontraron que adoptar un enfoque de instrumentalidad perjudicó la calidad y la satisfacción de las relaciones. Curiosamente, este vínculo se mantuvo constante en ambos sexos, en diferentes etapas de las relaciones y en diferentes naciones (por ejemplo, el Reino Unido, los Estados Unidos y China).

Según Wang, tanto hombres como mujeres en relaciones íntimas pueden adoptar una orientación de intercambio de manera temporal o permanente, lo que a su vez puede provocar que perciban y traten a sus parejas románticas de manera diferente.

Wang cita dos razones por las que este enfoque puede tener efectos negativos en las relaciones íntimas:

  • Ningún socio será «útil» para siempre. Los objetivos de las personas pueden diferir sustancialmente durante las diferentes etapas de la vida y, por lo tanto, las «herramientas» que necesitan pueden variar. En otras palabras, aunque B puede ser de ayuda para A para un objetivo particular durante un cierto período de tiempo, es un desafío para B ser continuamente útil para A. Por lo tanto, si A quiere que B sea siempre «útil», A eventualmente se siente decepcionado.
  • Tu pareja puede sentirse objetivada. La instrumentalidad puede sugerirle a su pareja que no tiene un valor inherente y no aporta nada más que lo que puede hacer para ayudarlo a lograr un objetivo determinado. Según Wang, ser tratado de una manera tan insensible y despersonalizada por parte de la pareja puede ser insoportable.
  • Si sientes que tu pareja te trata como un medio para un fin, Wang ofrece este consejo: “Es esencial saber que no es culpa tuya que tu pareja te trate de manera instrumental. Esto se debe a que las personas están motivadas por objetivos, y el logro de objetivos puede conducir a un enfoque instrumental que podría ser un modo predeterminado en las relaciones sociales, incluidas las íntimas.

    «Una solución sería que ambos miembros de la pareja reduzcan la orientación al intercambio en su relación íntima, especialmente si uno de los miembros de la pareja ya siente que el otro lo está tratando de manera instrumental».

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