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El adagio de que la belleza está en los ojos del espectador plantea una interpretación subjetiva del atractivo físico. Sin embargo, existe un fuerte consenso entre los observadores sobre qué individuos son hermosos. ¿Hasta qué punto se aceptan las reseñas de belleza dentro y entre culturas? Y en la medida en que haya acuerdo sobre lo bello, ¿qué explica este consenso?

En los Estados Unidos, puede haber diferencias raciales en la percepción de la forma ideal del cuerpo (Cohn y Adler 1992; Lovejoy 2001; Webb, Looby y Fults-McMurtery 2004), pero la evaluación del atractivo facial varía. No según la raza (Cunningham et al. 1995; Moss, Miller et Page 1975). Además, existe al menos alguna evidencia de consenso intercultural en la evaluación del atractivo facial (Cunningham et al. 1995). Este consenso transcultural a menudo se interpreta como una prueba de que las preferencias por el atractivo físico son adaptaciones evolutivas universales y, en la medida en que el atractivo físico puede estar relacionado con el potencial reproductivo, tales adaptaciones evolutivas son plausibles. De hecho, existe alguna evidencia de que los individuos con características simétricas son preferidos como compañeros y la simetría está asociada con la resistencia de los parásitos (Thornhill y Gangestad 1993).

Sin embargo, está claro que las percepciones del atractivo físico también están sujetas a fuerzas sociales. Por ejemplo, las calificaciones de atractivo físico son más altas cuando el objetivo es considerado ciudadano de un país de alto estatus (Kowner 1996). En las sociedades occidentales, los ideales de la belleza femenina, especialmente la forma del cuerpo femenino, han cambiado drásticamente con el tiempo. Al examinar los datos sobre los ganadores del concurso de Miss América y las páginas centrales de Playboy, Freese y Meland encuentran que las proporciones cintura-cadera de estas mujeres han variado sistemáticamente a lo largo del siglo XX (Freese y Meland 2002). Asimismo, estos iconos culturales se han vuelto cada vez más delgados (Garner et al. 1980). De hecho, las preferencias modernas por el IMC de las mujeres pueden hacer que los hombres busquen mujeres demasiado delgadas para una fertilidad óptima (McClintock 2011). El examen de las páginas centrales masculinas durante las últimas décadas sugiere que los ideales corporales de los hombres también han cambiado, volviéndose cada vez más delgados y musculosos (Leit, Pope y Gray 2001). No solo la composición ideal del cuerpo masculino es históricamente variable, sino que las preferencias de las mujeres por las barbas de los hombres sugieren influencias sociales más que puramente evolutivas: por lo tanto, la barba incipiente es una innovación moderna.

Sin embargo, a pesar de las fuerzas evolutivas y sociales que fomentan el acuerdo en las calificaciones del atractivo físico, las percepciones de la belleza son, no obstante, algo subjetivas. Quizás lo más interesante es que las percepciones de la belleza se alteran para las personas en relaciones románticas comprometidas. Las parejas no solo califican el atractivo físico de los objetivos heterosexuales de manera menos favorable que los individuos solteros (Simpson, Lerma y Gangestad 1990), sino que también califican a sus parejas románticas de manera más favorable que los calificadores de terceros desconocidos (Barelds et al. 2011). Hasta cierto punto, esto puede capturar el componente subjetivo de las preferencias de atractivo físico: probablemente estemos seleccionando socios que se adhieran a nuestras propias desviaciones idiosincrásicas de la idea cultural acordada. Sin embargo, dada la tendencia a calificar a las posibles parejas alternativas de manera más negativa, idealizar a su pareja también puede servir como una forma de mantener la relación. En cualquier caso, en el amor, parece que la belleza puede estar (parcialmente) en el ojo del espectador.

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Las referencias:

Barelds, Dick PH, Pieternel Dijkstra, Namkje Koudenburg y Viren Swami. 2011. «Una evaluación de las ilusiones positivas del atractivo físico de las parejas románticas». Revista de Relaciones Sociales y Personales 28: 706-719.

Cohn, Lawrence D. y Nancy E. Adler. 1992. «Percepciones femeninas y masculinas de las formas corporales ideales: visiones distorsionadas entre estudiantes caucásicos». Women’s Psychology Quarterly 16: 69-79.

Cunningham, Michael R., Alan R. Roberts, Anita P. Barbee, Perri B. Druen y Cheng-Huan Wu. 1995. «» Sus ideas de la belleza son, en general, las mismas que las nuestras «: consistencia y variabilidad en percepción transcultural del atractivo físico femenino ”. Revista de Personalidad y Psicología Social 68: 261-279.

Freese, Jeremy y Sheri Meland. 2002. «Siete décimas incorrectas: heterogeneidad y cambio en las proporciones cintura-cadera de modelos de Playboy Centerfold y ganadoras del concurso de Miss América». The Journal of Sex Research 39: 133-138.

Garner, David M., Paul E. Garfinkel, Donald Schwartz y Michael Thompson. 1980. «Expectativas culturales de la delgadez en las mujeres». Informes psicológicos 47: 483-491.

Kowner, Rotem. 1996. «Efecto del estado del grupo en las preferencias de atractivo físico: del caso japonés a una perspectiva cognitiva general». Monografías en Psicología Genética, Social y General 122: 215-248.

Leit, Richard A., Harrison G. Pope, Jr. y James J. Gray. 2001. «Expectativas culturales de los músculos en los hombres: la evolución de las páginas del centro Playgirl». Revista Internacional de Trastornos de la Alimentación 29: 90-93.

Lovejoy, Meg. 2001. «Disturbios sociales: diferencias en la imagen corporal y problemas de alimentación en mujeres afroamericanas y blancas». Género y sociedad 15: 239-261.

McClintock, Elizabeth Aura. 2011. «Guapo quiere como guapo: atractivo físico y diferencias de género en preferencias sexuales reveladas». Biodemografía y biología social 57: 221-257.

McMurtery. 2004. «Percepciones de los hombres afroamericanos sobre el atractivo de la forma del cuerpo: un estudio de aculturación». Revista de estudios negros 34: 370-385.

Moss, Martin K., Richard Miller y Richard A. Page. 1975. «Los efectos del contexto racial en las percepciones del atractivo físico». Sociometry 38: 525-535.

Neave, Nick y Kerry Shields. 2008. «Los efectos de la manipulación del vello facial en las percepciones femeninas de atractivo, masculinidad y dominancia en los rostros masculinos». Personalidad y diferencias individuales 45: 373-377.

Simpson, Jeffry A., Margaret Lerma y Steven W. Gangestad. 1990. «Percepción del atractivo físico: mecanismos implicados en el mantenimiento de las relaciones sentimentales». Revista de personalidad y psicología social 59: 1192-1201.

Thornhill, Randy y Steven W. Gangestad. 1993. «La belleza del rostro humano: la media, la simetría y la resistencia a los parásitos». Naturaleza humana 4: 237-269.

Webb, Tammy T., E. Joan Looby y Regina Fults

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