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Como muchos hombres de mi generación, aprendí que cualquier atracción por los hombres heterosexuales debe mantenerse en secreto. Tuvimos la suerte de ser aceptados (incluso de alguna manera) por los hombres heterosexuales, por lo que tuvimos cuidado de comportarnos de una manera que no los ofendiera. Mantener los gestos cariñosos contenidos, prestar atención al contacto visual y minimizar los abrazos (no besos, por favor) era la regla. Siempre hemos conocido el peligro de las expresiones de afecto, incluso las normales, como la alienación, el rechazo, la vergüenza. Y, maldita sea, la posibilidad de ser golpeado por un tipo de mente cerrada tampoco estaba descartada. ¿La lección? Estar conectado con hombres heterosexuales siempre ha consistido en mantener todo bajo control … bueno, hasta hace poco.

Las que alguna vez fueron rígidas líneas de masculinidad se han suavizado para permitir más variedad en apariencia y autoexpresión para todos los hombres. Las diferencias entre hombres homosexuales y heterosexuales son mucho más difíciles de discernir en estos días, incluso en la forma en que se manifiesta el afecto. No importa quién es gay y quién no (en la mayoría de los vecindarios), y salir con hombres gay cuando eres heterosexual no es gran cosa.

En un matrimonio gay reciente de dos millennials, me sorprendió la lista de invitados. Aparte de los novios y yo, no sabía, y después de muchos encuentros no podía decir quién era gay y quién era heterosexual. Todos los jóvenes de esta boda se veían, vestían y actuaban igual. Qué reconfortante que las viejas divisiones hayan desaparecido casi por completo.

La semana siguiente sucedió algo gracioso que me detuvo en el tema. Una noche, salimos a cenar, mis amigos y yo disfrutamos de la actitud elegante y el encanto genuino de nuestro camarero. Pero de los tres, solo uno no estaba casado y por lo tanto era libre de continuar lo que parecía ser un coqueteo por parte del camarero. Sin embargo, hacia el final de la comida, David se puso tímido y no tuvo el valor de ofrecer su número de teléfono. Decidí encargarme de transmitir su número al servidor cuando me fuera. Vaya, no había dado un número de teléfono en años. El camarero se mostró agradecido y pareció halagado, pero algo andaba mal.

Por un milisegundo, pareció vacilante, lo cual fue sorprendente ya que definitivamente había coqueteado; y no se ofendió, solo se sintió incómodo. Más tarde supe que este servidor no es gay. ¡Ups! ¡Quizás David lo entendió sin saberlo! Independientemente, nuestro joven camarero era un tipo dulce, confiable y sincero que claramente podía arreglárselas en cualquier compañía. Puede que coquetee con hombres homosexuales y no salga de su zona de confort, pero le atraen las mujeres. Me hizo sentir aún más curiosidad.

Así que le pedí a un hombre heterosexual de unos veinte años que coqueteara con hombres homosexuales. ¿Es que él? ¿Lo haría él? “Por supuesto”, respondió, “para hacer algo, ¡tengo que hacerlo! Tiene sentido, un joven apuesto y astuto usa su encanto y no le importa si la interacción es con un hombre gay. «Solo somos dos humanos que se divierten juntos», agregó. Luego le pregunté si estaría bien que un hombre gay coqueteara con él. “Oye, a todos nos encanta que nos quieran”, respondió. ¡Tiene razón!

Y luego otra experiencia reciente para reflexionar. Varios amigos homosexuales y yo hemos empezado a hablar sobre cómo los hombres homosexuales y heterosexuales interactúan de manera tan diferente que antes (no hace mucho). Mike, un tipo de empresa de muy alto nivel, compartió uno de sus secretos para el éxito. “¡Coqueteo con hombres! dijo. Me quedé atónito. No era un hombre veinteañero que coqueteara con hombres veinteañeros. Tiene 60 años y coquetea con hombres de negocios heterosexuales de su edad. Eso es seguro, pensé, ¡lejos de la precaución y la reserva que describí antes!

«¿Cómo hace usted?» Quería saber. “Fácil”, dijo, “haz que se sienta especial. Encuentra algo interesante, apela a lo que sea que se le da bien y se sentirá importante. Haz contacto visual y tócalo un poquito.

A él no le importaba parecer gay, y tampoco a mi amigo de 20 años. Hmm, qué interesante, no es solo generacional. Se trata de confianza y seguridad. Aquellos que pueden mirar directamente a los ojos de otro hombre y aún no separarse, inmediatamente se afianzarán en la relación. Aquellos que se sientan avergonzados y vayan a lo seguro estarán en desventaja en todos los niveles.

Como personas homosexuales, deberíamos seguir algunos consejos de aquellos hombres que simplemente se sienten cómodos en su piel:

  • Abraza nuestros lazos con todos los hombres. Hay mucho que ganar.
  • Mantenga el contacto visual en lugar de aparentar estar escondido. Es probable que la apariencia sea apreciada y devuelta. Un lugar para empezar.
  • Estírese sin retroceder, ya sea abrazando a alguien cuando sea conveniente para usted, o sosteniendo un brazo o dándole palmaditas en el hombro. Tocar es un toque seguro ahora.
  • Muestre afecto … y luego observe lo cómodamente que los hombres heterosexuales son recíprocos.
  • Si la otra persona se siente incómoda, sea respetuoso y escuche. Pero ya no tenemos que lidiar con el rechazo. Es un nuevo día.

La lección es que todos pueden relajarse, especialmente los hombres homosexuales que durante tanto tiempo tuvieron que tener cuidado de no dejar que los demás los conocieran realmente. ¡Relajarse! Es hora de aprovechar nuestra mayor libertad, flexibilidad y conexión mutua.