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Hace un tiempo hablé con una madre (la llamaremos Brenda) y su hija, Kim. En un momento, Kim se quejó de cuánto la llamaba su anciana madre. “¡Me llama como 10 veces al día! ¡Es tan molesto! ¿No te volvería loco?

Este es un ejemplo de cómo la miopía puede hacer que perdamos la perspectiva y nos volvamos desagradecidos. Solo consideramos la conveniencia o la inconveniencia inmediata para nosotros mismos; rara vez miramos hacia el futuro.

Porque había algunas cosas que Kim no había considerado hasta ese momento.

“Kim”, dije, “probablemente sea molesto para tu mamá llamarte tan a menudo, pero ¿has pensado en el hecho de que algún día será el último día en que volverás a hablar con ella? Llegará un momento en que ella se habrá ido. Tu abuela (la madre de Brenda) murió el año pasado”.

«Brenda», le dije, girándome hacia ella, «¿te gustaría poder hablar con tu mamá una vez más?»

“Más que nada”, murmuró Brenda, llorando.

“Nunca lo había pensado de esa manera… bueno, ¡ahora estoy a punto de llorar!” Kim dijo, medio en broma. Kim nunca se quejó de que su madre la llamara de nuevo.

La mayoría de nosotros solo apreciamos las cosas en retrospectiva.

  • Solo extrañamos caminar cuando nos rompemos las piernas.
  • Solo extrañamos el olor de la comida de nuestra abuela cuando ella no está.
  • Solo apreciamos las reuniones íntimas con amigos cuando no los hemos visto en años.

¿Cuándo fue la última vez que hiciste un inventario profundo de todo por lo que estás agradecido? ¿O das por sentado la mayoría de las cosas en tu vida?

Siempre hay algo por lo que podemos estar agradecidos en el momento presente. Pero tenemos que preparar nuestras mentes para buscarlo.

Afortunadamente, hay una estrategia psicológica simple de la filosofía estoica que puede ayudar: memento mori.

El caso de la gratitud estoica

“Podrías dejar la vida ahora mismo. Deja que eso determine lo que haces, dices y piensas”. —Marco Aurelio

Memento mori es un concepto de la antigua filosofía estoica que se traduce aproximadamente como «recuerda la muerte» o «recuerda que morirás». No pretende ser fatalista o deprimente. Está destinado a empoderarnos, a usar nuestra mortalidad para vivir plenamente.

Porque cuando nos volvemos miopes, perdemos la perspectiva y nos volvemos desagradecidos. Memento mori pone la vida en perspectiva y nos ayuda a practicar una profunda gratitud por lo que tenemos mientras lo tenemos.

Si llevamos memento mori un paso más allá, como un recordatorio de que todo termina, nuestras mentes se preparan para querer aferrarse a lo que sucede a nuestro alrededor. Piense en estar en un bar cuando ocurre la «última llamada»: instantáneamente solo quiere un poco más de tiempo con sus amigos o una cerveza más. Tu mente trata de enraizarse en el momento presente. Pero antes de la última llamada, no estabas prestando mucha atención en este momento.

Mucha gente bromea sobre cómo les gustaría poder borrar los recuerdos de su libro favorito, solo para poder experimentar el placer de leerlo por primera vez de nuevo, porque ese es un subidón que perseguirán el resto de su vida. . Pero no podemos hacer eso. Rara vez nos tomamos el tiempo para saborear un buen libro mientras lo leemos; en cambio, corremos con impaciencia hasta el final, como si hubiera un premio en la línea de meta. Pero el premio es la lectura en sí, el viaje que experimentamos en el camino con Frodo, Harry, Eragon o cualquiera que sea nuestro personaje favorito.

¿Qué consejo damos a los jóvenes? “¡Disfruta de tu juventud mientras dure!” Nos dijeron lo mismo, pero ¿lo disfrutamos? ¿Estábamos agradecidos por lo que teníamos cuando lo teníamos, o lo dimos todo por sentado y solo ahora, cuando se ha ido, lo apreciamos y deseamos poder regresar?

Recuerda que terminará.

Dos ejercicios para practicar la gratitud

“Disfruta de las pequeñas cosas de la vida, porque un día quizás mires hacia atrás y te des cuenta de que eran las grandes cosas”. —Roberto Brault

Aquí hay dos formas de cambiar su mente al modo de gratitud para que pueda ser más feliz y capear las tormentas que la vida le depara, ahora y en el futuro.

1. Practica la atención plena.

La atención plena nos permite centrar nuestra atención en el momento presente (nuestra respiración, nuestros pensamientos, nuestro entorno) y hace que sea más fácil encontrar cosas por las que estar agradecidos a lo largo del día.

La atención plena también nos ayuda a estar más presentes e intencionales. Cuando estamos con la familia, estamos totalmente presentes con ellos en lugar de jugar distraídos con nuestros teléfonos; o enfocando nuestra mente en los sonidos de una calle bulliciosa de la ciudad mientras caminamos hacia el centro en lugar de apresurarnos sin pensar hacia nuestro destino. Nos enseña a tomar el momento por lo que es y encontrar alegría en él.

2. Mantenga un diario de gratitud.

Escríbalo por la mañana para prepararse para las cosas que debe buscar en el resto del día. Luego escríbelo por la noche para repasar las cosas de tu día por las que estás agradecido.

Estas entradas pueden ser viñetas u oraciones individuales; no es necesario que llene una página si es nuevo en el diario. No lo pienses demasiado; solo enumere cosas por las que estar agradecido.

Trate de hacer una lista de cinco cosas para la mañana y cinco para la noche. Si puedes hacer más, genial. Si no puede acertar cinco, busque más. Están allí en alguna parte; es posible que sean fáciles de pasar por alto.

Para comenzar a practicar la gratitud, aquí hay una breve lista de reencuadres cognitivos simples para cambiar su mente al modo de gratitud:

  • Cuando no puede encontrar un buen lugar para estacionar: “Estoy agradecido de tener un automóvil”.
  • Cuando tu pareja ronca: “Estoy agradecido de que mi pareja esté viva y de que pueda dormir a su lado”.
  • Cuando tu nuevo cachorro hace caca en la alfombra: “Estoy agradecido de tener recuerdos de ellos cuando eran cachorros, porque sé que crecerán demasiado pronto y extrañaré los tiempos en que eran jóvenes”.

Estas prácticas pueden ayudarte a pasar del modo de queja al modo de gratitud, que es un estado mental mucho mejor.

Cada vez que la llamada telefónica de un miembro de la familia es inconveniente, o básicamente cada vez que no te sientes agradecido, memento mori podría ayudarte a salir de tu ensimismamiento. Recuerda que terminará, así que sé agradecido aquí y ahora por lo que tienes mientras lo tienes.

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