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Fuente: © Evellean | Shutterstock

La primera vez que sucedió estaba experimentando intensos dolores en el pecho. Mi médico de atención primaria, que era una mujer, me derivó al cardiólogo de su consulta, un hombre. Pasó cinco minutos conmigo y me diagnosticó ansiedad. Sabía que mi historial estaba salpicado de diagnósticos de salud mental como depresión, anorexia y probablemente ansiedad, así como los medicamentos psicotrópicos que me recetaron.

Había tenido ataques de pánico y sabía que estos dolores en el pecho no eran ansiedad. Hice algo radical por mí misma en ese momento y, sin decírselo a mi PCP, busqué una segunda opinión en un centro de salud para mujeres en la ciudad de Nueva York. La cardióloga era una defensora de la salud cardiaca de la mujer y a menudo se la citaba en la prensa. Hizo las preguntas correctas con respecto a mi historial y síntomas y me diagnosticó angina de Printzmetal, una afección poco común en la que se produce un espasmo repentino en una arteria coronaria. El cardiólogo me recetó la medicación correcta y la frecuencia de los espasmos disminuyó significativamente. Cuando llamé a mi PCP para informarle sobre este nuevo diagnóstico, simplemente dijo: «Gracias por informarme».

Un artículo reciente del New York Times: “¿Se siente rechazado? How To Spot ‘Medical Gaslighting’ and What to Do About It” — afirma que “la experiencia de que un proveedor médico descarte las preocupaciones de uno, a menudo denominada gaslighting médico, le puede pasar a cualquiera”.

Este artículo establece que el gaslighting médico es más probable que afecte a las mujeres, las personas de color, los pacientes geriátricos y las personas LGBTQ. En otro artículo del Times, «Las mujeres están llamando a la ‘iluminación de gas médica'», el periódico informó: «Sabemos que las mujeres, y especialmente las mujeres de color, a menudo son diagnosticadas y tratadas de manera diferente por los médicos que los hombres, incluso cuando tienen la mismas condiciones de salud”.

Aunque todos mis diagnósticos psiquiátricos están en remisión sostenida completa, todavía tengo que incluir mis medicamentos psicotrópicos en mi lista de medicamentos. Cada vez que voy a un nuevo médico, tengo miedo de que ella (preferiblemente que sea ella) eche un vistazo a la lista y me escriba a mí y a mis síntomas como una enfermedad mental.

Este artículo del Times también señala: “Las mujeres dicen que los médicos con frecuencia culpan de sus problemas de salud a su salud mental, peso o falta de cuidado personal, lo que puede retrasar un tratamiento efectivo. La investigación sugiere que las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de ser diagnosticadas con una enfermedad mental cuando sus síntomas son consistentes con una enfermedad cardíaca”.

A principios de 2017 tenía dolor de estómago y náuseas. El gastroenterólogo (hombre) me dijo que tenía dolor abdominal funcional crónico y que tendría que aprender a vivir con eso. Insinuó, no tan sutilmente, que el dolor estaba relacionado con mi salud mental. Estaba tan molesto que no busqué una segunda opinión durante otros cuatro meses, hasta que perdí una cantidad significativa de peso y tenía un dolor insoportable. Fui a ver a una GI femenina en el mismo centro de salud de la mujer que el cardiólogo mencionado anteriormente. Ordenó muchas pruebas y, al final, me diagnosticaron SIBO (sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado), que ocurre cuando hay un aumento anormal en la población bacteriana general en el intestino delgado. Cuando me diagnosticaron, había perdido más de 20 libras y estaba cansada y débil. El antibiótico de primera línea que normalmente se prescribe para SIBO, Xifaxan, no fue efectivo para mí. Eventualmente tuve que seguir la dieta baja en FODMAP y trabajar con un nutricionista que se especializó en trabajar con este tipo de plan de alimentación. Me tomó más de un año recuperar todo el peso.

Nuevamente envié un mensaje a través del portal del paciente al GI original que me diagnosticó mal, haciéndole saber que el diagnóstico correcto era SIBO. También respondió: “Gracias por avisarme”.

¿Es esa su respuesta estándar? ¿Qué tal, «Lo siento por no creerte»?

© Andrea Rosenhaft

Fuente: © Andrea Rosenhaft

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