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La medicina moderna avanza en una dirección peligrosa en lo que respecta a la atención al paciente. El factor principal, y a menudo el único, para decidir si ofrecerle una cirugía o tratamiento es si está cubierto por el seguro y en qué medida se reembolsa. La efectividad de la intervención es una consideración menor.

Además, el sistema médico tiene poca responsabilidad por los resultados, excepto en casos de negligencia grave. Un problema que no se reconoce a menudo es el de causar depresión al frustrar repetidamente las esperanzas de las personas, especialmente de los pacientes con dolor crónico, porque ya hay poca o ninguna promesa de cura.

Harry Harlow ha demostrado poderosamente esto. (1)

«El abismo de la desesperación»

Harry Harlow fue un psicólogo de renombre internacional que fue pionero en la investigación de los vínculos madre-hijo en humanos utilizando primates. Durante la primera mitad del siglo XX, se pensó que las madres debían tocar a sus hijos lo menos posible. Los principales profesionales de la salud mental han desalentado enérgicamente la interacción madre-hijo en trabajos de investigación, conferencias, libros y los medios de comunicación.

Curiosa o trágicamente, sus recomendaciones se basaron en investigaciones con roedores. El Dr. Harlow fue la fuerza principal para cambiar el curso de opinión utilizando varias especies de monos. Su historia está bien presentada en un libro entretenido e informativo, Love at Goon Park de Deborah Blum. (1)

Fuente: ASDF / AdobeStock

En la década de 1960, dirigió su atención, también sobre la base de la investigación con primates, a algunos de los detalles más finos de la interacción humana. Un modelo en el que trabajó durante bastante tiempo fue la inducción de la depresión.

Usó varios métodos de aislamiento y formas de simular la negligencia o incluso el abuso de los padres. Constantemente estaba produciendo monos gravemente perturbados, pero no pudo inducir la depresión. En ese momento, sufría de su propia depresión severa asociada con el diagnóstico de cáncer terminal de su esposa.

Finalmente, encontró una metodología consistente para crear una depresión al diseñar un dispositivo que parecía una pirámide invertida. Los lados eran empinados, pero aún así permitían que el mono trepara a la cima para mirar afuera. La parte superior estaba cubierta con una red.

Inicialmente, los monos subían varias veces para mirar hacia afuera y bajaban rápidamente. En cuestión de días, se daban por vencidos, se sentaban en el medio del dispositivo y no se movían. Se han vuelto casi insensibles.

Lo que fue aún más perturbador fue que cuando regresaron con sus familias, no volvieron a su comportamiento social normal. No importaba qué problemas tuviera el mono antes del experimento. Los simios anormales empeoraron y los simios normales sufrieron la misma suerte. Incluso los «mejores» monos de familias estimulantes e interactivas sucumbirían.

Los investigadores llamaron al dispositivo «El pozo de la desesperación». El equipo de investigación sintió que esta «impotencia aprendida» provenía de una combinación de sentir la pérdida de una buena vida reforzada por vislumbres ocasionales del mundo exterior y sentirse atrapado. En menos de media semana, todos los monos cayeron en espiral.

Beneficios de calidad

La industria médica, como cualquier otro negocio, está impulsada por las ganancias. Existen programas informáticos que controlan la contribución de los médicos al margen de beneficio. La mayor parte de los ingresos proviene de la realización de procedimientos, la mayoría de los cuales se ha documentado como ineficaces para tratar el dolor crónico. (2) Las desventajas incluyen costos innecesarios, riesgos significativos y la situación de los pacientes a menudo es peor que antes del procedimiento. (3)

También se ha documentado que solo alrededor del 10 por ciento de los cirujanos de columna abordan los factores de riesgo conocidos de resultados quirúrgicos deficientes. (4) El Dr. Ian Harris, cirujano ortopédico de columna de Australia, ha realizado una extensa investigación sobre el uso de procedimientos ineficaces. Escribió un libro, Surgery: The Ultimate Placebo (5), donde documenta extensamente los datos detrás de muchos procedimientos que han demostrado ser innecesarios, y eso no ha impedido que los médicos los usen en absoluto.

Que funciona

Los tratamientos efectivos a menudo no están cubiertos porque no generan suficientes ingresos. Por ejemplo, la escritura expresiva es una intervención simple que ha demostrado ser eficaz para aliviar los síntomas de varias afecciones médicas. Su eficacia ha sido bien documentada en más de 1.000 artículos de investigación. (6)

Gary / AdobeStock

Fuente: Gary / AdobeStock

La forma más básica es simplemente escribir tus pensamientos y destruirlos inmediatamente. Se ha demostrado que disminuye los síntomas del asma, la depresión y la artritis reumatoide, y mejora el rendimiento deportivo y académico de los estudiantes. Cené con el autor original de la técnica, James Pennebaker, que es un psicólogo de Austin, TX.

Existe un gran debate sobre por qué esto funciona y cuál podría ser la mejor técnica. Pero no hay duda de que funciona. No cuesta nada, presenta un riesgo mínimo, pero rara vez se presenta como una opción de tratamiento. La mayoría de los médicos ni siquiera han oído hablar de él. ¿Por qué?

También se ha demostrado que la reducción del estrés basada en la atención plena reduce el dolor en muchos artículos y, por lo general, no está cubierta por el seguro. (7) Se han cerrado varios programas excelentes de alivio del dolor en Puget Sound porque no podían permitirse mantenerlos abiertos.

Escuchar es una modalidad curativa probada además de ser un requisito básico para comprender la situación general de un paciente determinado. (8) El Dr. Francis Peabody, un famoso médico de Boston, estaba preocupado por la intrusión de la tecnología en la relación médico-paciente en 1927. Una de sus citas más notables fue: «El secreto del cuidado es cuidar al paciente» . (9)

La profesión de la medicina

Actualmente, la medicina tradicional pretende brindar atención médica, mientras que al mismo tiempo la gente todavía confía en sus médicos. Mi observación es que no son los médicos los que están en el centro del problema. La corporativización de la medicina pone a todos en un aprieto. No sólo no se nos da tiempo para hablar con nuestros pacientes, sino que a muchos se les castiga mucho por no ser «lo suficientemente productivos».

Continúan acumulándose datos sobre la ineficacia del enfoque de la medicina moderna para el dolor crónico. Un artículo de revisión reciente comparó artículos que examinaban procedimientos simulados versus intervenciones para el dolor crónico de rodilla y espalda. Aquí está la conclusión.

Una cantidad moderada de evidencia no respalda el uso de procedimientos invasivos sobre los procedimientos simulados para pacientes con dolor crónico de espalda o de rodilla. Dados sus altos costos y preocupaciones de seguridad, se necesitan estudios más rigurosos antes de que los procedimientos invasivos se utilicen de manera rutinaria para pacientes con dolor crónico. (diez)

Los datos son particularmente sombríos cuando se trata de cirugía para el dolor de espalda. No hay un solo documento en los últimos 60 años que documente que esta sea una solución viable.

Usted, el paciente, no se siente escuchado. Hay muchos tratamientos aleatorios disponibles para usted, que incluyen fisioterapia, ajustes quiroprácticos, inyecciones, acupuntura, reentrenamiento, medicamentos, tracción, tablas de inversión, estimuladores de la médula espinal y, a menudo, cirugía. Nadie le ha explicado la naturaleza del dolor crónico. ¿Cuántas veces se pueden frustrar sus expectativas antes de perder la esperanza?

La tragedia adicional es que el dolor crónico es un problema que se puede resolver, dado el enfoque correcto basado en la evidencia. No necesitamos seguir buscando una cura cuando ya existe. Los tratamientos efectivos deben estar cubiertos y el único grupo que puede requerir los cambios necesarios son los pacientes.

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