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¿Estaban diminutas jirafas bebé retozando en un parque? Un video digital creado por un artista fue compartido falsamente como si fuera real.

Fuente: Kevin/Pixabay

En Twitter: Un video viral de un grupo de tortugas corriendo, ¡sí, corriendo!, dando vueltas y vueltas en un círculo, con la leyenda «Espera, ¿las tortugas son rápidas?» Otro video viral, también en Twitter, esta vez de un grupo de diminutas jirafas bebés galopando por un parque con la leyenda: «No tenía idea de que las jirafas bebés se veían exactamente como jirafas adultas en miniatura, pero no estoy seguro de lo que esperaba».

En ambos casos, los videos tuiteados de comportamiento animal inusual se volvieron virales. Y en ambos casos, los videos eran falsos. Ambos habían sido generados por computadora por el artista Vernon James Manlapaz. Pero Manlapaz no creó los videos para engañar a nadie, así como los creadores de la película Jurassic Park no tenían intención de convencer a nadie de que los científicos genéticos podían recrear dinosaurios que luego podrían vivir en un parque temático. Los dinosaurios que vimos en la pantalla eran, por supuesto, imágenes generadas por computadora y todo estaba hecho para el entretenimiento.

Manlapaz trabaja en el negocio de la animación 3D en Los Ángeles y además crea arte digital. Le dijo a un reportero: “Mi proceso creativo generalmente comienza mirando mi entorno y preguntándome: ‘¿Y si?’ De ahí me inspiro en juegos, películas, personas y la vida en general”.

Su página de Instagram, donde comparte su videoarte, incluye cuadros tan fantásticos como un banco de peces tropicales multicolores y una tortuga marina nadando en el aire en un parque de diversiones, con las sombras de la acera siguiéndolas; un batallón de ositos de goma de dos pies de alto saltando sin rumbo fijo en el pasillo de una tienda de comestibles; y un rinoceronte bebé montando hábilmente un scooter junto a un rinoceronte adulto que pasea y una corriente de personas en bicicleta por un parque. Solo un vistazo al Instagram de Manlapaz deja inequívocamente claro que su elaborado trabajo no pretende engañar. ¿Por qué, entonces, su trabajo condujo a una desinformación viral?

Sacar provecho del engaño

Los videos de Manlapaz y otros similares no fueron creados para engañar intencionalmente; sin embargo, otras personas además de sus creadores a menudo presentan estas creaciones digitales como reales para atraer seguidores en las redes sociales y ganar dinero, una táctica llamada h.

El boletín de alfabetización noticiosa The Sift describió esta táctica como “cuentas que buscan generar un gran número de seguidores en las redes sociales a toda costa, incluso cuando eso significa hacer pasar las falsificaciones digitales como genuinas”. The Sift señala que estos usuarios de las redes sociales son conscientes de que ciertas imágenes, incluidas «aquellas que presentan animales inusuales o lindos», son particularmente propensas a volverse virales.

Los investigadores, incluidos Dimitrina Zlatkova y sus colegas (en una preimpresión), se han referido al fenómeno de las imágenes engañosas como fauxtografía, “imágenes, especialmente fotografías de noticias, que transmiten un sentido cuestionable, o completamente falso, de los eventos que parecen representar. ” En el Mostrador de información errónea, hemos escrito anteriormente sobre fotografías de la naturaleza que se volvieron virales a principios de la pandemia: cisnes que supuestamente regresan a una Venecia sin turistas. Pero esas fueron fotos reales que fueron malinterpretadas. (Eran verdaderos cisnes, pero no estaban en Venecia). También hemos escrito sobre deepfakes: fotos o videos manipulados, incluido el porno de venganza. Pero los deepfakes generalmente se crean con objetivos nefastos en mente, lo que a menudo se denomina información errónea.

Sin embargo, con trabajos como el de Manlapaz, estamos hablando de un tipo diferente de falsificación: fotos o videos creados únicamente como arte o entretenimiento, como una película de dinosaurios, sin el objetivo de engañar, solo para encantar o crear maravillas. Como señalamos anteriormente, Manlapaz publica su trabajo en su Instagram, donde es fácil ver que es un creador digital que crea arte fantástico. La desinformación llega más tarde cuando un usuario de las redes sociales se apropia del arte de Manlapaz sin su permiso para engañar a los espectadores para que hagan clic en sus artículos falsos e interactúen con ellos en busca de ganancias.

Luchando contra la Falsetografía

Existen soluciones programáticas e individuales para la proliferación de la fauxtografía y sus contrapartes de video. Una solución amplia es la verificación ampliada de los elementos visuales. Los esfuerzos de grupos como Oryx y Bellingcat para verificar imágenes relacionadas con la guerra en Ucrania es un ejemplo particularmente notable. Zlatkova y sus colegas observan que el problema de las imágenes y los videos falsos es demasiado grande para verificar los hechos individualmente más allá de un solo dominio (por ejemplo, fotos de la guerra de Ucrania) y están trabajando en estrategias para automatizar el proceso. Han desarrollado un conjunto de datos de código abierto utilizando una variedad de herramientas, que incluyen búsquedas de imágenes inversas, el examen de las características de la imagen, como las etiquetas de Google, y un examen de las bases de datos existentes, como la sección Fauxtography del sitio web de verificación de datos Snopes. . Estos investigadores planean centrar su atención en la verificación de hechos de los videos a continuación.

Como individuo, también puedes entrenarte para no caer en este truco. The Sift sugiere que busque activamente «cebo de compromiso» yendo a Twitter y buscando «naturaleza increíble» o «animales bebés». Intente darse cuenta cuando una foto de clickbait parece demasiado buena para ser verdad. O sugieren, revisan o incluso siguen cuentas de Twitter como @HoaxEye y @PicPedant que encuentran el anzuelo para ti; luego puede buscar patrones en las fotos y artículos engañosos que publican estos sabuesos. Una vez que esté viendo las imágenes con ojo crítico, si una foto genera sospechas, puede usar algunas de las herramientas descritas anteriormente, como una búsqueda de imágenes inversas, para investigar por su cuenta. La regla cardinal: Siempre verifique antes de compartir.

Y, únicamente como entretenimiento, echa un vistazo al ingenioso arte digital en @vernbestintheworld, el Instagram de Manlapaz. Nos gusta especialmente la rosquilla desbocada de gran tamaño y el puercoespín gigantesco, sobre todo porque son demasiado increíbles para convertirse en información errónea viral.

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