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Nunca he sido una persona obediente. Cuando era niño, rara vez era abiertamente rebelde, pero también rara vez era obediente. Yo era del tipo astuto. Me comportaba bien cuando me observaban, a menudo engañando a los adultos para que pensaran que era un «buen chico» porque hacía mis tareas y ayudaba en la casa. Pero, cuando estaba fuera de la mirada de mis padres, a menudo eludía las reglas y hacía cosas que me habrían metido en problemas si se hubieran enterado.

De vez en cuando lo hacían, pero eso no me detuvo. A medida que fui creciendo, mi disposición a trabajar en torno a las reglas continuó y lo combiné con el deseo de desafiar a las personas en posiciones de autoridad. Esto incluía maestros, directores, policías y ministros. Era especialmente desafiante con las figuras de autoridad si pensaba que eran racistas, arrogantes, arbitrarias o injustas. Pero como era cierto cuando era niño, nunca permití que mi rebeldía fuera demasiado lejos o que me impidiera perseguir y alcanzar mis metas. Me las arreglé para lograr un equilibrio entre cumplir cuando sabía que era necesario y desviarme cuando pensé que podía salirme con la mía. En la escuela secundaria y la universidad, fui activista y organizadora, pero también una estudiante sobresaliente. Fumaba hierba regularmente pero también estudiaba mucho. Era un atleta disciplinado pero también me gustaba ir de fiesta y pasar un buen rato.

Mi enfoque creativo para desafiar las reglas y aquellos que las hicieron cumplir me permitió experimentar la satisfacción que proviene de hacer las cosas «a mi manera».

Diagnóstico de cáncer y el consejo de expertos.

Después de mi diagnóstico de cáncer, aprendí rápidamente que mi enfermedad y la forma en que mi cuerpo respondía a los tratamientos no me permitirían hacer las cosas «a mi manera». médicos tradicionales cuando pensaba que tenía sentido, pero también buscaba alternativas. Había aprendido de la experiencia de otros que, si bien la medicina occidental podría proporcionar los tratamientos más confiables para la enfermedad, podría no ser tan útil en mi curación y recuperación. .

En el hospital Ronald Reagan de UCLA, donde fui a recibir tratamientos de quimioterapia y radiación, me impresionó de inmediato la experiencia de mis médicos y la calidad general de mi atención. Sin embargo, aunque confiaba en la atención que recibí, por sugerencia de mi esposa, también consulté con un naturópata de renombre. Con un MD de Stanford en oncología, apenas parecía una chiflada, así que acepté su consejo poco convencional. Me sugirió que ayunara antes y después de los días en que iba a recibir quimioterapia. Ayunar, dijo, haría que la quimioterapia fuera aún más efectiva para destruir las células cancerosas. También me recomendó que tomara una variedad de suplementos herbales y vitaminas para reforzar mi sistema inmunológico.

Seguí su consejo y ayuné 24 horas antes de mi primera cita de quimioterapia. Sin embargo, cuando me presenté en la clínica, descubrí para mi sorpresa que el enfermero designado para cuidarme había ido a la escuela secundaria conmigo en Brentwood, Nueva York. Esta fue una coincidencia asombrosa. Más de 40 años después de nuestra graduación, nos reuníamos en un hospital de Los Ángeles. Lo tomé como un buen augurio.

Después de reírse de la coincidencia y compartir algunas historias de nuestros días en la escuela secundaria, me hizo una advertencia severa: “Será mejor que comas todo lo que puedas, mientras puedas, porque vas a perder mucho peso. Si pierdes demasiado, te pondrán una sonda de alimentación y realmente no quieres eso”. Su advertencia me tranquilizó, pero confiaba más en él que en el naturópata. Así que escuché, como el estudiante obediente que nunca fui. Terminé mi ayuno tan pronto como terminé mi primer tratamiento de quimioterapia de cinco horas comiendo una hamburguesa grande.

Tuve una experiencia similar durante una de mis visitas semanales con mi radiólogo, el Dr. Chin. Chin era un reconocido experto en el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello. Con un doctorado en radiología de la Universidad de Chicago y un doctorado en medicina de Stanford, no solo tenía años de experiencia en el tratamiento de mi enfermedad, sino que también dirigió investigaciones al respecto. Casi a la mitad de mis tratamientos de radiación, notó que había perdido 30 libras. Con su manera suave pero seria, me informó: «Vamos a tener que ponerte batidos de proteínas ahora para evitar que pierdas más peso y para asegurarnos de que estés recibiendo la nutrición suficiente». Siguió con esta advertencia: “Debe saber que el 95 por ciento de las personas con su cáncer terminan en una sonda de alimentación, pero el 95 por ciento de mis pacientes no lo hacen si me escuchan”.

Su confiada afirmación me llamó la atención, así que una vez más escuché y obedecí. Me siente en casa con una semana de batidos de proteínas. Seguí su consejo y comencé a beber los batidos en cada comida, aunque los batidos que me recomendaba me parecían repugnantes. Afortunadamente para mí, mi esposa pudo preparar su propia versión igualmente nutritiva de un batido de proteínas que sabía menos mal y me sostuvo.

Lecciones valiosas

A través de estas y otras experiencias, aprendí que si iba a superar con éxito mi viaje contra el cáncer, tendría que escuchar a los expertos. Todavía me desviaba de las prescripciones de mis médicos hasta cierto punto. Recibí tratamientos regulares de acupuntura que me ayudaron enormemente y confié en los tratamientos de masaje semanales de un querido amigo para ayudarme a sobrellevar los dolores y malestares que padecía.

Pero, en su mayor parte, tuve que cumplir. Mientras yacía inmóvil y estaba sujeto a una mesa mientras me aplicaban radiación en el cuello durante 12 minutos, mi única innovación fue la elección de la música de fondo que escucharía (siempre elegí a Bob Marley) y mi capacidad para meditar a través de el procedimiento. La combinación de música y meditación me ayudó a suprimir los sentimientos de claustrofobia de los que muchos otros se quejan cuando se someten a un tratamiento similar.

En el transcurso de mi viaje por el cáncer, vi y aprecié que estaba recibiendo una atención excelente, y aprendí que tendría que escuchar a los profesionales médicos altamente capacitados responsables de mi tratamiento. Era un aprendiz reacio, pero mi enfermedad me estaba enseñando valiosas lecciones de humildad y confianza.

Los viejos hábitos son difíciles de romper, y todavía encontré formas de eludir algunos de los consejos que no me gustaban. Por ejemplo, el Dr. Chin me indicó que comenzara a hacer gárgaras con una sustancia llamada Moo Goo que fue diseñada para cubrir mi garganta y evitar que me aparecieran llagas en la boca debido a la quimioterapia. Lo probé una vez y casi vomité. A partir de ese momento, les mentía al médico ya mi esposa, asegurándoles que había hecho gárgaras y tragado el Moo Goo por la noche, tal como me habían dicho. Afortunadamente para mí, no tuve llagas en la boca.

Juntos, los profesionales de la salud que me cuidaron en mi viaje y, lo que es más importante, mi esposa y pareja, me enseñaron por primera vez en mi vida a aceptar el consejo de expertos y reconocer que yo no era el dueño de mi destino.

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