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En la primera temporada de The Walking Dead, algunos humanos sobrevivieron esparciendo ocasionalmente las entrañas de los zombis sobre sí mismos. El olor debe haber engañado a los zombies que confundieron a los humanos con los muertos vivientes y los pasaron.

La sabiduría es antigua y real. El poeta romano Ovidio escribió: “Vivía bien quien se escondía bien. Puede sonar cobarde, pero la discreción es la mejor parte de la valentía. Esconderse bien no significa necesariamente esconderse por completo; significa elegir y elegir tus momentos.

A diferencia de quienes huyen de los zombis, la mayoría de nosotros no enfrentamos situaciones de vida o muerte. En cambio, debemos decidir si debemos decirles a nuestros padres que ya no compartimos sus creencias religiosas o si debemos decirles a nuestros colegas que no compartimos sus puntos de vista políticos.

A veces sentimos que somos superados en número por un grupo o nos enfrentamos a un individuo que probablemente no reconsidere su punto de vista, o simplemente no tenemos el tiempo y la energía para luchar contra ellos. Entonces, nos cubrimos con las tripas metafóricas de zombies; dejamos que los zombies piensen que somos uno de ellos. Esta es una táctica eficaz en apoyo de la estrategia de ocultación, pero ¿cuándo debería hacerse?

Después de la primera temporada de The Walking Dead, la táctica rara vez se usó. Los escritores probablemente pensaron que si los humanos aún pudieran escapar de la depredación zombi solo por sus entrañas, el drama disminuiría y las probabilidades disminuirían. Pero, ¿qué pasa con el resto de nosotros en el mundo real? ¿Debería el ateo afirmar que cree en Dios solo para mezclarse con su familia? ¿Debería el vegano pretender creer que está bien comer carne solo para mezclarse con amigos?

No existe una respuesta simple y universal a preguntas como esta, y no existe un algoritmo para determinar la respuesta correcta para usted. Lo que necesitamos en cambio es phronesis, la virtud intelectual que Aristóteles vio como una parte clave de una vida buena y feliz. Phronesis, traducido de forma aproximada, es «sabiduría práctica», y la desarrollamos practicando. Nos convertimos en buenos conductores seguros al practicar y observar la carretera. Nuestra experiencia brinda el tipo de conocimiento que los conductores jóvenes sin experiencia no tienen y no se les puede enseñar. Tomamos buenas decisiones, cometemos errores y aprendemos de ambos.

Del mismo modo, cuando se trata de elegir expresarnos o frotarnos con las tripas de los zombis, necesitamos experiencia para adquirir sabiduría práctica y tomar las decisiones que son personalmente adecuadas para nosotros en las situaciones particulares que encontramos. ¿Deberíamos sonreír y asentir con la cabeza? ¿Aguantar nuestras lenguas? ¿Estamos hablando de nuestras mentes? ¿Iniciar la divulgación progresiva? ¿Hacer una divulgación parcial? ¿Qué es lo correcto por hacer?

Todo depende de las circunstancias. En algunos casos sería una tontería discutir su asociación con el Partido Comunista, mientras que en otros casos sería cobarde y deshonesto no discutir la asociación.

No solo el mordisco de la conciencia, sino el peligro de infección recomienda no frotar indiscriminadamente las entrañas de los zombis. Si te ensucias las tripas de zombi con demasiada frecuencia, puedes convertirte en un zombi. Esas son malas noticias para los sobrevivientes de The Walking Dead, pero también es un llamado a la precaución en el mundo real. Si con demasiada frecuencia ocultamos nuestras creencias solo porque somos una minoría, corremos el riesgo de olvidar las razones de nuestras creencias.

Al defender el valor de la opinión minoritaria, John Stuart Mill escribió que deberíamos estar agradecidos por la oportunidad de participar en ella. Después de todo, la mayoría puede estar equivocada (como sucedió con Galileo) o la verdad puede estar en algún punto intermedio (como suele ser el caso). Pero incluso si la opinión minoritaria está completamente equivocada, sus partidarios nos están haciendo un servicio al hablar por ellos. Es solo al comprometernos con las opiniones con las que no estamos de acuerdo que recordamos por qué creemos lo que creemos. Sólo así, dice Mill, tenemos una «creencia viva» en lugar de un «dogma muerto». Evidentemente, la discusión tiene valor más allá del acuerdo y el desacuerdo.

En última instancia, significa que los que están en la mayoría deberían estar agradecidos con nosotros cuando expresamos un punto de vista opuesto. En realidad, por supuesto, esto rara vez sucede. Los zombis decidieron democráticamente ejecutar a Sócrates, y avanzaron con fuerza, ansiosos por alimentarse de más cerebros humanos.

Sin embargo, estar en minoría no me hace bien. Podría ser el zombi. A pesar de mi justa indignación y mi sentido de superioridad moral, puedo ser yo quien tenga una opinión desalmada. Es casi inevitable que esto suceda a veces, lo que hace que sea arriesgado desempeñar el papel de noble portador de luz para las masas. Nunca puedo estar cien por ciento seguro de tener razón, y mi punto de vista debe estar abierto a revisión.

Aunque estoy seguro de que no soy un zombi, haría bien en recordar la definición, atribuida a Oscar Wilde, de que «un caballero es aquel que nunca hiere involuntariamente los sentimientos de nadie». Podemos superar el sexismo de la definición señalando que refleja mejor a «una persona decente» que a un «caballero». Todos los que hemos usado agallas de zombis contra nosotros mismos hemos sido insultados involuntariamente, y haríamos bien en evitar insultar involuntariamente a otros presumiendo de estar de acuerdo. En todos los sentidos.

El dicho de Wilde implica que una persona decente a veces insulta intencionalmente a otras personas. Pero hay una gran diferencia entre un aguijón bien intencionado y una superioridad moral odiosa.

Como antídoto contra la superioridad moral, necesito cultivar la humildad intelectual. Una forma de evaluar mi humildad intelectual es preguntar: ¿Cuándo fue la última vez que admití que estaba equivocado y cambié de opinión sobre algo importante? Si no puedo encontrar una respuesta, entonces podría ser un zombi. Sólo cuando pueda recordar dónde me equivoqué en el pasado, y sólo cuando pueda admitir ante mí mismo y ante los demás que puedo estar equivocado en el presente, seré un digno defensor de mi propia opinión, ya sea que esté en el mayoría o minoría: un ser humano, para bien o para mal, preparado para un ataque zombi.

William Irwin es el autor de Dios es una pregunta, no una respuesta: encontrar un terreno común en nuestra incertidumbre.