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Una visión tradicional es que, biológicamente, hay exactamente dos sexos, y cada persona puede describirse con precisión como simplemente mujer o hombre. Esto a menudo se llama una visión binaria del sexo. Esta opinión todavía es común, pero para muchas personas, sus características biológicas no coinciden con esta descripción.

Espectro de sexo y género

Otro punto de vista que actualmente es popular en la comunidad queer es que el sexo y el género existen cada uno en un espectro, similar a los colores que componen colectivamente la luz blanca, desde el rojo hasta el violeta, pasando por el amarillo, el verde y el azul. Esta idea se presenta con mayor frecuencia para el género: sentirse o actuar femenino o masculino o en el medio. Pero este concepto también se usa a veces para describir el sexo: nuestras características biológicas relacionadas con la reproducción. La idea esencial del espectro es que nuestras características relacionadas con el género o el sexo varían continuamente a lo largo de un solo eje de un gráfico, que va desde la feminidad extrema en un extremo hasta la masculinidad extrema en el otro extremo.

La idea de un espectro de sexo/género es mucho más expansiva que las categorías binarias. Pero si te identificas en algún lugar a lo largo de este espectro, significa que todas tus características vienen como un paquete: si eres femenina en un sentido, eres femenina en todos los sentidos. En esta vista, el sexo o género de cada persona se puede definir mediante un solo punto a lo largo de un eje.

Un ejemplo de este punto de vista proviene de Simon LeVay, un neurocientífico y autor que proporcionó evidencia en un artículo de Science de 1991 de que hay una región del cerebro (dentro del hipotálamo) que es más grande en hombres heterosexuales, más pequeña en mujeres heterosexuales e intermedia en hombres homosexuales. . También argumentó en su libro, Gay, Straight, and the Reason Why, que todo un conjunto de características cerebrales y de personalidad están correlacionadas y que las personas homosexuales (incluido él mismo) son intermedias entre los hombres heterosexuales y las mujeres heterosexuales en todas estas características. Por lo tanto, en su opinión, un eje es suficiente para describir el sexo, la identidad de género y la orientación sexual de una persona.

Mosaicos de sexo y género

Pero las características biológicas y psicológicas de la mayoría de las personas varían enormemente. Pueden ser más típicamente femeninos para una característica, más típicamente masculinos para otra e intermedios para una tercera. Si es así, su sexo no puede ser definido por un solo eje. Requiere múltiples ejes, quizás docenas.

Daphna Joel, psicóloga y neurocientífica de la Universidad de Tel-Aviv, ha señalado de manera persuasiva este punto. En varios estudios, especialmente en un artículo de 2015 en Proceedings of the National Academy of Sciences, y más tarde en un libro, Gender Mosaic: Beyond the Myth of the Male and Female Brain, utilizó grandes bases de datos de imágenes del cerebro humano para demostrar que la mayoría de las personas los cerebros tienen algunas características que son más típicamente femeninas, otras que son más típicamente masculinas y otras que son intermedias. Por lo tanto, describe los cerebros que tiene la mayoría de las personas como mosaicos. Joel argumenta que esta metáfora del mosaico coincide con los datos de imágenes cerebrales y una variedad de pruebas psicológicas mejor que las categorías binarias o un espectro. Ella contrasta nuestro cerebro y nuestros rasgos psicológicos con nuestros genitales, que argumenta que pueden describirse relativamente bien como femeninos o masculinos.

La idea de Joel es esencialmente que un eje no puede describir con precisión todas nuestras características cerebrales y psicológicas relacionadas con el sexo o el género; en cambio, se necesitan muchos ejes. Por ejemplo, habría un eje (desde el volumen pequeño al grande) para la región A del cerebro, otro eje similar para la región B del cerebro, y así sucesivamente. Si las regiones cerebrales A y B son ambas más grandes en las mujeres que en los hombres en promedio, una persona puede tener una región A relativamente grande pero una región B relativamente pequeña, mientras que otra tiene una región A relativamente pequeña pero una región B relativamente grande. En este caso , no podemos decir que una de estas personas es más femenina o masculina que la otra, depende de en qué característica del cerebro nos centremos. Cuando hay múltiples ejes independientes como este, podemos decir que hay un espacio multidimensional creado por todos estos ejes juntos. Joel argumenta que cada uno de nosotros ocupa un lugar único dentro de este espacio multidimensional.

Escalas móviles de características sexuales

Una forma más familiar e intuitiva para la mayoría de las personas de pensar en estos ejes múltiples podría ser mediante el uso de varias escalas móviles, con las que la mayoría de nosotros estamos familiarizados por las encuestas en línea. Con las escalas móviles, puede mover el control deslizante a cualquier ubicación a lo largo de cada eje, como desde totalmente en desacuerdo hasta totalmente de acuerdo:

Ari Berkowitz

Sugiero que indiquemos nuestras características sexuales biológicas utilizando múltiples escalas móviles independientes. También sugiero que las escalas móviles pueden representar una amplia variedad de características sexuales biológicas con mayor precisión que las categorías binarias o un solo espectro, no solo para las características cerebrales y psicológicas, sino también para muchas otras características biológicas relacionadas con el sexo, incluidas las características anatómicas que la mayoría de las personas creo que siempre son simplemente femeninos o masculinos.

Las características sexuales primarias son aquellas directamente relacionadas con la reproducción. Incluyen los cromosomas, los conjuntos de genes que dirigen el desarrollo de nuestras gónadas; gónadas: los ovarios que producen los óvulos en las mujeres típicas, las pruebas que producen los espermatozoides en los hombres típicos; y genitales externos: el clítoris y los labios para las mujeres típicas, el pene y el escroto para los hombres típicos. Las características sexuales secundarias no están directamente relacionadas con la reproducción, pero en promedio están correlacionadas con ser mujer o hombre; incluyen altura, musculatura, vello corporal, tono de voz y estructura facial.

Para ilustrar la idea de múltiples escalas móviles para las características sexuales, tomemos algunos ejemplos que involucran características sexuales primarias. En cada ejemplo, usaremos tres escalas móviles separadas, una para cromosomas, gónadas y genitales. Si esto funciona para las características sexuales primarias, ciertamente debería funcionar también para las características sexuales secundarias.

Klinefelters

Por lo general, las mujeres tienen dos cromosomas X (es decir, son XX) y los hombres tienen un cromosoma X y uno Y (es decir, son XY). Pero algunas personas son XXY (Klinefelters). Se puede pensar que tienen cromosomas intermedios. Sus órganos sexuales, sin embargo, son más típicamente masculinos que femeninos, ya que han probado un pene, aunque ambos suelen ser más pequeños que en un macho típico. Aquí hay una versión de las tres escalas móviles para alguien con Klinefelter:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Insensibilidad a los andrógenos

Otras personas son XY y han realizado pruebas, pero no tienen respuesta a los andrógenos (a menudo llamados «hormonas sexuales masculinas»), incluida la testosterona, que producen sus pruebas (internas); tienen insensibilidad total a los andrógenos. Todos comenzamos con el mismo tipo de tejido genital indefinido que luego se desarrolló prenatalmente en un clítoris, un pene o una estructura intermedia. De manera similar, todos comenzamos con un tejido indefinido que se desarrolló prenatalmente en labios, un escroto o una estructura intermedia. En presencia de andrógenos, un feto desarrolla genitales típicamente masculinos (pene y escroto) y en ausencia de andrógenos (o con insensibilidad a los andrógenos), un feto desarrolla genitales típicamente femeninos (clítoris y labios). Como resultado, las personas XY con insensibilidad completa a los andrógenos tienen genitales (así como características sexuales secundarias) que son típicamente femeninos:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Aún otras personas son XY y tienen insensibilidad parcial a los andrógenos. Suelen tener genitales intermedios entre el clítoris y el pene e intermedios entre los labios y el escroto:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Hiperplasia suprarrenal congénita

También hay personas que son XX y producen andrógenos adicionales de sus glándulas suprarrenales (hiperplasia suprarrenal congénita). Tienen ovarios en lugar de pruebas, pero los andrógenos adicionales de sus glándulas suprarrenales “masculinizan” sus genitales, que a menudo son intermedios entre típicamente femeninos y típicamente masculinos:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Alrededor del 1,5 por ciento de las personas, o alrededor de 5 millones de personas en los EE. UU., tienen hiperplasia suprarrenal congénita.1

Deficiencia de 5-alfa-reductasa

Aún otras personas son XY pero producen una forma menos funcional de una enzima que convierte la testosterona en dihidrotestosterona, que es más importante que la testosterona en la formación de los genitales prenatalmente (deficiencia de 5-alfa-reductasa). Estas personas nacen con genitales (internos) probados pero típicos femeninos:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Con el aumento de testosterona en la pubertad, sus genitales se transforman en una dirección típica masculina, en un grado que depende de qué tan bien funcione la enzima 5-alfa-reductasa. En una comunidad de la República Dominicana donde esta condición es común, se le denominó “guevodoces”, que generalmente se traduce como “pene a los 12” (pero más precisamente como “óvulos a los 12”, ya que los testículos descienden al escroto entonces). Por lo tanto, después de la pubertad, uno de estos controles deslizantes se mueve efectivamente:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Debería quedar claro a partir de estos pocos ejemplos que los ejes múltiples e independientes (escalas móviles) representan mejor las características sexuales biológicas para muchas personas, incluso para los cromosomas, las gónadas y los genitales.

Si esto es cierto para las características sexuales primarias, lo es aún más para las características sexuales secundarias, como la altura, la musculatura, el vello corporal, el tono de voz y la estructura facial. Las escalas móviles independientes también pueden ser útiles para describir aspectos adicionales de nosotros mismos, como las características del cerebro, la identidad de género y la orientación sexual. Las escalas móviles, por lo tanto, proporcionan un medio flexible para representar con mayor precisión las complejas combinaciones de rasgos que todos encarnamos.

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