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Fuente: Joao Tzanno/Unsplash

Tres monos sabios.

Fuente: Joao Tzanno/Unsplash

“No veas el mal, no escuches el mal, no hables mal” es un proverbio de siglos de antigüedad inspirado en una talla japonesa que representa a tres monos, cada uno con una mano cubriendo los ojos, los oídos y la boca, respectivamente. En Occidente, la frase se ha asociado con hacer la vista gorda ante algo que es legal o moralmente incorrecto, pero el significado original era que una persona siempre debe evitar el mal, incluso de hecho.

Pero, ¿qué hacemos cuando nos encontramos en una situación en la que el “mal” es inevitable? ¿Cuando no podemos dejar de verlo o escucharlo, o somos impotentes para evitarlo? ¿Qué hacemos cuando hablar o actuar contra el mal es desaconsejable porque hacerlo representa una amenaza directa para nosotros mismos o para algo o alguien que amamos? ¿Qué sucede cuando la vida nos obliga a elegir entre dos «errores» o malas situaciones, cualquiera de las cuales compromete nuestros valores, obligaciones y compromisos fundamentales? ¿Cómo viven dentro de nosotros estas llamadas “opciones”? Mejor aún, ¿cómo vive el “mal” dentro de nosotros, si es nuestro o algo que otros han hecho?

El concepto de “angustia moral”

“Angustia moral” es un término acuñado en 1984 por el filósofo Andrew Jameton para describir el sufrimiento que experimentan las enfermeras cuando las barreras institucionales o sistémicas les impiden actuar con integridad, particularmente cuando se trata de principios morales fundamentales y responsabilidades éticas. Con la pandemia de COVID-19, el peso de la angustia moral sobre los trabajadores de la salud y los socorristas no tiene precedentes.

Pero ellos no estan solos. Tanto los efectos nocivos generalizados de la pandemia en la salud pública como el malestar social, político y económico de los últimos años han obligado a muchas personas a enfrentarse a situaciones moralmente angustiosas. A veces, las acciones que se consideran éticas son diferentes de las que una persona elegiría o alcanzaría naturalmente si estuviera disponible.

La impotencia está en el corazón de la angustia moral. Es el sentimiento de que hemos tenido que, o debemos seriamente, comprometernos a nosotros mismos oa algo que apreciamos debido a fuerzas externas aparentemente más allá de nuestro control. También es la sensación de que los demás no captan un significado moral o un imperativo moral que es claro para nosotros. La angustia moral es la que resulta de que repetidamente no se respeten nuestros valores, ya sea de forma individual o colectiva.

Cuando estamos moralmente angustiados, a menudo nos sentimos amordazados, restringidos, devaluados, ignorados o descartados. Fácilmente nos llenamos de ira, disgusto, miedo y frustración.

Con el tiempo, estas emociones pueden llenarnos de ansiedad, agotamiento o depresión. Puede establecerse una sensación de estar fragmentado, dejándonos cuestionar quiénes somos nosotros u otros en su esencia y qué es el mundo, en general. La investigación (Rushton, 2017) también muestra que la angustia moral tiene consecuencias a largo plazo, como agotamiento, agotamiento, entumecimiento, desconexión y disminución de la sensibilidad moral (también llamada «fatiga por compasión»).

Los efectos dañinos de la angustia moral no se limitan a los actores afectados. Por ejemplo, en el cuidado de la salud, los pacientes también pueden verse afectados negativamente debido a cambios en las acciones o actitudes de los proveedores hacia la atención, de manera similar en la aplicación de la ley, entornos de servicios sociales, educación, entre otros. En nuestra vida cotidiana, este tipo de calcificación puede afectar gravemente las creencias, las relaciones y las afiliaciones. En su forma extrema, puede resultar en una “otredad”, como vemos cada vez más en el frente político.

Cómo vive la angustia moral dentro de nosotros

Los seres humanos están programados para detectar y responder a las amenazas. Al igual que las amenazas físicas, las amenazas psicológicas y existenciales o del “alma” (como las de nuestra integridad) pueden activar el sistema nervioso del cuerpo, cambiándolo de un estado tranquilo y regulado a un modo de supervivencia. La parte más primitiva del cerebro, el cerebro reptiliano, se pone en alerta máxima, rastrea el entorno en busca de otras amenazas potenciales y prepara el cuerpo para la acción.

Cuando esto sucede, se libera una avalancha de sustancias químicas del estrés, lo que conduce a cambios físicos, emocionales y cognitivos. Nuestro ritmo cardíaco y la presión arterial aumentan. Nuestros músculos se tensan. Todas las funciones no esenciales se vuelven inactivas.

Las emociones negativas se activan. Articular y expresar adecuadamente los sentimientos o deseos puede volverse difícil o agotador. Nuestra atención se estrecha y se vuelve sesgada hacia amenazas potenciales. Nuestra capacidad de empatía disminuye, lo que interfiere con el comportamiento prosocial, y confiamos en patrones instintivos defensivos predeterminados de pensamiento y comportamiento.

Resiliencia Lecturas esenciales

La forma inherente en que manejamos esta respuesta de estrés es, generalmente, en una de tres formas: luchar (tratar de recuperar el control desarmando la fuente de la amenaza y mostrando poder sobre ella); huida (desengancharse de la amenaza renunciando o, en casos de angustia moral, colocando la situación); y congelación (inacción o parálisis; adormeciéndonos al «hacer los movimientos»; así como distracción, negación o disociación de la causa de la angustia por completo).

La desregulación en curso, causada por experiencias repetidas de angustia moral no procesada, puede acumularse a un nivel corporal, literalmente, en nuestros tejidos. En otras palabras, deja un “residuo moral” o “placa ética” (también conocido como el “efecto crescendo”) que se aloja en nuestro ser, incluso después de que cualquier crisis haya pasado. Como una arteria ocluida, esta oclusión moral puede amenazar nuestra propia existencia.

Cultivando la Resiliencia Moral

Generalmente se considera que la resiliencia es la capacidad de recuperarse o adaptarse bien al estrés, la adversidad o el trauma; asegura que el cambio y el desafío mejoren nuestras vidas en lugar de dañarlas, y fortalece nuestro espíritu en lugar de debilitarlo. La resiliencia nos ayuda a ver que las dificultades no tienen por qué dejarnos eternamente dañados; desafiado sólo temporalmente.

La resiliencia moral, aunque todavía es un concepto incipiente, está relacionada con la resiliencia psicológica, pero se distingue de tres maneras. Cynda Hylton Rushton, académica destacada en el campo de la ética clínica y profesora de enfermería y pediatría en la Escuela de Enfermería John Hopkins, dice: “La resiliencia moral se centra en los aspectos morales de la experiencia humana; la complejidad moral de las decisiones, obligaciones y relaciones; e inevitables los desafíos morales que encienden la conciencia, la confusión y la angustia moral” (2016, p. 112). Debido a que el dominio moral está conectado con todas las dimensiones de los recursos humanos (biológicos, psicológicos, cognitivos, espirituales y relacionales), desarrollar resiliencia moral puede beneficiarnos a un nivel corporal.

La segunda parte de la serie, «Cómo cultivar la resiliencia moral», analiza la importancia de cultivar la resiliencia moral y brinda prácticas para cada vez que se sienta encajonado por una situación moralmente angustiosa y tenga dificultades para mantener su integridad.

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