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Fuente: Licencia Burst/Unsplash, usada con permiso.

Algunas personas te dirán que nunca se arrepienten de lo que han hecho y simplemente pasan a lo siguiente. El objetivo es vivir una vida sin remordimientos. ¿Es esto realista?

Creo que esto no es realista por varias razones. Sugeriría que vivir una vida plena es tener algunos arrepentimientos y, con suerte, aprender de ellos.

Las emociones tienen utilidad

Todas las emociones evolucionaron porque tenían alguna utilidad, en muchos casos, protegiendo a nuestros ancestros evolutivos del desastre. El miedo a las alturas, la oscuridad, los animales, los extraños, el agua, los espacios cerrados y otros peligros potenciales se han convertido en miedos universales que se encuentran en todas las culturas. Miedo proteger.

Lo mismo con emociones como los celos, la envidia, la ira y el arrepentimiento. Los celos son una forma de protección de pareja que encontramos en muchas especies que protegen la inversión genética. La envidia, la incomodidad de saber que a alguien le está yendo mejor que a ti, se encuentra en especies donde hay jerarquías de dominación. Perder estatus en la jerarquía reduce la probabilidad de transmitir tus genes. El estatus tiene ventajas: procreación, mejor alimentación, alianzas que pueden ayudarte y muchos otros factores.

El arrepentimiento puede ser útil

Y el arrepentimiento es útil en algunos contextos. Por ejemplo, los niños que expresan arrepentimiento son más capaces de tomar decisiones y de regular mejor sus emociones. Aprenden de sus errores y se corrigen a sí mismos. Pueden anticipar cómo las cosas podrían no funcionar para evitar cometer más errores, y tienen mejores habilidades para regular las emociones porque no actúan impulsivamente. Anticipan el arrepentimiento y deciden tomar un curso de acción diferente.

Anticiparse al arrepentimiento puede ayudar a aumentar el cumplimiento con la toma de medicamentos. Cuando se les pide a los pacientes que imaginen cómo serían si tuvieran un accidente cerebrovascular grave, es más probable que tomen su medicación para la hipertensión. Cuando se les pide a los jóvenes que imaginen cómo se verán y cómo vivirán a finales de los sesenta, ahora aumentan sus tasas de ahorro.

Las personas que son maníacas a menudo no anticipan arrepentirse de su comportamiento arriesgado. Pueden actuar impulsivamente, volverse hostiles, abusar de las drogas y el alcohol, participar en comportamientos sexuales riesgosos o gastar dinero que no tienen. La manía es a menudo la incapacidad de anticipar el arrepentimiento posterior. Descubrí que los pacientes bipolares que pueden recordar sus episodios maníacos y recordar los errores que cometieron tendrán menos probabilidades de actuar impulsivamente en el futuro. Y es más probable que tomen sus medicamentos estabilizadores del estado de ánimo.

Incluso la culpa, que veo como un arrepentimiento por los esteroides, puede ser útil. Sabemos que las personas que son sinceras en su remordimiento cuando se disculpan tienen más probabilidades de ser perdonadas por sus errores. Su arrepentimiento, expresado con habilidad, ayuda a salvar sus relaciones. Incluso en el lugar de trabajo, la investigación muestra que se confía más en las personas que se considera que tienen la capacidad de sentirse culpables y trabajan de manera más efectiva en grupos.

Imagínese esto: es soltero y espera encontrar un compañero de vida en el que pueda confiar a través de todos los altibajos de una vida plena. Conoces a alguien que te gusta. Te dicen: «Soy incapaz de arrepentirme, incapaz de sentir culpa». ¿Les confiarías tu futuro a ellos o correrías hacia el otro lado?

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