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Parte II de II

Cuando piensa en los tipos de secretos que guardamos, puede haber algunos por los que piense: Bueno, he tenido esta experiencia y realmente no se lo cuento a la gente, pero ¿es un secreto?

Lo que distingue a un secreto de otras cosas de las que no hablamos es una intención, específicamente, la intención de mantener la información desconocida. Para ayudar a identificar qué experiencias cuentan como un secreto, debemos distinguir el secreto de la privacidad.

Puede trazar una línea entre el secreto y la privacidad si considera el secreto como una intención de ocultar información específica y la privacidad como un reflejo de la cantidad de información personal que transmite, en general. Las personas que son más reservadas requieren cercanía antes de dejarte entrar. Sin embargo, aquellos que son menos privados pueden estar felices de revelar información personal, y no solo a amigos y familiares, sino también a compañeros de trabajo, conocidos e incluso personas que acaban de conocer. Es posible que no quiera hablar de sus experiencias sexuales en el trabajo por preocupación por la privacidad (y por lo que es apropiado), pero esto es muy diferente de querer mantener en secreto alguna experiencia específica. En ambos casos, usted está tomando el control de su información personal, pero por diferentes motivos.

Aparte del sexo, el dinero es otro ejemplo de algo de lo que no se puede hablar pero que no se mantiene en secreto intencionalmente. Es posible que no hable sobre su cheque de pago por preocupación por la privacidad, en lugar de querer que nadie sepa cómo es. Al mismo tiempo, puede haber otros detalles específicos que desee mantener ocultos, como una decisión financiera particularmente imprudente. Estos ejemplos nos ayudan a ver que la privacidad y el secreto pueden coexistir, y puede haber un área gris en el medio. ¿Podremos realmente separarlos alguna vez? Sí, y la persona que mejor sabe, si algo es privado o secreto, eres tú.

En mi investigación, encuentro que cuanto más inmoral consideramos una experiencia o acción personal, más se siente como un secreto, en lugar de algo que es meramente privado. También encuentro que cuanto más pensamos que otros encontrarían la información relevante para sus propias vidas, más algo no dicho se siente como secreto en lugar de privacidad.

Sabemos esto por un estudio que involucró a 1,000 participantes en relaciones comprometidas. Les pedí a los participantes que pensaran en algo que no habían revelado a sus parejas románticas. Esto fue fácil para ellos de hacer. Todos tenemos muchas de esas cosas, que van desde las consecuentes hasta las mundanas. Algunas de las cosas que la gente no había revelado eran actos que consideraban altamente inmorales, como engañar a su pareja y tergiversar su pasado. Los participantes dijeron que estos se sentían como secretos. Pero otras cosas no le parecían inmorales. Por ejemplo, un participante me dijo que le gusta mucho tener el apartamento para él solo y que no le importa que su pareja se vaya el fin de semana. De hecho, lo hace bastante feliz. Otra participante me dijo que su pareja no sabe cuánto gasta en hilo. No parecía que estas cosas importaran tanto, por lo que no mencionarlas no tenía ganas de guardar secretos.

Un tema comúnmente evitado dentro de las relaciones románticas es la información sobre relaciones pasadas. Claro, cuando nos reunimos por primera vez con alguien, hay información relevante para intercambiar, pero tendemos a no ver mucho valor en discutir hechos íntimos con nuestro socio actual. No es que esta información esté retenida, sino que no tenemos necesidad de hablar de ello.

En mi investigación, descubrí que hay otra razón importante por la que puede optar por evitar un tema de conversación: está tratando de evitar un conflicto. Una conversación en la mesa de Acción de Gracias podría girar hacia la política, donde sus puntos de vista son bien conocidos y no secretos. Pero es posible que prefieras mantenerte callado en lugar de pelear. Quizás sepa que no va a cambiar la opinión de su familiar sobre un tema político. ¿Por qué molestarse? Incluso podrías tener la respuesta perfecta en la punta de la lengua y, sin embargo, la retienes. Esto es muy diferente a, por miedo a ser juzgado, no querer que otras personas sepan por quién votó en una elección reciente.

Puedes morderte la lengua en una conversación por varias razones, de las cuales el secreto es solo una. Independientemente de las acciones que tome para mantener su secreto, y cualquiera que sea el contexto que rodee esta decisión, lo que es común en todos los secretos es una cosa: tiene la intención de que otras personas no conozcan la información. Esto es lo que hace que algo sea un secreto.

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