Seleccionar página
  • ¿Por qué tengo que repetirme? Te lo he dicho diez veces.
  • ¡Fuera ya! Será mejor que tengas una mejor explicación que esa.
  • ¿Como estuvo la escuela hoy? Y no digas «No mucho». Debe haber sucedido algo.

Controlar el TDAH nunca se trata solo de lidiar con la atención o la impulsividad. El TDAH representa un déficit en la función ejecutiva, un conjunto de habilidades que incluye atención, control de impulsos… y mucho más.

Considerado un trastorno autorregulador, el TDAH tiene un impacto potencial en todo lo que requiere planificación y coordinación, desde los hábitos de sueño y alimentación hasta el desarrollo de un proyecto científico a largo plazo y la forma en que alguien habla y escucha en una conversación.

La función ejecutiva actúa como nuestro «administrador cerebral» coordinando nuestros pensamientos, acciones y nuestra capacidad de planificar. Es responsable de clasificar toda la información compleja que encontramos, desde prestar atención a la voz correcta en un aula hasta organizar las respuestas en medio de una discusión acelerada. La atención integral del TDAH requiere una descripción general de los efectos a menudo sutiles que tiene en la vida, abordando su impacto donde sea que ocurra. Uno de los aspectos del TDAH que se pasan por alto con mayor frecuencia es su efecto directo sobre la comunicación.

Habla la conversación

El Manual de diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM) 5 es el manual de diagnóstico estándar para los médicos en los campos del desarrollo infantil y la salud mental. Recientemente actualizada (aunque aún no publicada), la nueva versión divide la comunicación en tres componentes: habla, lenguaje y pragmática. Estas habilidades se definen de la siguiente manera:

  • El habla incluye todo lo que entra en la producción de sonidos. Los problemas comunes del habla incluyen trastornos de las articulaciones (incapacidad inesperada para producir sonidos específicos), tartamudeo y tartamudeo.
  • El lenguaje es el significado de las palabras y la forma en que las juntamos. Incluye vocabulario, gramática y habla narrativa, así como las correspondientes habilidades de lenguaje receptivo. En el sistema actual, los diagnósticos comunes en esta área son retrasos en el lenguaje expresivo (como usar menos palabras o frases de lo esperado) y retrasos en el lenguaje receptivo (comprender menos de lo esperado para la edad).
  • El lenguaje pragmático representa todos los matices no verbales que facilitan la conversación cotidiana e incluye ampliamente todo lo relacionado con el lado social de la comunicación. Esto incluye todos los aspectos tácitos de la comunicación, como leer rostros y controlar el tono de voz, así como adaptarse a diferentes situaciones (como hablar con un maestro o con un compañero). Habilidades como la comprensión de los gestos, las reuniones no literales (como la metáfora, la ironía y el sarcasmo) y la percepción del significado emocional detrás de un cambio en la expresión facial dependen de una comprensión intuitiva de la pragmática.

Habla y TDAH

Los estudios muestran que los niños con TDAH corren el riesgo de sufrir trastornos de las articulaciones, que afectan su capacidad para producir sonidos de letras apropiados para su edad. Más allá de eso, también suelen tener diferencias en la fluidez y la calidad de la voz al hablar. Un estudio incluso detectó el TDAH a través de estas diferencias en el habla. En comparación con sus compañeros con discapacidades de aprendizaje solamente, los niños con TDAH mostraron una mayor variabilidad en el volumen y el tono al hablar, así como patrones peculiares como un mayor número de pausas vocales.

Los niños con TDAH producen más repeticiones vocales o palabras de relleno cuando intentan organizar sus pensamientos, de manera muy similar a la tartamudez. Esto puede generar impaciencia y malentendidos por parte de los demás, especialmente los niños, ya que generalmente no tienen la misma paciencia y perspectiva que los adultos. La respuesta de una clase podría verse así: “Esta es una historia sobre … uh … una historia … uh … uh … se trata de … akidwhofliesakite … uh. «

Comunicación y TDAH

Los niños con TDAH también procesan el lenguaje de manera diferente. Para empezar, corren un mayor riesgo de sufrir retrasos significativos en el lenguaje. Incluso sin retrasos específicos, debido a la distracción y los síntomas asociados del TDAH, es más probable que se salgan del tema al hablar. También suelen tener dificultades para encontrar las palabras adecuadas y unir sus ideas de forma rápida y lineal en la conversación. También pueden ocurrir errores gramaticales al componer oraciones, debido a las dificultades de planificación presentes incluso cuando las habilidades subyacentes en esta área están intactas. Todos estos síntomas relacionados con el TDAH, con o sin retraso real del lenguaje, pueden afectar la capacidad de comunicarse de manera eficaz.

En el TDAH, la comprensión auditiva puede verse afectada directamente, especialmente debido a la dificultad para manejar el lenguaje hablado rápidamente o para lidiar con entornos ruidosos y que distraen, como una fiesta o un salón de clases lleno de gente. Una vez más, esto es cierto incluso cuando un niño no tiene un retraso real en el lenguaje; tienen la capacidad de comprender, pero debido al TDAH, pierden detalles en conversaciones e historias. Mientras escuchan, pueden perder por completo la pista de los hilos de conversación o perder detalles, por lo que no pueden registrar información vital. Estas mismas deficiencias aparecen con frecuencia como comportamiento de oposición cuando una solicitud parece ser ignorada intencionalmente en lugar de no ser escuchada en primer lugar. Estas tendencias también están relacionadas con las dificultades de comprensión lectora que a menudo se encuentran con el TDAH.

Prestar atención a la conversación puede convertirse en un problema aún mayor para un niño con TDAH en un grupo o cuando se encuentra en una situación ruidosa. La capacidad de mantenerse enfocado en un solo orador y la transición entre oradores es un desafío. Esto tiene implicaciones sociales, lo que hace que a algunos niños con TDAH les resulte más fácil llevarse bien uno a uno que en un grupo. Las aulas que distraen, cuando se realizan múltiples actividades simultáneamente, pueden hacer que involucrar a un niño con TDAH sea particularmente difícil.

El TDAH también suele dificultar que un niño maneje grandes bloques de conversación al mismo tiempo. Mientras que otro niño de 8 años puede escuchar hasta 12 palabras en un clip con buena comprensión, con TDAH 7 u 8 pueden ser el máximo. Cualquier cosa más grande y la información comienza a caer.

Estos tipos de problemas de comprensión del lenguaje hablado a menudo se etiquetan erróneamente como «trastorno del procesamiento auditivo». No hay nada de malo en la ruta auditiva real; la información penetra, pero las deficiencias en las funciones ejecutivas no la gestionan. El administrador del cerebro está dormido en el trabajo de nuevo, mezclando los detalles de lo que se dice.

Pragmática y TDAH

El lenguaje pragmático, como se indicó anteriormente, abarca todas las costumbres sociales relacionadas con el lenguaje hablado y la comunicación no verbal. Los principales síntomas del TDAH por sí solos socavan este aspecto de la comunicación. Por ejemplo, las respuestas revueltas, interrumpir, hablar en exceso y hablar demasiado alto violan los estándares comunes de comunicación. Las personas con TDAH también suelen hacer comentarios tangenciales en la conversación o les resulta difícil organizar sus pensamientos sobre la marcha. Incluso para aquellos con un vocabulario avanzado y una comprensión de la edad, estas dificultades pragmáticas pueden obstaculizar el éxito social.

Estas dificultades pragmáticas son similares, pero no idénticas, a las que se encuentran en un niño autista. En el autismo, el problema subyacente es que los niños no comprenden intuitivamente el mundo social, lo que incluye retrasos en el lenguaje pragmático. Sin embargo, a diferencia de los que padecen TDAH, los niños con autismo tienen un retraso intrínseco en el desarrollo en una gama mucho más amplia de habilidades sociales y de comunicación.

Con el TDAH, la capacidad de comprender el lenguaje no verbal y las interacciones sociales en su conjunto probablemente esté intacta. Reconocen la comunicación no verbal por lo que es y comprenden las reglas básicas de comunicación como «espera tu turno para responder». Debido a la distracción, la impulsividad u otros impedimentos en las funciones ejecutivas, es posible que no sigan estas mismas reglas en un momento dado, o incluso noten las señales sociales en absoluto; muchos cumplirán los criterios para una nueva categoría del DSM-5 de “trastorno de la comunicación social (pragmática)”. Entonces, si bien el autismo da como resultado un deterioro más generalizado del juicio social, debido a lagunas en las habilidades pragmáticas, el TDAH por sí solo puede socavar las habilidades sociales de los niños.

Las acciones hablan más que las palabras

¿Qué podemos hacer para ayudar con el TDAH y la comunicación? Busque posibles retrasos en el idioma. Intervenga cuando sea necesario. Y como adultos, adaptarnos lo máximo posible a nuestro propio estilo de comunicación.

  • Evalúe retrasos específicos con pruebas directas, luego inicie las intervenciones apropiadas cuando esté indicado.
  • Espere hasta tener toda la atención de su hijo antes de realizar una solicitud o iniciar una conversación; de lo contrario, es probable que se pierdan los detalles. Ayúdelos a enfocar su atención usando un marcador breve, como «José, tengo una pregunta para ti». Si es útil, involúcralos físicamente tocándolos suavemente en el hombro o con un enfoque similar, luego trata de mantener el contacto visual también. La misma técnica (quizás sin el toque físico) también es compatible con los adultos con TDAH.
  • Aborde las preocupaciones pragmáticas de los niños con problemas sociales, ya que la intervención conductual por sí sola puede no ser suficiente, trabajando con un terapeuta familiarizado con este aspecto de la comunicación.
  • Permita “más tiempo” en la conversación, permitiendo que los niños que tengan dificultades para ordenar sus pensamientos. Deles suficiente tiempo para que se calmen y organicen sus respuestas.
  • Tome descansos con frecuencia y analice el lenguaje en segmentos más cortos cuando hable con alguien con TDAH. Dígalo claramente y use un lenguaje de señas como contar balas con los dedos. Sin juicio ni condensación, reformule o repita según sea necesario. Considere pedirles a los niños que reformulen lo que entendieron de lo que usted dijo.

* Muchas gracias a la Dra. Rosemary Tannock, ya que este artículo cita extensamente su presentación sobre el mismo tema en la reciente conferencia CHADD en San Francisco.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies