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Muchos emprendedores comienzan jóvenes, ya sea vendiendo limonada en un puesto al borde de la carretera o intercambiando cartas de juegos en línea. ¿Es una buena idea animar al joven codicioso?

La idea recibida en los países desarrollados es que los niños no deben involucrarse en negocios y que se les debe permitir disfrutar de una niñez sin ser perturbados por las responsabilidades de ganarse la vida. Eso se ve como responsabilidad de los padres. Probablemente no exista una sociedad en la que los niños contribuyan más a los padres de lo que los padres dan a los niños.

Separando la infancia y los negocios

Las cosas son bastante diferentes en muchos países en desarrollo donde los ingresos son más bajos y donde el trabajo de un niño parece ser una contribución esencial a la economía del hogar. Este fenómeno fue dramatizado en la película Eye in the Sky, que trataba sobre las implicaciones morales de la guerra con drones. A una niña se le encomendó la tarea de vender el pan que horneaba su madre, y se la consideró un posible daño colateral en un ataque con drones contra terroristas en Nairobi, Kenia.

El negocio del café en África occidental depende en gran medida del trabajo infantil. Este es un motivo de preocupación en Ámsterdam, donde se importa gran parte del café. Los líderes de la ciudad están considerando reemplazar la comercialización de café con otra forma de comercio que no utilice niños. Si lo hacen, esos niños y sus padres pueden morir de hambre.

El trabajo infantil está prohibido en los países desarrollados, pero se utiliza en la mayoría de las sociedades agrícolas. Separar a los niños del comercio es bastante reciente, y el concepto de la infancia como un momento especial de libre exploración y desarrollo es producto de la Inglaterra victoriana, cuando escritores como Charles Dodson comenzaron a escribir libros que se adaptaban exclusivamente a la sensibilidad fantasiosa de un niño.

Desde entonces ha habido una fuerte inclinación a hacer que la infancia sea especial. Esto significa separar a los niños del grosero mundo del trabajo y el comercio. ¿Es esto siempre una buena idea? ¿Deberían los niños tener más preparación para los rigores del mundo laboral de los adultos? ¿O deberíamos hacer una excepción con aquellas personas que están fuertemente motivadas para participar en la economía como niños empresarios?

El niño emprendedor

En general, los niños tienen prohibido el empleo remunerado en los países desarrollados. Los principales objetivos de dichas leyes son prevenir la explotación infantil por parte de los empresarios y fomentar un entorno en el que el principal objetivo de los niños sea la educación.

Aunque los niños no pueden trabajar legalmente, excepto bajo estrictas restricciones, pueden iniciar negocios y lo hacen. Algunas de estas empresas son muy exitosas y muy rentables.

Los niños emprendedores exitosos son solucionadores de problemas. Identifican algunos problemas del mundo real y comienzan un negocio con la intención de resolverlos. Muchos niños instalan puestos de limonada en verano y recaudan dinero para gastos personales. Todo esto está muy bien, pero no va a atraer capital de riesgo.

Un niño emprendedor trata de agregar algo original y distintivo. Pueden ser sabores novedosos o colores llamativos. Una joven y emprendedora fabricante de velas revolucionó el mundo femenino de las velas perfumadas al agregar aromas que gustan a los hombres, como fogata y aserrín. Este producto floreció bajo la etiqueta ManCans.

Además de una orientación a la resolución de problemas, los niños empresarios tienden a ser muy independientes y están acostumbrados a solucionar los problemas por sí mismos.

Tales cualidades de mente dura son activos para toda la vida y pueden explicar por qué una minoría de niños se siente atraída por trabajar en empresas independientes.

Esto en cuanto a los beneficios del espíritu empresarial infantil. ¿Qué pasa con la desventaja de perder una experiencia infantil normal?

El costo social de una “infancia perdida”

Si los niños se toman en serio el desarrollo de una empresa comercial, se puede argumentar que un enfoque temprano en ganar dinero les roba las experiencias sociales sin preocupaciones que brinda una infancia ideal.

Hay dos buenos contraargumentos. La primera es que la perspicacia comercial es una valiosa habilidad social en sí misma. Muy pocos niños están fuertemente enfocados en esta dirección, al igual que hay relativamente pocos jóvenes que hacen de las artes creativas, como la pintura o la composición musical, el centro de sus vidas. Si podemos decir que algunos niños tienen un talento empresarial inusual, ¿por qué no fomentar esta forma de creatividad que seguramente es tan útil socialmente como las artes?

El segundo argumento es que vivimos en una sociedad materialista donde el éxito a menudo se mide en dólares. Si el dinero es tan importante para la vida adulta, ¿por qué no se debe permitir que los jóvenes empresarios se preparen para este mundo adulto?

Incluso si ignoramos el valor de los talentos individuales y la relevancia de las habilidades comerciales para la vida adulta y hacemos poco para alentar a los jóvenes empresarios, ellos están temperamentalmente inclinados a seguir adelante de todos modos.

Hay un conflicto básico entre el altruismo con el que los padres apoyan a los niños y su participación en el comercio donde gobierna la codicia. Sin embargo, en general, los jóvenes empresarios tienen éxito porque quieren resolver un problema práctico de una manera nueva, y no solo porque son codiciosos.

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