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Muchas mujeres sufren física, emocional y cognitivamente en la semana anterior a su período. Los síntomas físicos pueden incluir: dolor de cabeza, sensibilidad en los senos, calambres, hinchazón y dolor muscular. Los problemas emocionales incluyen ira, ansiedad, irritabilidad y tristeza. Los síntomas cognitivos incluyen dificultad para concentrarse, tiempo de reacción más lento y mala toma de decisiones.

El síndrome premenstrual (SPM) es el término utilizado para describir estos síntomas cuando están limitados en el tiempo a la semana anterior a la menstruación. Estos problemas pueden comenzar 10 días antes de su período en algunas mujeres.

Cuando el PMS se vuelve severo e incapacitante, puede responder al diagnóstico de PMS o PMDD (1). Esta variante severa de PMS ocurre en 1.8-5.8% de las mujeres, y aproximadamente un 20% más tienen un PMDD por debajo del umbral (es decir, no cumplen con los criterios completos para DSM-5) (2).

Para ser diagnosticado con TDPM, el paciente debe tener al menos cinco síntomas de una lista y al menos uno de ellos debe ser estado de ánimo deprimido, ansiedad o irritabilidad e ira. Estos síntomas deben estar relacionados con el momento de la menstruación y desaparecer cuando comienza el sangrado.

Una mujer con PMDD puede experimentar algunos de los siguientes síntomas:

  • Cambios de humor
  • Disforia, depresión o sensación de desesperanza.
  • Ira intensa y conflicto con los demás
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Disminución del interés en las actividades habituales.
  • Dificultad para concentrarse
  • Cansado
  • Cambios en el apetito
  • Sentirse fuera de control
  • Problemas para dormir
  • Síntomas físicos: sensibilidad en los senos, dolor de cabeza, dolor muscular o sofocos.

Si la paciente tiene otros trastornos del estado de ánimo, como el trastorno depresivo mayor (TDM), puede experimentar un aumento de los síntomas de TDM la semana anterior a su período. Sin embargo, la preferencia es tratar el diagnóstico inicial de TDM y no diagnosticar PMDD.

Trastorno disfórico premenstrual El trastorno disfórico premenstrual puede ser debilitante para muchas mujeres. Tuve un estudiante que tuvo que abandonar las clases debido a PMDD. Un estudio encontró que se espera que las mujeres con TDPM no tratado experimenten una pérdida de vida ajustada por calidad de aproximadamente tres años en su vida (2). Una excelente manera de detectar el trastorno disfórico premenstrual es llevar un diario de cómo se siente, se comporta y piensa a lo largo del mes, y busque cualquier correlación persistente con el momento de su período.

Los estudios han observado varias diferencias en la biología de las mujeres que padecen TDPM. Parece que las mujeres con TDPM son muy sensibles a las fluctuaciones hormonales. Esta sensibilidad conduce a una transmisión serotoninérgica disfuncional ya que las hormonas gonadales interactúan con este sistema (4). El desequilibrio de la serotonina está relacionado con la depresión, los problemas con el apetito, el sueño y muchos otros aspectos de la calidad de vida. No es sorprendente que el tratamiento tradicional para el síndrome premenstrual sean los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (antidepresivos ISRS).

Esta sensibilidad a las fluctuaciones hormonales gonadales en mujeres con trastorno disfórico premenstrual también implica cambios patológicos en los niveles de alopregnanolona (ALLO) a lo largo del mes. ALLO es un metabolito de la progesterona. Tenga en cuenta que la progesterona es la hormona de la fase lútea, que comienza después de la ovulación y conduce al período anterior a la menstruación. El metabolito de la progesterona, ALLO modula positivamente el receptor GABA y, por lo tanto, puede calmar el cerebro. En mujeres con PMDD, los niveles alterados de ALLO conducen a una mala modulación del receptor GABA y, por lo tanto, a más ansiedad e irritabilidad. Esto explica los síntomas relacionados con la ansiedad y la depresión en el TDPM. Los niveles bajos de ALLO no solo están relacionados con el síndrome premenstrual, sino también con la depresión, la ansiedad y la agresión impulsiva (5).

También existen diferencias genéticas. Por ejemplo, se han observado diferencias en la expresión génica de los receptores de estrógenos. Además, se han informado numerosas diferencias genéticas en productos químicos y sistemas que interactúan directa o indirectamente con nuestros sistemas hormonales relacionados con la menstruación (6). Esto significa que el trastorno disfórico premenstrual es un trastorno del estado de ánimo hereditario. Esto es exactamente lo que sugieren los estudios sobre gemelos y familiares: el síndrome premenstrual es un trastorno hereditario (7).

Un estudio reciente comparó los cerebros de 18 mujeres con síndrome premenstrual con controles antes y después de una tarea de regulación de las emociones (8). Los resultados fueron intrigantes: los investigadores encontraron que las mujeres con PMDD tienen diferentes dinámicas de red intrínsecas en la red de control ejecutivo izquierdo en comparación con los controles sin PMDD. En otras palabras, existen diferencias de conectividad desfavorables en las redes cerebrales de regulación emocional / control ejecutivo en mujeres con TDPM. Estos resultados son consistentes con los autoinformes de mujeres con TDPM, como “sentirse fuera de control”.

Los ovarios no están aislados del cerebro; están íntimamente vinculados. El cerebro tiene receptores de estrógeno en áreas importantes para las emociones y el estado de ánimo. Por lo tanto, cualquier patología de las hormonas ováricas estará inevitablemente relacionada con trastornos conductuales, cognitivos, emocionales y del estado de ánimo (para obtener más información sobre las interacciones ovario-cerebro y el estado de ánimo, mire mi charla TEDx). Por lo tanto, la sensibilidad a las fluctuaciones hormonales en mujeres con TDPM se manifestará en muchas áreas. La evidencia en este punto indica claramente que el síndrome premenstrual es un trastorno real y que las mujeres que cumplen con los criterios para este trastorno sufren tremendamente.

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