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¿Por qué la mayoría de la gente (incluidos los médicos) piensa que se trata de una enfermedad real y no solo una cuestión de temperamento o el resultado de un trauma infantil, como argumenta el Dr. Berezin?

Estas son algunas de las razones:

1. Los medicamentos estimulantes como Ritalin y Adderall funcionan. Mi hijo es una persona diferente después de que comienza a tomar medicamentos. Está más tranquilo y más concentrado en casa y en la escuela.

2. La mayoría de los pediatras y psiquiatras infantiles dicen que el TDAH es una enfermedad real. Tenemos todas las razones para confiar en nuestros médicos, que cuentan con años de formación y experiencia.

3. Los estudios de investigación (incluso de investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard) han demostrado que el TDAH es una enfermedad real causada por genes. Es por eso que el TDAH tiende a ser hereditario.

4. Los escáneres cerebrales muestran que los cerebros de los niños con TDAH no son los mismos que los de otros niños. El TDAH es causado por un defecto químico o un desequilibrio en el cerebro.

5. El TDAH existe desde hace mucho tiempo. Dramaturgos como Molière describieron a los niños con TDAH hace cientos de años.

Si echamos un vistazo más de cerca a cada una de estas creencias, encontramos que ninguna de ellas se basa en la verdad. Estas creencias se basan en una campaña de relaciones públicas de 50 años que «vendió» una enfermedad llamada TDAH a padres, maestros, médicos y el público en general.

1. Los medicamentos estimulantes funcionan.

Esta es la creencia que escucho con más frecuencia de los padres en mi oficina. Se les ha dicho que si los estimulantes funcionan para su hijo, entonces el niño debe tener TDAH. Los estimulantes no ayudarán al niño a concentrarse si no tiene TDAH. La verdad es que los estimulantes funcionan para todos, adultos y niños. La bencedrina, un estimulante que químicamente se parece a Adderall, se usó ampliamente durante la Segunda Guerra Mundial para mantener a los pilotos de combate alerta y concentrados. Cuando el ejército de Estados Unidos descubrió que los pilotos de bombarderos alemanes estaban usando benzedrina para mantener a sus pilotos alertas durante las blitzkriegs sobre Gran Bretaña, comenzaron a incluir la droga en los kits de pilotos de bombarderos estadounidenses. Por supuesto, ¡no todos los pilotos de bombarderos de la Segunda Guerra Mundial tenían TDAH!

Un estudio de 1978, dirigido por un investigador del NIMH y publicado en la respetada revista Science, encontró que los medicamentos estimulantes mejoraron la atención y el enfoque en los niños «normales», así como en los niños diagnosticados con TDAH. Este estudio desafía la idea de que si un niño tiene una reacción positiva a los estimulantes, el niño debe tener TDAH.

Además, el 35% de los estudiantes toman estimulantes para mejorar su concentración. A pocos de ellos se les ha diagnosticado TDAH.

2. Los médicos creen que el TDAH es real.

Durante más de cuatro décadas, las compañías farmacéuticas que fabrican medicamentos estimulantes han «vendido» a los médicos la idea de que el TDAH es real. Los departamentos de marketing de las empresas farmacéuticas han escrito artículos en revistas médicas respetadas. Las empresas farmacéuticas patrocinaron conferencias médicas y contrataron oradores invitados para convencer a los médicos de que el TDAH era una enfermedad real a la que sus productos podrían ayudar. A los pediatras y psiquiatras infantiles se les pagaba generosamente para que se convirtieran en consultores de empresas farmacéuticas. La campaña de relaciones públicas de Pharma ha tenido más éxito de lo que imaginaban. Hoy en día, los estimulantes para niños son una industria multimillonaria.

3. Los estudios de investigación muestran que el TDAH tiene causas genéticas.

Un importante estudio que promueve un factor genético en el TDAH fue dirigido por Nigel Williams y publicado en la prestigiosa revista Lancet en 2010. Los investigadores encontraron que las deleciones y duplicaciones cromosómicas raras estaban asociadas con el TDAH. Sin embargo, el estudio simplemente mostró que el 78 por ciento de los niños diagnosticados con TDAH no tenían el defecto genético. Compare eso con una enfermedad genética real como el síndrome de Down, donde el 100 por ciento de los niños diagnosticados tienen el defecto genético. Hasta la fecha, los científicos de todo el mundo no están de acuerdo con la existencia de un biomarcador genético para el TDAH.

4. Los escáneres cerebrales muestran que los niños con TDAH tienen anomalías cerebrales.

La mayor parte de la actividad en el cerebro se encuentra en las neuronas, no en las regiones cerebrales más grandes que vemos con los escáneres de hoy. Grandes redes de neuronas individuales interactúan de formas complejas, pero los escáneres cerebrales no pueden mostrarnos cómo interactúan estas neuronas.

5. El TDAH existe desde hace mucho tiempo.

Los niños, especialmente los varones, con temperamentos activos han existido durante mucho tiempo. Aquí es donde la descripción del Dr. Berzerin del “niño activo, exteriorizado, narcisista y participativo” es particularmente útil. Este tipo de niño existe ahora y no hay razón para creer que no existían antes. Los traumas infantiles como el abuso o la agresión, que pueden exacerbar estos rasgos temperamentales, también han existido durante mucho tiempo y han sido observados por escritores, dramaturgos y científicos. Los padres que no brindan un ambiente tranquilo y estructurado para sus hijos han existido durante mucho tiempo.

Habiendo tratado a cientos de niños diagnosticados con TDAH a lo largo de los años, he descubierto que el estrés ambiental en un niño puede producir síntomas que se asemejan a lo que comúnmente se cree que es TDAH. Por supuesto, el temperamento también es un factor. Algunos niños son simplemente más activos, inquietos y estimulantes que otros.

Los niños que han sido abusados, descuidados, expuestos a violencia doméstica o peleas parentales continuas, sin las limitaciones o consecuencias apropiadas, y una serie de otros factores ambientales estresantes, exhiben comportamientos que se asemejan a lo que se ha vendido al público como el TDAH. La sobreexposición a pantallas electrónicas, como televisores, tabletas, dispositivos de juego y teléfonos inteligentes, también puede estresar el cerebro de un niño. La solución a los problemas de estos niños no es la medicación estimulante, sino la eliminación de la fuente de estrés.

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