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«Comencé a darme cuenta de que conducía rápido en una carretera sinuosa en la ladera de una colina empinada. Todo estaba claro y cristalino. Al lado había un acantilado alto sin barandillas. Me alarmó profundamente cuando me di cuenta de que no no tengo «No sé conducir. ¡Tenía solo 15 años y aún no había comenzado la educación vial! ¿Qué estaba haciendo mientras conducía y en un lugar tan peligroso? A medida que me di cuenta cada vez más de la naturaleza de pesadilla de mi experiencia, comencé a darme cuenta de que estaba soñando. De alguna manera, el conocimiento me permitió relajarme e incluso comenzar a «dirigir» el sueño. El coche parecía estar cerca de la carretera sin mucha ayuda por mi parte. Pensé que desearía que hubiera alguien que pudiera ayudarme. De repente, mi mamá estaba en el auto conduciendo y yo estaba a salvo en el asiento del pasajero. A medida que me sentía cada vez más cómodo, me despertaba. En lugar de sentir que estaba saliendo de una pesadilla, me sentía muy fuerte y ansiaba las lecciones de manejo. También quería poder controlar mis sueños de esa manera la mayor parte del tiempo. Algo parecido me ha pasado varias veces desde aquella primera experiencia ”.

Esta descripción de los sueños lúcidos, dada años más tarde por un adulto, puede sonarle familiar. Muchas personas han tenido espontáneamente la experiencia de encontrarse conscientes en un sueño. Es decir, son conscientes de que lo que están viviendo es un sueño y no una realidad consensuada. A veces han descubierto que también pueden parecer que dirigen y controlan al menos algunos de los eventos del sueño. En el ejemplo anterior, el joven de 15 años probablemente estaba preocupado por comenzar las lecciones de manejo y esa ansiedad se convirtió en un sueño que se estaba convirtiendo en una pesadilla. Sin embargo, descubrió que podía liderar la acción y convirtió el sueño de algo aterrador en una experiencia edificante. Ser consciente de estar en un sueño mientras ocurre e incluso ser capaz de controlarlo hasta cierto punto se ha llamado sueño lúcido.

Algunas personas aparentemente pueden desarrollar sueños lúcidos a un nivel muy alto. David Jay Brown, autor de ciencia ficción y psiconauta, informa que experimentó por primera vez los sueños lúcidos cuando era niño y ha escrito extensamente sobre sus experiencias. Describe los sueños lúcidos como algo que hace con frecuencia y disfruta mucho. Al parecer, desarrolló la capacidad de tener experiencias profundamente sensuales, experiencias cercanas a la muerte o visitas a realidades alternativas. Para personas como Brown, los sueños lúcidos se convierten en otra vía de exploración psicológica o espiritual.

Aunque es algo raro, los pacientes que se presentan para las evaluaciones del sueño informan experiencias de sueños lúcidos y fenómenos asociados, como experiencias extracorporales. Cuando las experiencias extracorporales ocurren temprano en el sueño o más tarde en la noche, parecen ser una variante de los sueños lúcidos. Los pacientes me han dicho que durante estas experiencias viajaron a otras partes de este mundo y, a veces, a otros reinos o dimensiones. Si bien podemos asumir razonablemente que estas experiencias son producidas por la mente en el estado de sueño, para la persona que las experimenta, a menudo tienen un sentido de la realidad. De hecho, algunos pacientes que han informado de estos eventos creen en la realidad literal de la capacidad de viajar mediante el pensamiento y creen que están obteniendo información útil y válida de sus viajes, como ir a ver a un ser querido y descubrir que el ser querido se convirtió en enfermo y luego recibí una llamada al día siguiente para confirmarlo.

Obviamente, con los caprichos de la memoria, particularmente relacionados con el sueño, es difícil saber qué pensar de estas observaciones. Es posible que al enterarse de un evento importante, la persona lo asocie con un recuerdo onírico y piense que ya se había dado cuenta de algo que realmente sucedió más tarde.

La primera vez que me di cuenta de la idea de algo parecido al fenómeno de los sueños lúcidos fue cuando vi la película El torno del cielo (1979). Las ideas relacionadas con los sueños lúcidos se han explorado en varias películas de ciencia ficción. (Vea también este enlace.) Más tarde, comencé a recibir informes de verdaderos sueños lúcidos y experiencias extracorporales de pacientes y colegas.

Lo que distingue el sueño lúcido del sueño típico es que el soñador tiene la sensación de estar consciente de estar en un sueño. El soñador también puede dirigir los eventos que ocurren en el sueño. Ya sea que los sueños lúcidos o de tipo jardín contengan elementos que no están presentes en nuestra realidad normal de vigilia. La conciencia de las cualidades misteriosas e inusuales involucradas en los sueños ha sido explorada durante siglos por chamanes, curanderos tradicionales, narradores de historias y filósofos. Los chamanes, por ejemplo, pueden afirmar que visitan el mundo de los sueños para obtener información que se trae para ayudar en la curación. Investigadores como Stanislav Grof (2011) creen que estos estados de conciencia no ordinarios presentan desafíos que son difíciles de explicar dentro de las concepciones modernas de la realidad física y psicológica.

En la década de 1800, la gente comenzó a escribir sobre la capacidad de dirigir los sueños y controlar su contenido. En la década de 1960, se estableció una asociación entre los sueños lúcidos y el sueño REM. El investigador que llamó la atención sobre la idea de los sueños lúcidos fue Stephen LaBerge. Desarrolló una técnica para que la usaran los participantes de la investigación, que implicaba realizar movimientos oculares voluntarios para indicar a los investigadores que estaban conscientes durante un sueño. Los investigadores podrían dar y verificar la señal y verificar si la persona estaba en un estado de sueño REM, según lo indicado por el EEG y el EMG. Esta es una gran técnica porque estamos paralizados durante el sueño REM con la excepción de algunos sistemas musculares, como los que mueven los ojos. El soñador puede utilizar este movimiento voluntario para señalar al buscador incluso desde la profundidad del sueño REM.

LaBerge ha desarrollado una serie de técnicas para ayudar a las personas a desarrollar la habilidad de los sueños lúcidos, como darse a sí mismos sugerencias a la hora de acostarse para estar conscientes y recordar los sueños cuando ocurren. Otra técnica consistía en utilizar dispositivos para proporcionar un estímulo de luz externa al entrar en el sueño REM para que la luz se incorporara al sueño. Creó un dispositivo para este propósito llamado DreamLight. Para apoyar este trabajo, fundó el Lucidity Institute que ofrece talleres y capacitación. (Vea una interesante pregunta frecuente aquí).

Algunas personas desarrollan la capacidad de tener sueños lúcidos como una forma de entretenimiento casi placentera. Otros ven un aspecto espiritual en la práctica. Tout comme la méditation et d’autres pratiques spirituelles peuvent augmenter le sentiment d’une personne de l’immensité de la réalité, ou ouvrir de nouveaux domaines de découverte, il en va de même pour une conscience et une implication accrues dans nos propres mondes de ensueño. El controvertido filósofo integral Ken Wilber (2001) ha discutido la experiencia de los estados profundos de meditación. Según Wilber, algunos practicantes de meditación avanzados pueden darse cuenta no solo del estado de sueño, sino también de la profunda falta de forma del sueño delta. Actualmente, es difícil entender cómo es posible que las personas sean conscientes del sueño profundo, ya que el cerebro está en un estado mucho más sincronizado y profundamente inconsciente durante el sueño profundo que en cualquier otro estado de conciencia fuera del quizás sueño profundo. anestesia o coma.

El concepto de sueño lúcido sigue siendo controvertido y se han dado explicaciones alternativas para el fenómeno. Es posible que los soñadores lúcidos no estén durmiendo en realidad, pero pueden estar en un estado de semi-despertar similar al de un sueño. O tal vez solo están soñando pero tienen un recuerdo del sueño y creen que estaban conscientes y dirigían el sueño, pero no lo estaban. Podría ser una «disociación del estado de sueño», donde la persona está tanto despierta como dormida en el estado de sueño. Incluso es posible que las personas sean fraudulentas y no denuncien experiencias reales. La investigación se complica por la similitud entre el patrón EEG del sueño REM y la vigilia. Una característica distintiva del sueño REM es que se produce parálisis durante él. Esta parálisis no suele ocurrir estando despierto y es por eso que la técnica del movimiento ocular era necesaria para los participantes en la investigación de LaBerge.

No tengo intereses económicos y no puedo recomendar ningún producto, pero hay varios dispositivos disponibles o en desarrollo para supuestamente ayudar a las personas a aprender a tener sueños lúcidos. La investigación que respalda las afirmaciones de muchos de estos sistemas es limitada o inexistente. La mayoría son similares a los dispositivos de luz y sonido disponibles desde la década de 1980 para crear relajación o estados alterados de conciencia, excepto que se usan durante el sueño en lugar de estar despierto. Son similares a DreamLight de LaBerge, que ya no está disponible, y usan una diadema para detectar el sueño REM y luego proporcionan un estímulo de luz intermitente a través de anteojos que se colocan sobre los ojos. Uno de estos dispositivos es el REM-Dreamer. Otro en desarrollo se llama NovaDreamer. Incluso hubo una campaña de Kickstarter para un producto llamado Remee, una máscara de sueños lúcidos que mejora la REM.

Y, por supuesto, hay una aplicación para eso, Dream: On, que intenta utilizar el sistema de detección de movimiento de un teléfono inteligente para identificar el sueño REM basado en los movimientos del colchón. Una vez que se ha detectado REM, el dispositivo proporciona un «SoundScape» para ayudar a aumentar la conciencia del sueño. (Si bien para los profesionales del sueño puede parecer una tontería que el REM pueda detectarse sin el uso de la monitorización de EEG y EMG, recientemente di una presentación a un grupo de profesionales que dijeron que todas las aplicaciones parecen brindar información precisa sobre su sueño en función de los movimientos del colchón. Pero esto es anecdótico y no constituye una investigación confiable o válida). También debo señalar que esta aplicación no recibió una calificación alta por parte de los revisores.

El sueño lúcido es ciertamente un tema digno de investigación continua. Puede proporcionar otra vía para mejorar la vida o resolver problemas. Puede tener valor terapéutico, quizás para ayudar a tratar algunos de los síntomas del TEPT.

Sin embargo, hay algunas advertencias: a veces se ha informado que los sueños lúcidos conducen a reacciones patológicas o perturbadoras. Nielsen y Zadra (2011) señalan que algunas personas se han sentido ‘exhaustas’ por el exceso de sueños lúcidos, mientras que otras han experimentado una superposición de sueños y mentalidad ordinaria, lo que resulta en confusión y estados cuasi-psicóticos. También se ha informado de un miedo intenso a que se pierda el control sobre los estados de sueño vivientes.

Por tanto, es interesante que los sueños lúcidos se hayan utilizado clínicamente como técnica para tratar las pesadillas (Zadra & Phil, 1997), un tema que discutiré en el próximo post.