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Fuente: Antonio Guillem / Shutterstock

Amor a primera vista: ¿es posible? ¿Las personas realmente se conocen y saben quiénes deben ser? Nueva evidencia sugiere: Sí, lo hacen.

La idea es maravillosamente romántica: dos desconocidos se ven «a través de una habitación llena de gente», hay una atracción instantánea, una chispa eléctrica, y de repente han encontrado a su pareja y ya no miran hacia atrás. En un mundo donde las citas a menudo requieren mucho trabajo, lo que viene con decepción, rechazo e incertidumbre, enamorarse a primera vista tiene un gran atractivo.

La gente dice que sucede todo el tiempo. Si comienzas con testamentos personales, el amor a primera vista parece el verdadero negocio. Según los informes, el príncipe Harry lo experimentó y dijo que sabía que Meghan Markle era para él la «primera vez que nos conocimos» (entrevista de la BBC). Portia de Rossi dijo lo mismo sobre Ellen DeGeneres, al igual que Matt Damon sobre su esposa, Luciana. Por supuesto, las celebridades no tienen el monopolio del fenómeno; alguna evidencia sugiere que alrededor del 60 por ciento de las personas lo han experimentado (Naumann, 2004). Probablemente tengas amigos que juren que les pasó a ellos, o tal vez tú mismo «lo supiste» desde el primer momento en que viste a tu pareja actual.

¿Pero sucedió realmente?

Los científicos rara vez han estudiado empíricamente el amor a primera vista, pero una nueva investigación de los Países Bajos proporciona evidencia para respaldar el fenómeno (Zsok, Haucke, De Wit & Barelds, 2017). Los investigadores pidieron a casi 400 hombres y mujeres que completaran encuestas sobre posibles parejas románticas inmediatamente después de conocer a estas personas por primera vez. Esto incluyó manifestar su acuerdo con la afirmación «Me estoy enamorando de esta persona», así como indicar cuánto la encontraban físicamente atractiva y cuánta pasión (atracción sexual) sentía. La recopilación de datos se distribuyó en tres contextos: en línea; en el laboratorio (donde se mostraron fotos de posibles parejas); y en persona (donde las personas se vieron cara a cara).

Con la medición del amor en tiempo real a primera vista, ¿qué aprendieron exactamente Zsoks y colegas (2017)?

1. El amor a primera vista no es solo un recuerdo sesgado

La gente realmente dice que se enamora a primera vista en el momento en que conoce a una persona. Es una fuerte atracción inicial que luego podría convertirse en una relación. Un contraargumento convincente, que las personas tienen recuerdos sesgados y esencialmente crean la ilusión de haberse enamorado instantáneamente, no es una explicación adecuada para todos los casos de amor a primera vista.

2. Es más probable que te enamores de gente guapa.

En este estudio, los extraños tenían más probabilidades de informar que se enamoraban de otras personas físicamente atractivas; de hecho, una puntuación de atractivo más alta en la escala utilizada por los investigadores correspondía a una probabilidad nueve veces mayor de que otros informaran este sentimiento eléctrico de amor a primera vista.

3. Los hombres manifiestan el amor a primera vista más que las mujeres.

Los investigadores no saben por qué sucede esto, pero requiere más investigación. ¿Podrían las mujeres estar menos inclinadas a esta experiencia porque son más selectivas con las personas con las que podrían salir, como ha demostrado otra investigación? Los hombres podrían, por ejemplo, relacionar esta experiencia con varios socios potenciales. Pero si esto se traduce en relaciones es otra cuestión.

4. El amor a primera vista generalmente no es recíproco

Una comparación de los informes de amor de los participantes a primera vista mostró que generalmente es un fenómeno unilateral; esto sugiere que el amor compartido instantáneo no es muy común. Los investigadores sospechan, sin embargo, que la intensa experiencia inicial de uno de los miembros de la pareja podría ayudar a moldear la memoria de la otra persona, llevándola a creer que él o ella también experimentó el amor a primera vista.

5. El amor a primera vista no es realmente «amor»

El tipo de cualidades que se sabe que reflejan el amor (intimidad, compromiso, pasión) no son particularmente fuertes en los primeros momentos en que la gente dice que se ha enamorado a primera vista. Al menos, estas emociones no se experimentan en el mismo grado que las personas en relaciones establecidas. La medida en que las personas en una relación informan sentir intimidad, compromiso y pasión hacia sus parejas supera con creces los informes de estas emociones de las personas que experimentan el amor a primera vista. Sin embargo, el amor a primera vista parece más abierto a estas emociones que los primeros encuentros en los que no se informa del amor a primera vista.

En resumen, la ciencia favorece a los románticos. El amor a primera vista lo experimentan las personas, pero no es tanto «amor» o «pasión». . El amor a primera vista puede suceder varias veces, y tal vez se olviden los casos en los que falla o simplemente nunca se traduce en una relación. Pero cuando el amor a primera vista inicia una relación duradera, la historia es hermosa.

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