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¿Puede un examen psiquiátrico detallado predecir y prevenir el tipo de masacre que ha tenido lugar en Connecticut?

Durante un tiempo trabajé en la unidad forense de un hospital psiquiátrico. Entre mis otros deberes, tenía que determinar qué tan peligrosa podría ser una persona acusada de un delito en el futuro. Estas son algunas de las cosas que descubrí:

1. Las personas que participaron en un comportamiento violento a veces, pero no siempre, tenían un historial de comportamiento violento. Lo mismo podría decirse de los pacientes suicidas. Las personas que se suicidan a menudo tienen antecedentes de intentos de suicidio. Por supuesto, la mayoría de las personas que intentan suicidarse no tienen éxito.

Vi a un hombre en el ejército porque había agredido físicamente a uno de sus compañeros en un baño. Solía ​​torturar animales pequeños cuando era pequeño y torturar animales más grandes cuando era niño. Tuvo un altercado físico cuando era adulto y tuvo la opción de ir a la cárcel o unirse al ejército. A pesar de esta historia, el ejército, en su sabiduría, quería detenerlo. «Es un buen fusilero», me dijo su comandante. Pensé que era un buen candidato para cometer un acto de violencia, pero no pude hacer nada más que asegurarme de que lo despidieran del servicio.

2. Algunas de las personas que intentaron matar eran psicóticas, pero la mayoría no. Siempre es posible hacer un diagnóstico psiquiátrico en todos. Se puede decir que una persona enojada padece un trastorno de personalidad. También se puede hacer un diagnóstico de trastorno de la personalidad en alguien que posterga las cosas, se aferra, es retraído o es astuto, o es una de las innumerables formas en que las personas son, si dibujamos su personalidad en líneas generales. Estos son solo términos descriptivos y no reflejan una enfermedad mental.

3. Por supuesto, la mayoría de los pacientes psicóticos, incluso aquellos que son paranoicos, no cometen delitos violentos o, en realidad, no cometen delitos.

4. Quienes cometieron un asesinato, o estuvieron a punto de cometerlo, actuaban bajo la confluencia de hechos que podrían no haber tenido lugar en circunstancias normales y que no podían haberse anticipado. Estos incluyeron: primero, la disponibilidad de un arma, generalmente un arma de fuego; una discusión con un miembro de la familia; asistir a una conferencia de grupos de partidarios políticos desilusionados y enojados; Consumo de alcohol ; etc. El conocimiento de este hecho invita a pensamientos como «Si tan solo alguien hubiera estado allí para hablar con él …» o «Si tan solo la escuela no hubiera sido cancelada ese día …» o, ciertamente, «si tan solo no hubiera un arma a mano …» Se dice en las ondas de hoy: «Si tan solo hubiera estado en tratamiento psiquiátrico … o en un terapeuta recientemente. La mayoría de las veces, no se hizo ninguna declaración de que este paciente fuera peligroso, porque el paciente no se veía diferente de muchos otros pacientes.

En diferentes momentos, vi a dos mujeres que tenían sesenta y tantos años y se habían vuelto delirantes. Una mujer pensó que alguien le estaba lanzando rayos desde otro edificio para excitarla sexualmente. Le dije que no le dijera a nadie más sobre los rayos y pude manejarla de forma ambulatoria. La segunda mujer decidió que una vecina estaba teniendo una aventura con su esposo de 70 años, que estaba en silla de ruedas. Entonces le disparó a su vecina, sin matarla por completo. Si hubiera conocido a esta mujer antes de este intento asesino, no podría haberlo previsto. Pensé que la mujer mencionada anteriormente era igualmente probable, si no improbable, de cometer un acto de violencia.

Por otro lado, en algunos casos estas personas eran consideradas peligrosas, pero no había forma de ayudarlas en contra de su voluntad o de prevenir futuros actos de violencia. Incluso cuando un paciente de este tipo es tan manifiestamente peligroso que puede ser admitido en un hospital contra su voluntad, esa estancia hospitalaria será inevitablemente limitada en el tiempo y dejará al individuo igualmente vulnerable en el futuro a cometer un crimen, asesinato o algún otro tipo horrible. actuar. No se pueden tomar medidas para prevenir futuros comportamientos violentos.

(Para ilustrar la calidad peligrosa de estos delitos, consulte mis blogs «Heading off a Murder», 14 de noviembre de 2012 y «Se supone que tienes miedo de ciertas cosas», 10 de junio de 2012).

5. Algunas personas que han asesinado nunca lo vuelven a hacer, incluso si tienen la oportunidad. Esto sugiere que hay muy pocas personas a las que se pueda llamar «asesinas» por inclinación. Varias personas enviadas a hospitales psiquiátricos por no ser penalmente responsables de un asesinato que cometieron posteriormente se mudaron del hospital y fueron encontradas años más tarde viviendo en paz en la comunidad.

Una vez testifiqué en un juicio por asesinato que recibió mucha cobertura internacional. El asesino, «La Bestia de Bayreuth», fue considerado loco y pasó años en un hospital psiquiátrico. Por lo que yo sé, cuando regresó a la comunidad nunca cometió otro crimen como este, aunque ahora ocurre unos cuarenta años después.

Por supuesto, hay personas que cometen actos de violencia una y otra vez y pueden considerarse fácilmente como un riesgo continuo. En pocas palabras: los estudios han demostrado que los psiquiatras que testifican sobre la posibilidad de que un criminal cometa más actos de violencia no son mejores que nadie para predecir tales actos. Se puede suponer que una persona con antecedentes, especialmente con antecedentes continuos de violencia, es peligrosa. Si pudiera, ¿evitaría que la «Bestia de Bayreuth» tuviera un arma? Por supuesto, incluso si el arma homicida que usó fueron sus propias manos desnudas. Para otros, si tratara de averiguar quién es potencialmente violento, supongo.

Es comprensible que, frente al horror del asesinato en masa del que se informó hace unos días, buscáramos algún tipo de esperanza para prevenir tales ataques en el futuro. Pero el caso es que no sabemos cómo predecirlos y no creo que lo sepamos nunca. Necesitamos enfocarnos en la disponibilidad de armas.

(c) Fredric Neuman Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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