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Fuente: Imagen de Jean F, goodfreephotos, CC0.

Acepta la realidad de la muerte

¿Cómo reaccionó cuando se enteró por primera vez de que algún día moriría?

Recuerdo vívidamente mi indignación, sí, mi indignación, cuando supe a la edad de cinco años que mi vida no iba a durar para siempre. Estaba allí, simplemente dándome cuenta de quién era y regocijándome en mi yo recién descubierto, solo para descubrir que ya estaba en el camino hacia el olvido.

Mi papá me consoló con las palabras que muchos padres probablemente usan: “No tendrás que preocuparte por esto por mucho, mucho tiempo.

Aunque recuerdo sentirme un poco calmado por su comentario, había una parte de mi yo más joven que no podía ser consolada. De hecho, la muerte vendría por mí algún día. Sin embargo, recibí el mensaje de mi padre. Sí, tal vez podría posponer la muerte durante mucho, mucho tiempo.

Ahora tengo 50 años y sigo usando la defensa de negación. «Podría tener otros 20 buenos años», me dije. «No tendré que preocuparme por mucho, mucho tiempo». Aún así, a mi edad, creo que necesito un barco más grande de estrategias.

¿Cuáles son las formas más útiles de afrontar la realidad de la muerte? Como la bloguera de PT Susan Perry señaló aquí, aquellos que creen en la otra vida tienen un miedo inherente a la muerte. Pero para el resto de nosotros, ¿hay formas en las que la psicología puede ayudar a reducir el miedo a nuestra propia muerte? * Los siguientes nueve métodos pueden ser útiles.

1. Utilice el miedo a la muerte como motivación para alargar su vida adoptando hábitos saludables.

Ejercer. Dieta equilibrada. Suficiente sueño. Buenas relaciones. Estar en la naturaleza. Tomar descansos. Hilo dental. Todos estos hábitos saludables también contribuyen a una vida más larga, saludable y feliz, según un creciente cuerpo de investigación.

Además, los hábitos saludables aumentan las posibilidades de evitar los peores daños del envejecimiento e incluso de mantener un poco de primavera en tu caminata hasta el final. ¡Apunta a hacer que tu «salud» sea tan larga como tu esperanza de vida!

2. Envejecer y tener menos miedo.

Cuando tenía cincuenta y tantos años, tuve otra conversación con mis padres sobre la muerte. Mi padre dijo: “Ahora que somos mayores, tenemos menos miedo a morir. Y mi madre asintió. Ojalá pudiera recordar el resto de nuestra conversación. ¿Por qué tenía menos miedo? ¿Por qué lo plantearon? Nunca lo sabré, gracias a mi ansiedad por discutir el tema.

Pero ahora que soy mayor, le temo menos a la muerte. Los psicólogos nos dicen que la exposición prolongada a algo, incluso el pensamiento de la muerte, nos ayuda a adaptarnos a ello. La madre de un amigo lo expresó de esta manera: “Si tienes un elefante en tu sala de estar, eventualmente te acostumbrarás.

La batalla contra los dolores y molestias de la vida cotidiana también está pasando factura. Como dice la autora Mary Roach: “No le temo a la muerte tanto como a sus prólogos: soledad, decadencia, dolor, debilidad, depresión, senilidad. Después de unos años, imagino que la muerte se presenta como unas vacaciones en la playa. . »

Para disipar el miedo a la muerte, todo lo que tienes que hacer es envejecer.

3. Ábrase a la gratitud.

Me gustaría creer que mi mamá y mi papá también tuvieron una vida tan grandiosa que estaban dispuestos a dejarlo ir, como los invitados que festejaron en la mesa de Acción de Gracias, encuentran que están satisfechos y que no necesitan nada más. Tal vez se sintieron como Leonardo da Vinci, quien dijo: «Así como un día bien aprovechado trae un sueño feliz, una vida bien aprovechada trae una muerte feliz».

Centrarse en los eventos positivos y las personas en su vida puede ayudarlo a reemplazar el miedo con gratitud. La actitud de gratitud, además, aporta innumerables beneficios a quienes la cultivan. Las investigaciones nos dicen que la gratitud está estrechamente relacionada con la felicidad, el sentido de propósito y la reducción del estrés. El famoso ejercicio «Tres cosas buenas» y las actividades relacionadas tienen un efecto increíble en la felicidad incluso cuando se practica por poco tiempo, como explico aquí de manera ligera.

4. Cree una herencia.

Por «herencia» me refiero a varias cosas. Primero, está el invaluable legado de preparar un testamento y otros documentos relacionados. Sí, es tedioso. Pero al especificar exactamente quién va a recibir qué, puede hacer su parte para evitar peleas familiares dolorosas que dejan rencores eternos (juego de palabras).

Por “herencia” también me refiero a las acciones, palabras y hechos que dejas atrás después de tu muerte. Los recuerdos que otros tienen de ti son una especie de prolongación de la vida. Esto significa que si necesita disculparse con algunas personas o expresar su amor y gratitud a otras, ahora es el momento de hacerlo.

Finalmente, podría considerar donar la Limpieza de la Muerte como parte de su legado. Sí, dije «muerte purificadora», una costumbre sueca que adopté. La limpieza de la muerte implica limpiar lo que hay en ti mismo antes de salir de esta Tierra, organizando, clasificando, tirando o regalando tus posesiones y recuerdos. Sin participar conscientemente en la «limpieza de la muerte», he notado que muchas personas mayores están preocupadas por limpiar sus sótanos o áticos. Creo que instintivamente les hacen a sus hijos un último favor al hacerles la vida y la muerte un poco más fáciles.

Una vez que haya preparado su herencia, el sonido de los pasos de la muerte puede evocar menos terror. Estás listo.

5. Tenga su objetivo en mente.

La psicóloga Sonja Lyubomirsky, escribiendo en Myths of Happiness, cita investigaciones que apoyan la idea de que vivir con un propósito es la mejor manera de lidiar con el miedo a la muerte. Como ella señala, encontrar un propósito implica acciones que lo conectan con algo más grande que usted mismo: aliviar el sufrimiento de los demás, transmitir sus valores a la próxima generación, crear un trabajo de valor duradero o invertir en la comunidad. Algunos ejemplos.

Lyubomirsky sugiere este sencillo proceso para hacer lo que más importa: “… Da al menos un paso cada semana en la dirección que te ayude a lograr una meta en tu vida y asegurar tu legado. Para ayudarlo a definir sus objetivos, consulte la publicación de mi blog sobre este tema.

6. Exprese su creatividad.

Expresar quién eres a través de actividades creativas es una de las mejores formas de sentirte vivo, así como de dejar un legado para los demás. Y por «creatividad», no me refiero solo a la expresión artística. Todos tienen un lado creativo, ya sea que lo expresen a través de la carpintería, el liderazgo, hablar en público, iniciar un negocio o una organización benéfica, educar a los niños o casi cualquier esfuerzo humano. Todo lo que haya hecho, incluida la cerámica, álbumes de fotos, cartas, libros, videos, blogs, telas, pinturas o grabaciones de otros logros profesionales, puede convertirse en un recuerdo preciado para usted, sus hijos y nietos.

7. Deje que el conocimiento de la muerte le ayude a apreciar la dulzura de la vida.

El ensayista escocés Alexander Smith escribió en 1863 que «es de un oscuro reconocimiento del hecho de la muerte que la vida obtiene su dulzura final».

De hecho, desde que tenía 65 años, he vivido extraños momentos de felicidad trascendente. Quizás la Madre Naturaleza ofrece estos momentos a todas las criaturas en el otoño, mientras vamos a recolectar néctar en las últimas etapas de la vida.

Ya sea que esto sea cierto o no, podemos optar por ser conscientes de las pequeñas cosas de la vida que brindan placer y felicidad. Una buena taza de café, una hermosa vista, un petirrojo en el patio, cualquiera puede decidir convertirse en un maestro para notar y apreciar las pequeñas alegrías de la vida. Esta habilidad puede incluso ayudarte a vivir más tiempo. Los antiguos japoneses de Okinawa que practican el arte del ikigai, notando los pequeños placeres, son las personas que más tiempo han vivido en la Tierra. Este arte también te llevará al momento presente, liberándote de remordimientos pasados ​​o preocupaciones futuras.

8. Busque apoyo social y hable sobre sus ansiedades.

Al leer entre líneas esta publicación de blog, se puede discernir que discutir el tema de la muerte con mis padres, por muy incómodo que sea, me permitió pensar en ello, escribir sobre ello y comenzar a aceptarlo. Hablar con familiares, terapeutas o amigos podría tener el mismo propósito. Han surgido “cafés de la muerte” en todo el mundo para presentar programas que ayudan a las personas a hablar y prepararse para la muerte.

En general, el apoyo social, sabiendo que otros se preocupan por ti y te apoyan, puede protegerte de todo tipo de dolencias y promover la longevidad, la salud y la felicidad, según una investigación citada por Lyubomirsky. Ella describe las relaciones de apoyo emocional como «la mejor manera de prepararse para un diagnóstico futuro fatídico o cualquier tipo de tragedia o crisis».

9. Regálate un poco de humor muerto.

La muerte gana al final, pero al menos podemos reírnos de ella en el camino. Incluso los chistes de maíz pueden ayudar. Me recuerda: ¿sabes por qué la vida es como un rollo de papel higiénico? Porque cuanto más nos acercamos al final, más rápido va.

Pensamientos finales

Cuando sea el momento de irme, espero poder usar estas técnicas para calmar mi miedo a morir o al menos hacer que el hecho de la muerte sea un poco más llevadero. Espero que este artículo también te haya dado algunas ideas reconfortantes y útiles. Quizás en algún momento estés de acuerdo con el personaje de Harry Potter que dijo: «Después de todo, para una mente bien organizada, la muerte es solo la próxima gran aventura». No estoy seguro de poder adoptar este punto de vista, pero puedo referirme a este sabio dicho del Buda: “Incluso la muerte no debe ser temida por alguien que ha vivido sabiamente.

En otras palabras, para disminuir su miedo a la muerte, viva una buena vida.

© Meg Selig, 2020. Para obtener permiso, contácteme aquí.

* Tenga en cuenta que estoy limitando esta publicación de blog a lidiar con su propia muerte en el tiempo asignado. Las muertes prematuras, la muerte de seres queridos y, en particular, la muerte de niños y jóvenes presentan desafíos y dificultades especiales. Además, si tiene pensamientos suicidas y / o depresión, comuníquese con un profesional de salud mental o llame a la Línea Nacional de Ayuda para la Prevención del Suicidio para obtener recursos, 800-273-8255.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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