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Fuente: Pixabay

Durante COVID-19, muchos luchan por mantener la cordura y se preguntan cómo mantenerlo unido. Jennifer King Lindley pidió recientemente una entrevista sobre estas preguntas para su artículo, «Todo el mundo está tomando antidepresivos ahora mismo. ¿Estás bien?» Esta es la parte 1 de nuestra entrevista, con algunas modificaciones.

Parece que cada vez más personas se sienten ansiosas y angustiadas durante COVID-19. ¿Cómo distingue entre estrés «normal» y enfermedad mental?

En psiquiatría, existe una gran diferencia entre «síntomas», como «ansiedad» y «depresión», y «trastornos», que son «síndromes» definidos por síntomas persistentes que se presentan juntos. Todos sabemos lo que es estar ansioso o tener un estado de ánimo depresivo temporal. Pero el número de nosotros que hemos experimentado un trastorno de pánico recurrente, por ejemplo, o un trastorno depresivo mayor (no solo con un estado de ánimo depresivo sostenido, sino con otros síntomas como insomnio, culpa, falta de energía, incapacidad para disfrutar de las actividades), es mucho menor que esos que presentaban solo síntomas breves, aislados o intermitentes.

En una nota relacionada, la psiquiatría ha luchado durante mucho tiempo con la forma de definir los síntomas o síndromes que parecen ocurrir en respuesta a los factores estresantes de la vida. En general, el «trastorno» en «trastorno psiquiátrico» sugiere un estado disfuncional, no una respuesta normal a un factor estresante de la vida.

En el pasado, por ejemplo, la depresión se dividía en subtipos «reactiva» y «endógena». El primero ocurrió debido a un factor estresante conocido y podría tratarse mejor con psicoterapia, mientras que el segundo sucedió «de la nada» y se trató idealmente con medicamentos antidepresivos. O eso es lo que el pensamiento se ha ido. Esta distinción se abandonó más tarde porque a menudo es imposible atribuir con seguridad la causa de un episodio depresivo a un factor estresante en particular y también porque las suposiciones del tratamiento eran incorrectas: las depresiones reactivas y endógenas pueden responder a la psicoterapia o la medicación y, a menudo, se tratan de manera óptima. con ambos. Por tanto, relacionar un episodio depresivo mayor con un factor estresante ya no es relevante en términos de diagnóstico, aunque ciertamente puede ser un objetivo importante en psicoterapia.

En cambio, el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM-5) actual tiene ahora otra categoría llamada «trastorno de adaptación» que, por definición, ocurre en respuesta a un factor estresante, pero es «desproporcionado» con respecto a éste, aunque eso es una apelación subjetiva. . El trastorno de adaptación puede consistir en depresión o ansiedad, pero no incluye otros síntomas de depresión mayor o trastorno de ansiedad. En cuanto a las condiciones relacionadas con los factores estresantes, también tenemos el ‘Trastorno por estrés postraumático’ (TEPT), que se considera un trastorno de ansiedad causado por un factor estresante muy grave que implica la amenaza de muerte, lesiones graves o violencia sexual. Curiosamente, eventos como el 11 de septiembre nos han enseñado que puede no haber una respuesta «normal» a los factores estresantes de esta magnitud o que las respuestas comprensibles dependen de factores individuales como la exposición a traumas o lesiones previas.

Y así, a pesar de lo que a veces pensamos o pretendemos, los trastornos psiquiátricos no representan realmente una «medicalización» o una ansiedad «normal» o un estado de ánimo deprimido en respuesta a un factor estresante.

Parece que muchos de los síntomas de la depresión, como comer más, dormir más, desesperanza, falta de placer y aislamiento, son el número de nosotros que ahora vivimos por defecto. ¿No hace eso que el diagnóstico sea aún más confuso?

Desde una importante reforma que comenzó en la década de 1980, el DSM ha utilizado «criterios de síntomas» para ayudar en el diagnóstico clínico, eliminando parte de la subjetividad que apareció en ediciones anteriores. Pero este no es un manual de autodiagnóstico: las habilidades y la experiencia de un profesional a menudo son esenciales para identificar de manera colaborativa cuándo un trastorno es un trastorno, así como cuándo un síntoma es un síntoma. Entonces, por ejemplo, la falta de concentración no es solo una dificultad para concentrarse cuando estamos realizando múltiples tareas. Y la «anhedonia», la incapacidad de disfrutar de cosas que antes disfrutaba, como pasar el rato con amigos o hacer ejercicio, no es lo mismo que no poder ver a amigos o ir al gimnasio mientras viaja. Debido al bloqueo de COVID-19 .

Entonces, ¿cómo deberíamos sentirnos ahora? ¿Qué es «normal» en estas circunstancias? ¿Cómo saber si necesita ayuda?

Aquí es donde entran en juego la subjetividad, la variación individual y el juicio clínico. Lo que «deberíamos» sentir depende de quiénes somos y de lo que nos está sucediendo: hay una amplia gama de lo que les sucede a las personas durante la pandemia. Algunos han perdido a seres queridos por COVID-19. Otros han perdido sus trabajos. El distanciamiento social nos ha dificultado la vida de muchas formas diferentes, desde el simple inconveniente hasta el aburrimiento; no poder tener las interacciones sociales vitales necesarias para encontrar el amor, llorar o mantenerse sobrio; ser víctima de violencia doméstica.

Más allá del hecho de que lo que sentimos es «normal», el umbral para diagnosticar un trastorno psiquiátrico está realmente definido por una angustia severa y / o deterioro funcional. La mayoría de nosotros sabemos cuándo no nos va bien. En muchos casos, no buscamos ayuda con la suficiente frecuencia, nos dicen que simplemente debemos “chupar” o “hacer ejercicio”, o nos decimos a nosotros mismos que “esto” es normal o pasará. Cuando buscamos ayuda profesional, deberíamos poder hablar con nuestros psiquiatras u otros proveedores de salud mental para decidir qué se necesita, con intervenciones que van desde la tranquilidad hasta la espera vigilante, la psicoterapia o la medicación.

Para obtener más información sobre el papel de los medicamentos en el manejo de los problemas psiquiátricos relacionados con el COVID-19, lea la Parte 2 de esta entrevista, «Estrés durante el COVID-19: ¿Existe una píldora para ello?» «

Crédito de imagen de LinkedIn: Dhananjay Bhagat / Shutterstock

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