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Estás en una fiesta y lo ves caminando hacia ti. Estás seguro de que lo has conocido antes, pero no recuerdas exactamente dónde. Ahora se acerca y te sonríe, pero no recuerdas su nombre …

¿Le resulta familiar este escenario? Recordar nombres puede ser difícil para cualquier persona y, por lo general, se vuelve más difícil con la edad. Pero la dificultad para recordar nombres también es común en la enfermedad de Alzheimer y otras causas de demencia. ¿Cómo saber cuándo es normal y cuándo no?

El proceso de recordar un nombre

Para aprender un nombre, lo primero que debemos hacer es prestar atención cuando escuchamos el nombre. Luego, el nombre suele pasar al almacenamiento temporal a corto plazo y, finalmente, al almacenamiento a largo plazo.

Cuando queremos recordar el nombre, nuestros ojos ven una señal o un disparador, generalmente una cara, se procesa y luego se vincula al área de almacenamiento a largo plazo y se recupera el nombre. A veces, la recuperación de nombres se realiza de forma automática, sin esfuerzo, pero en otras ocasiones, se requiere la ayuda de un laborioso mecanismo de búsqueda impulsado por nuestros lóbulos frontales.

¿Por qué podemos olvidar un nombre?

Son muchos pasos para aprender y recopilar nombres, ¡no es de extrañar que sean difíciles de recordar! Echemos un vistazo a algunas de las muchas razones por las que no podemos recordar un nombre cuando lo necesitamos.

Muy a menudo, el problema es que no aprendimos bien el nombre en primer lugar. Tal vez no lo escuchamos con claridad, ya sea que el problema fuera de nuestra propia audición o de una sala llena de gente y ruidosa. Quizás no estábamos prestando atención cuando presentaron a la persona; tal vez estábamos pensando en qué decir en lugar de prestar atención al nombre.

El problema también podría ser que nuestra área de almacenamiento de memoria a corto plazo (el hipocampo) o el área de memoria a largo plazo para los nombres de las personas (la parte anterior o frontal de nuestros lóbulos temporales) no funcionan bien. Finalmente, el problema podría deberse a algo en el proceso de recuperación, ya sea un problema de visión (es posible que necesitemos gafas nuevas) o el mecanismo de búsqueda activa impulsado por nuestros lóbulos frontales.

Quizás el problema más común para las personas sanas de todas las edades es tener dificultades para recordar el nombre de alguien que acaba de conocer hace unos minutos. Suponiendo que el problema no es solo que la música estaba demasiado alta y no pudiste escuchar el nombre, la causa habitual es la falta de atención cuando se pronuncia el nombre. O tal vez se consumió suficiente alcohol para afectar la función del hipocampo, y el nombre no se mantuvo a corto plazo.

Para las personas mayores sanas, otro problema común es que el nombre es conocido, está en su área de memoria a largo plazo, pero está teniendo dificultades para encontrarlo porque el mecanismo de búsqueda del lóbulo frontal no funciona. efectivamente como lo hizo cuando era más joven. A veces, los problemas de audición y visión también pueden interferir. Sin embargo, lo que es más importante, dado que el nombre todavía está almacenado cuando recibe la pista o pista correcta, puede recuperar el nombre.

Enfermedad de Alzheimer y recuerdo del nombre

La enfermedad de Alzheimer puede dañar el hipocampo, los lóbulos temporales anteriores y los lóbulos frontales. Por esta razón, en la enfermedad de Alzheimer puede haber dificultad para prestar atención cuando estamos aprendiendo el nombre, dificultad para almacenar el nombre en nuestra memoria a corto y largo plazo, así como para recuperar el nombre. Lo que es diferente del envejecimiento normal es que el nombre a menudo nunca se almacena correctamente o se pierde por completo. Por lo tanto, en la enfermedad de Alzheimer, incluso cuando se da una pista, es posible que no se recupere el nombre.

Los nombres son difíciles de recordar para todos, pero son especialmente difíciles para los ancianos y las personas con enfermedades cerebrales como la enfermedad de Alzheimer. La buena noticia es que existen muchas estrategias y técnicas para ayudar a todos a recordar mejor los nombres. Hablaré de estas estrategias en artículos futuros.

© Andrew E. Budson, MD, 2018, todos los derechos reservados.

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