Seleccionar página

El 1% más rico de los Estados Unidos controla casi el 35% de la riqueza del país y el 22% de los niños estadounidenses viven en la pobreza. El presidente Obama llama a la desigualdad de ingresos un problema determinante y Mitt Romney nos dice que casi la mitad de la población estadounidense que no gana lo suficiente para pagar los impuestos sobre la renta no está asumiendo sus responsabilidades. Incluso sin una temporada electoral y sin una serie de estadísticas que nos recuerden, la gran mayoría de nosotros nos damos cuenta de que Estados Unidos es una nación bastante desigual. Tampoco debería sorprender que durante gran parte de la historia humana reciente, la riqueza material no se haya distribuido de manera uniforme entre los miembros de una sociedad. ¿Pero ya lo ha hecho? ¿Es la desigualdad parte de nuestra herencia evolutiva?

Bueno, sí y no.

Primero un poco sobre biología: los humanos somos biológicamente muy diversos y, por lo tanto, no somos individualmente equivalentes en el sentido de rasgos y habilidades específicos (tamaño, forma de la cara, densidad muscular, correr, cálculo, canto, habla, estar de cabeza, etc …). No hay dos humanos que sean biológicamente idénticos y, por lo tanto, no somos «iguales» en ese sentido. Sin embargo, los humanos tenemos una igualdad evolutiva. Ningún individuo o grupo de humanos hoy en día es evolutivamente «mejor» como humano que cualquier otro individuo o grupo (a pesar de las afirmaciones racistas y sexistas). Entonces, aunque variamos como individuos, todos somos igualmente buenos como humanos. Esto se llama igualdad psicosocial y simplemente significa que todo ser humano nacido sin una lesión cerebral sustancial puede adquirir el lenguaje, los hábitos, las costumbres y los comportamientos de la cultura en la que crecen: todos somos psicológicamente también capaces de ser humanos.

La desigualdad social es otra cosa. Es cuando algunos miembros de un grupo tienen menos o más poder social que otros. Nuestros seres queridos, otros primates, pueden ayudarnos a comprender las desigualdades sociales. En los primates, el dominio es fundamentalmente una medida de la prioridad del acceso a los recursos. – es decir, a los individuos más dominantes les resulta más fácil conseguir lo que quieren. El dominio, sin embargo, no es una característica inherente de un individuo (ni en sus genes ni en su cuerpo), y los individuos pueden tener muchas relaciones de dominio a lo largo de sus vidas. Todas las especies de primates tienen alguna forma de jerarquía social (una especie de relación de clasificación). Algunos son muy estrictos con los machos y / o hembras dominantes y otros son un poco más flexibles con las relaciones sociales. En estos sistemas más flexibles, la desigualdad social adquiere diferentes formas según los miembros del grupo que estén presentes y lo que esté sucediendo ahora. En todos los sistemas, hay muchas formas de ganar o perder el dominio, y los individuos varían en la forma en que negocian las relaciones. En resumen, un cierto grado de desigualdad social es común en los primates, pero no está determinado principalmente por la biología de un individuo: más bien es su comportamiento individual, antecedentes sociales, experiencia y relaciones lo que más importa.

Pero, ¿qué dice esto sobre la desigualdad material? Hoy en Estados Unidos, por ejemplo, existen serias desigualdades en el acceso al empleo, educación, salud, etc. dependiendo de la raza, clase, región y otras variables. ¿Es esto solo una extensión de los modelos de desigualdad social en primates? No, este no es el caso.

La desigualdad material ha sido una parte importante de las sociedades humanas durante al menos 10.000 años, y posiblemente más. Sin embargo, durante la mayor parte de nuestra historia como especie (hace unos 200.000 años, y en la historia de nuestro linaje, casi 2 millones de años), no teníamos muchas posesiones materiales. Y las desigualdades eran limitadas debido a nuestra intensa necesidad de cooperar y cooperar. vivir en grupos sociales igualitarios para tener éxito en el mundo. Esto significa que durante la mayor parte de nuestra historia hemos cooperado y controlado socialmente el nivel de desigualdad entre nuestros familiares y amigos más cercanos; hemos trabajado juntos para garantizar activamente un mínimo de desigualdad material y social para nuestro propio bien y el de nuestros grupos. Casi todo lo que hemos hecho (y todavía hacemos) se basa en la cooperación y asistencia de otros.

¿Entonces qué pasó? Durante los últimos 10.000 años, la agricultura, las ciudades, los países, más bienes materiales, más competencia por estos bienes y la creciente complejidad y escala de nuestros sistemas económicos y políticos han cambiado la forma en que pensamos sobre nuestro modo de vida. Mundo y nuestras relaciones con cada uno otro. Hoy en día, la estratificación material, la competencia económica y los controles de acceso cada vez más estrictos se han convertido en la norma. La conclusión es que estamos en un punto en el que, a partir de ahora, siempre habrá alguna desigualdad en las sociedades humanas … Sin embargo, también conocemos las formas en que se distribuyen y controlan los bienes, y cómo facilitamos la acceder a bienes y oportunidades, tiene un impacto directo sobre cómo responderán las personas. En el mundo moderno, como en nuestro pasado, las crecientes desigualdades sociales y materiales conducen a un mayor potencial de competencia, conflicto y sufrimiento serios. Tenemos opciones sobre cómo estructuramos nuestra sociedad y cómo cooperamos o no para hacer frente a las desigualdades.

Esto tiene implicaciones reales para nuestras vidas hoy y para la forma en que pensamos sobre la gobernanza. Durante gran parte de nuestra historia, nosotros, como seres humanos, hemos moderado activamente la distancia entre los que «tienen» y los que «no tienen». Incluso durante y después de la Revolución Industrial y durante los últimos tiempos en los Estados Unidos, la diferencia entre el 20% más rico y el 20% más pobre fue significativa, pero no insuperable. Y, lo que es más importante, al igual que con nuestros primos primates, el acceso a la salud y la felicidad se basó en el contexto, las conexiones y la experiencia, así como en nuestras habilidades individuales. Hoy en día, el acceso a la riqueza y las oportunidades es extremadamente limitado (a pesar de las afirmaciones en contrario) y muchos de los que tienen más poder (y acceso a regalos) refuerzan activamente las desigualdades para mantener su posición.

La desigualdad es parte de la humanidad moderna, pero las formas en que se mantiene y se explota no están congeladas en nuestra cultura ni en nuestros genes. Quizás necesitemos aprender una lección de nuestros antepasados, recientes y lejanos, y actuar socialmente, en cooperación, para arbitrar y moderar las formas en que las desigualdades se manifiestan en nuestra sociedad y en nuestras vidas.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies