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Fuente: Hazelden

Puede parecer una pregunta inusual para los padres, pero miles de personas en todo el país piensan mucho en su hijo cada año. Los jóvenes en dificultades por diversas razones a veces pueden socavar los derechos y sentimientos de los demás. El robo de miembros de la familia, la mentira compulsiva, los episodios de violencia, el egocentrismo y una aparente indiferencia ante las consecuencias inminentes son solo algunos de los comportamientos desgarradores que ven los padres.

Es bien sabido que el abuso de sustancias y los problemas de salud mental van de la mano de los jóvenes. A medida que la depresión, el trastorno de estrés postraumático, la ansiedad, el TDAH y los trastornos alimentarios ganan atención, es posible que se sorprenda al descubrir que el trastorno de conducta es, con mucho, el diagnóstico de salud mental más común en personas jóvenes adictos a las drogas. Ni siquiera está cerca. Y el trastorno de conducta es ese factor de riesgo muy perturbador para el desarrollo de la personalidad antisocial en la edad adulta, también llamado sociopatía convencional (yo uso comportamiento antisocial y sociopatía indistintamente, pero algunos se refieren a la sociopatía como solo el extremo de las tendencias antisociales).

En una era de atención de la salud mental en la que la normalización y patologización innecesarias de los comportamientos se ha convertido descaradamente en la norma a expensas de la responsabilidad personal, la sociopatía emergente entre los jóvenes hace que la conversación sea muy incómoda. Algunos médicos minimizan la importancia de estos rasgos y se centran principalmente en cómo llegaron a ser estos jóvenes con problemas, es decir, en el trauma. Otros solo reconocen los comportamientos sociopáticos como pertenecientes a una población con cientos de desviaciones estándar de la norma y, posteriormente, ven a estos jóvenes más allá de toda esperanza cuando los encuentran.

Por muy desagradable que pueda ser la discusión, no abordar de manera directa rasgos de personalidad tan importantes es descuidar la mala alimentación y el ejercicio en un paciente con enfermedad cardíaca. ¿Evitaríamos una conferencia sobre obesidad mórbida para aquellos que luchan con el síndrome metabólico para evitar la incomodidad? La relación entre la sociopatía y el abuso de sustancias está bien establecida y la investigación es igualmente clara al demostrar la influencia de los comportamientos antisociales de los jóvenes en varios riesgos clínicos, pronósticos y trayectorias. Los jóvenes con un trastorno de conducta tienen más probabilidades de tener TDAH y abuso de sustancias y depresión en el futuro y una serie de otros resultados negativos.

Si bien evitamos usar términos como trastorno de conducta y rasgos antisociales para describir a nuestros hijos con las mejores intenciones, también debemos comprender que negar el impacto de tales comportamientos en su viaje puede ser una locura. Tal razonamiento proviene de la misma ilusión que asume que todos los niños eran completos y «puros» antes de consumir drogas, lo que lleva a la idea errónea de que la sobriedad de las drogas les devolverá a su estado anterior de inocencia. En mi función clínica, con demasiada frecuencia respondo preguntas de «elefante en la habitación» de padres temerosos que, con razón (y en secreto), sospecharon un comportamiento antisocial temprano en su hijo, mucho antes de que ocurriera la adicción a las drogas u otras complicaciones psiquiátricas. Notaron una falta de empatía por los hermanos, una propensión a no dejarse intimidar por las consecuencias, una extraña habilidad para manipular mientras enmascara con calma cualquier sentimiento de remordimiento o aprensión, etc.

Entonces, ¿qué se supone que deben hacer los padres cuando sospechan que su hijo tiene un comportamiento sociopático? ¿Y qué significa esto para ellos? Si mi hijo robó a nuestra familia en medio de la adicción a las drogas, ¿durará este comportamiento cuando esté sobrio? ¿Han cambiado para siempre o es solo una fase? ¿Cuándo son necesarias las intervenciones y qué tan agresivas deberían ser? ¿Es culpa de mi paternidad? Este es un tema controvertido, por lo que creo que es mejor enmarcar más nuestra discusión antes de continuar.

1. Mantener el juicio moral: Los criterios de diagnóstico de la personalidad antisocial no se han centrado tradicionalmente en «por qué» un individuo se involucra en comportamientos sociopáticos. Por ejemplo, una persona joven puede volar debido a la búsqueda de emociones fuertes, impulsividad, ira, asociación con sus compañeros, uso de drogas, mala interpretación de las normas sociales o lo que sea. Hay varias rutas hacia el mismo destino. Conocemos sus comportamientos finales, pero no siempre sus intenciones, corazones y mentes. Esto es vital porque ayuda a retener el juicio moral asociado con estos comportamientos, que es esencial para que cualquier padre ayude objetivamente a su hijo. Las etiquetas de “bueno” y “malo” solo empeoran las cosas aquí. Los niños dependientes se involucran regularmente en comportamientos antisociales, pero solo algunos son inicialmente antisociales. DSM-V prevé la exclusión de la adicción continua, pero esa es una publicación para otro momento.

2. La sociopatía es dinámica: he tenido el placer de ver a muchos jóvenes con un historial de comportamiento bastante cuestionable tener éxito más adelante en la vida. Estos incluyen niños que agredieron a sus padres, acosaron a otros sin piedad y pasaron tiempo en prisión. Pueden graduarse de la universidad, aprender a mantener relaciones significativas, establecer un sentido de espiritualidad y convertirse en guardianes de los demás. Los jóvenes que exhiben un comportamiento antisocial son en gran medida dinámicos. Si bien todos deben ser responsables de su comportamiento, una vez más debemos evitar la tentación de los juicios estáticos. Podemos ser realistas y tener esperanza al mismo tiempo.

3. La sociopatía no es todo o nada: la mayoría de los jóvenes que muestran cualidades antisociales a veces pueden ser considerados, reflexivos y juiciosos. En lugar de una falta general de preocupación por los derechos y sentimientos de los demás, diría que una abrumadora mayoría de jóvenes con características antisociales son simplemente más inconsistentes en el ejercicio de esa preocupación y previsión a lo largo del tiempo que sus compañeros. De hecho, varias familias son ciegas a las preocupaciones antisociales emergentes porque su hijo exhibe una combinación de fortalezas y debilidades como cualquier otro niño. «Bueno, hubo un momento en que TIm realmente defendió a este otro niño que estaba siendo acosado». Es solo a través de un estudio exhaustivo de sus patrones de comportamiento y una comprensión de su psicología que emergen las personalidades antisociales.

4. La sociopatía existe en un espectro: la sociopatía es una pelvis con un extremo profundo y superficial. Los delincuentes sin remordimientos pueden estar en un extremo y los adolescentes que mienten compulsivamente en otro. Una vez más, una gran parte de los jóvenes adictos a las drogas, por ejemplo, se han involucrado en comportamientos antisociales como mentir y robar, pero no cumplen directamente los criterios de personalidad antisocial. Esto significa que más niños exhiben rasgos antisociales de lo que generalmente se cree. También significa que su hijo probablemente no esté en el extremo estadísticamente. Así que respire hondo.

5. Los elementos de la sociopatía pueden ser genéticos: Espera, ¿qué dices de nosotros? Cuando hablemos de los mecanismos neuroconductuales de la sociopatía, tendrá mucho más sentido. No estoy sugiriendo que identificar el comportamiento antisocial en una familia signifique que todos en el árbol genealógico sean antisociales de facto. Los rasgos varían en amplitud entre generaciones y pueden aparecer de la nada. Por ejemplo, una familia puede tener varios miembros con ansiedad subsindrómica no tan significativa y algunos miembros con obsesiones o preocupaciones intensas y agobiantes.

Los padres no deben tener miedo de luchar contra el comportamiento antisocial de sus hijos. En última instancia, podríamos hacer que sea más difícil bailar en torno a su personalidad emergente pretendiendo que todos sus problemas se derivan linealmente de la depresión, el trauma o el TDAH solo. El camino hacia la esperanza para el futuro de nuestros hijos puede requerir una evaluación honesta de su viaje.

Todo el contenido es copyright Joseph Lee MD

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