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El debate actual sobre el cuidado de la salud, cuando se centra en la dieta, se centra en la obesidad. Dos tercios de los estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos. Es impactante, pero en el pánico nacional por la obesidad, corremos el riesgo de empeorar las cosas.

Cada vez más personas pueden ser víctimas de trastornos alimentarios. Ya se estima que 11 millones de estadounidenses sufren de anorexia o bulimia. Las hospitalizaciones van en aumento. Lo que es más preocupante, la Asociación Médica Estadounidense encontró los mayores aumentos en niños y niñas menores de 12 años y en adultos de 45 a 65 años.

Podríamos ahorrar mucho dolor, sufrimiento y dinero incorporando la obesidad a la gama de enfermedades que ahora se clasifican como trastornos alimentarios y centrándonos en la prevención. Las agencias que trabajan en formas de abordar la obesidad deben incluir expertos en trastornos alimentarios.

Tal vez no se sentía gordo, solo un poco de sobrepeso, antes de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Revisaran las tablas de altura / peso, y ahora su peso ha llegado a la categoría de «obesidad mórbida». ¿Está automáticamente haciendo más ejercicio y comiendo menos? Es más probable que se sienta mal, culpe a sus genes o falta de fuerza de voluntad, pruebe una nueva dieta, falle, se sienta peor, coma más.

Prácticamente todos los trastornos alimentarios comienzan con la dieta.

Los trastornos alimentarios y la obesidad han aumentado de forma espectacular en los últimos 20 años. ¿Cómo es posible? ¿Nuestros genes han cambiado de repente? No, pero sí lo hicieron nuestros hábitos alimenticios. Comemos mientras caminamos, conducimos y trabajamos. A las familias les resulta difícil sentarse a comer juntas, e incluso las gasolineras venden comida.

Comemos mucho más en los restaurantes, gastando casi el 50 por ciento de nuestro dólar en alimentos fuera de casa. En los restaurantes es difícil evitar el azúcar, la grasa y la sal. Como escribe el Dr. David Kessler, ex comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos en su bestseller, El fin de comer en exceso, “Comer alimentos con alto contenido de azúcar, grasa y sal nos hace comer más alimentos con alto contenido de azúcar, azúcar, grasa y sal. «

Con alimentos relativamente baratos y ampliamente disponibles, también tenemos más oportunidades de comer mal en casa.
¿Qué más ha cambiado en dos décadas? A medida que Estados Unidos se ha convertido en un buffet de 24 horas, la presión para ser esbelto ha aumentado.

Las niñas, en particular, reciben el mensaje de las películas y las revistas de moda de que el tipo de cuerpo ideal es una percha. Pero, ¿quién de nosotros no está obsesionado con el peso? Las libras y el índice de masa corporal pueden parecer la suma de nuestro valor.

Lo que significa que casi todo el mundo se siente mal por su cuerpo.

Si las agencias que abordan la obesidad no tienen cuidado, podrían alentar inadvertidamente una alimentación más desordenada. Contar obsesivamente cada caloría como un enemigo no es difícil. La moderación es difícil. Como saben las generaciones de personas que hacen dieta, cambiar los hábitos es difícil.

En la campaña de salud contra la grasa, evitar menospreciar la obesidad e idealizar la delgadez, que solo promueve los procesos de pensamiento autodestructivos que caracterizan los trastornos alimentarios, desde la anorexia hasta la obesidad. Los anoréxicos con clavículas protuberantes piensan que son gordos. Los comedores compulsivos a menudo piensan, después de comer demasiado, que ya han hecho el daño, así que siga comiendo.

Ningún trastorno alimentario es una elección de estilo de vida. Además de los peligros físicos graves, a menudo fatales, existe la vergüenza, la soledad y la depresión.

Pero los entornos pueden cambiar. No hace mucho, fumamos en todas partes, como hoy comemos en todas partes. La campaña de salud contra el tabaquismo ha funcionado. También podemos cambiar la forma en que tratamos los trastornos alimentarios.

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