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Una lente necesita el enfoque correcto.

Fuente: Agencia Olloweb/Unsplash

Antes de 1987, si era una mujer o una minoría y acudía a un médico por síntomas de un posible ataque al corazón, es posible que no haya tenido suerte. ¿Por qué? Debido a que ambos grupos fueron muy poco reclutados para estudios de investigación y, por lo tanto, es posible que sus síntomas no se ajusten a los criterios.

Después de que estos grupos comenzaron a incluirse en grandes estudios de investigación (aunque aún con poca representación), la investigación encontró que la enfermedad cardíaca puede manifestarse de manera diferente entre los grupos. Y se siguen encontrando diferencias importantes.

“Muchas mujeres, incluso muchos proveedores de atención médica, no reconocen que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de mujeres en todo el mundo”, dice Joseph A. Hill, MD, Ph.D., jefe de cardiología de la Universidad de Texas Southwestern. Centro Médico de Dallas. “Es de vital importancia que estudiemos a las mujeres con o en riesgo de enfermedad cardíaca”, dice.

¿Entonces qué pasó? La lente de la cardiología se amplió cuando comenzaron a llegar los datos sobre las mujeres. Y el cuadro sintomático al que respondieron cambió como resultado.

La psicología debe tomar nota, ya que fácilmente podemos cometer un error similar cuando se trata de diagnosticar la depresión. No estamos mirando a través de una lente lo suficientemente amplia.

Lo que los investigadores del perfeccionismo han estado tratando de señalar…

Muchos proveedores bien intencionados confían demasiado en los criterios de diagnóstico oficiales proporcionados por el DSMV, ahora el DSMV-TR. Y los investigadores del perfeccionismo han estado tratando de advertir a la comunidad de salud mental que el perfeccionismo, la depresión y la ideación suicida están aumentando y pueden estar significativamente correlacionados.

Pero esta forma de depresión puede parecer bastante diferente a lo que se describe en los criterios de síntomas clásicos.

Esta es la historia de una mujer y cómo se sintió.

Los investigadores dividen el perfeccionismo en tres categorías, las tres están orientadas hacia uno mismo (esperando la perfección de uno mismo), orientadas hacia los demás (esperando el perfeccionismo de los demás) y prescritas socialmente (necesitando cumplir y superar las expectativas de los demás). Hablando de la mayor correlación de este último con el potencial de suicidio, el principal investigador, el Dr. Gordon Flett, declaró en una entrevista: «La razón de eso… el perfeccionismo socialmente prescrito tiene un elemento de presión combinado con una sensación de impotencia y desesperanza… Cuanto mejor lo hago , lo mejor que se espera que haga.” Irónicamente, esta impotencia refleja que nadie tiene control sobre las expectativas de los demás; por lo tanto, la mayoría de los estudios encuentran que el perfeccionismo prescrito socialmente conlleva el mayor peligro de suicidio. Es como si estuvieras en una cinta de correr que avanza cada vez más rápido. La presión puede ser inmensa.

Y, sin embargo, la gente te felicita por la gran vida que tienes; la familia perfecta, la actitud perfecta.

Flett y sus colegas, Paul Hewitt y Samuel Mikhail, van más allá en su libro sobre el perfeccionismo publicado en 2017.

“Claramente, el papel potencial del perfeccionismo en la cronicidad de la depresión no ha recibido suficiente atención empírica, pero la asociación del perfeccionismo con la angustia persistente es claramente evidente entre los perfeccionistas individuales… también hubo señales con estos perfeccionistas de que gran parte de su desesperación se mantuvo oculta. y otras personas no lo sabían.” (Hewitt, P, Flett, G y Mikhail, S. 2017. p 223-234. Perfectionism: A Relational Approach to Conceptualization, Assessment, and Treatment, The Guilford Press.)

Entonces, ¿qué preguntas deberían hacerse los médicos de salud mental?

Nadie puede leer la mente de otra persona. Pero los médicos pueden darse cuenta de que hay un conjunto de rasgos de una presentación diferente de la depresión: una depresión perfectamente oculta. Puede buscar y reconocer estos rasgos que pueden proporcionar una lente muy necesaria para ver la lucha de alguien, alguien que tal vez no pueda expresar su vulnerabilidad fácilmente y cuyo camuflaje de aspecto perfecto esté bien colocado.

Actualmente, un médico podría preguntar: «¿Alguna vez se siente desesperanzado?» Pero si ve o escucha algunos de los rasgos anteriores, entonces haga otra pregunta. «Si te sintieras desesperada, ¿le dirías a alguien?» La respuesta a la segunda pregunta sería «no».

Y esa única respuesta podría proporcionar una ventana vital para salvar la vida de esa persona.

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