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Fuente: Por GDJ en Pixabay

Recientemente leí y disfruté muchísimo el nuevo libro del Dr. Justin Gregg Si Nietzsche fuera un narval: lo que la inteligencia animal revela sobre la estupidez humana. Cuando Hal Herzog me lo recomendó y vi el título, estaba seguro de que algo andaba mal con su teclado, pero no era así.

Las discusiones fáciles de leer, penetrantes y amplias de Justin sobre las desventajas de nuestros asombrosos cerebros y capacidades cognitivas únicas están cuidadosamente pensadas y me hicieron revisar algunos de mis propios puntos de vista sobre el excepcionalismo humano. También hay una buena cantidad de humor a lo largo de su libro «que suaviza un poco la conclusión», como lo expresó acertadamente el autor de éxitos de ventas Bill McKibben.

Esto es lo que Justin dijo sobre su fascinante y desafiante libro que probablemente erizará muchas plumas, o lo que queda del cabello en los simios humanos desnudos.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Si Nietzsche fuera un narval?

JG: Escribí el libro para animar a la gente a repensar sus ideas sobre el valor de la inteligencia humana. A menudo enmarcamos la cognición animal como una versión menos sofisticada de la cognición humana y nos maravillamos cuando una especie animal no humana se comporta de manera similar a la humana. La suposición tácita es que la forma humana de pensar es la mejor forma de pensar. Este libro argumenta que no solo debemos desafiar esa suposición, sino estar preparados para aceptar que el pensamiento humano podría ser, de hecho, una forma inferior de pensar en algunos casos.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

JG: Mi principal fascinación siempre ha sido la evolución del lenguaje, razón por la cual terminé estudiando la comunicación animal. Siempre he querido saber por qué el lenguaje es exclusivo de nuestra especie y cómo esto nos hace humanos. Este libro aborda el problema de qué habilidades cognitivas en la mente humana realmente nos hacen excepcionales (como el lenguaje), pero también intenta determinar si los animales están peor porque carecen de estas habilidades. En muchos o incluso en la mayoría de los casos, los animales están mejor sin estas habilidades.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

JG: Este es un libro no solo para personas interesadas en cómo piensan los animales, sino también para personas que cuestionan la naturaleza (y el valor) de la condición humana. El punto de partida del libro es la diferencia entre la mente humana y la animal, pero para explorar esto, escribo sobre una gran cantidad de temas que son de interés para el público en general, incluido el mercado de valores, la homofobia, los esquemas piramidales, la propaganda rusa. , paisajismo inglés del siglo XVIII, códigos samurái y otros. Cualquiera que sienta curiosidad por la pregunta de qué significa ser humano debería encontrar algo de interés.

Little, Brown y Co. / Con permiso.

Fuente: Little, Brown, and Co. / Con permiso.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

JG: Observo varias habilidades cognitivas que caen bajo el término genérico de «inteligencia» e intento descubrir hasta qué punto estas habilidades son exclusivas de los humanos y si son una bendición o una maldición. Argumento que muchas habilidades que asumimos que son exclusivas de nuestra especie son, de hecho, compartidas por otros animales. Pero, lo que es más importante, muestro que para aquellas habilidades que son verdaderamente exclusivas de los humanos y forman la base de la inteligencia de estilo humano, el jurado aún está deliberando sobre si estas habilidades nos están haciendo a nosotros, y al planeta, mucho bien a largo plazo. .

Por ejemplo, los humanos tienen una comprensión única de la muerte en el sentido de que entendemos nuestra propia mortalidad y la inevitabilidad de nuestras propias muertes. Pero, ¿este conocimiento nos ayuda como especie? La capacidad de proyectarse en escenarios de un futuro lejano sin duda nos da una ventaja a la hora de planificar nuestro comportamiento. Pero la capacidad de imaginar nuestras propias muertes inevitables, esta sabiduría de la muerte, no parece proporcionarnos muchos beneficios evolutivos. O traernos mucho placer.

Analizo varias habilidades cognitivas que son una espada de doble filo como esta, incluida nuestra habilidad lingüística, nuestra habilidad para engañar a otros (y a nosotros mismos), nuestra capacidad de razonamiento moral (que nos da la habilidad de racionalizar el genocidio) y nuestra habilidad para inferencia causal (que nos brinda la capacidad de crear cosas buenas como vacunas y electricidad, pero también cosas peligrosas como motores de combustión y bombas nucleares).

Reviso muchas habilidades cognitivas que a primera vista parecen ser habilidades excepcionales y beneficiosas pero, tras una consideración más profunda, de hecho podrían ser lo suficientemente problemáticas como para provocar la eventual extinción de nuestra especie. Debido a esto, argumento que los animales no humanos a menudo tienen formas superiores de pensar sobre el mundo, lo que genera un comportamiento que es mucho menos destructivo para ellos mismos y para el planeta.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

JG: Presento un argumento en el libro que normalmente no se encuentra en los libros sobre cognición animal: afirmo que la inteligencia humana es, a la larga, una solución evolutiva inferior en comparación con los tipos de inteligencia que encontramos en otras especies.

Hay muchos libros sobre la cognición animal que revisan la literatura científica y llegan a la conclusión de que los animales tienen mucho más en mente de lo que normalmente creemos. Y esto lleva al argumento de que los animales son dignos de respeto porque sus mentes se parecen a las nuestras. Pero mi argumento es contrario a la intuición; Estoy diciendo que sí, las mentes de los animales son a menudo similares a las humanas en su complejidad, pero tener una mente similar a la humana no es necesariamente una buena noticia. Las mentes humanas son fascinantes en la medida en que son complejas y, en muchos casos, excepcionales, pero están generando comportamientos peligrosos para la supervivencia de la especie humana y de los ecosistemas del planeta. Tener una mente humana puede ser una maldición, no una bendición; un argumento que no escuchas tan a menudo.

MB: ¿Tienes la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre las increíbles vidas de otros animales, los tratarán con más respeto y dignidad?

JG: Al no ser abiertamente prescriptivo cuando se trata de la cuestión de cómo se debe tratar a los animales, espero persuadir pasivamente a los escépticos de los derechos habituales y los argumentos de bienestar para que se lo piensen dos veces antes de aplastar una araña, por ejemplo. Si el libro logra convencer a una sola persona para que cambie su comportamiento a la hora de tratar a los animales con respeto, habrá valido la pena escribirlo.

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